Ce jeudi 27 juillet voyait la reprise des essais officiels des 8 heures de Suzuka. Un ciel gris et une piste encore humide de la pluie matinale attendaient les concurrents qui devaient passer les vérifications administratives et techniques avant de pouvoir bénéficier de deux séances d’essais d’une heure chacune, sur piste sèche, fort heureusement.

Lors de la première séance, la Yamaha Factory Racing Team (Yamaha YZF R1 #21, Katsuyuki Nakasuga, Alex Lowes, Michael van der Mark) faisait parler la poudre en plaçant directement sa R1 sous la barre des 2’08 avec un excellent chrono de 2’07.540 réalisé par Katsuyuki Nakasuga.

Derrière, les deux Honda officielles MuSASHi RT HARC-PRO Honda (Honda CBR 1000RR SP2 #634, Takumi Takahashi, Takaaki Nakagami, Jack Miller) et F.C.C. TSR Honda (Honda CBR 1000RR SP2 #5, Dominique Aegerter, Randy de Puniet, Josh Hook) précédaient la Kawasaki Team GREEN (Kawasaki ZX-10RR #11, Kazuma Watanabe, Leon Haslam, Azlan Shah bin Kamaruzaman), la Moriwaki Motul Racing (Honda CBR 1000RR SP2 #19, Yuki Takahashi, Ryuichi Kiyonari, Dan Linfoot) et la Yoshimura Suzuki Motul Racing (Suzuki GSX-R 1000 2017 #12, Takuya Tsuda, Sylvain Guintoli, Josh Brookes).

Le YART Yamaha Official EWC Team (Yamaha YZF R1 #7, Broc Parkes, Marvin Fritz, Kohta Nozane) complétait le leadership Yamaha en se révélant être l’équipe la plus rapide encore en lice pour le titre mondial, alors que le GMT94 Yamaha (David Checa, Mike di Meglio, Niccolo Canepa) et le  Suzuki Endurance Racing Team (Etienne Masson, Vincent Philippe et Sodo Hamhara) se classaient respectivement 15 et 16e à près de 3 secondes.

Dans la deuxième séance, c’était cette fois autour de la MuSASHi RT HARC-PRO Honda (Honda CBR 1000RR SP2 #634, Takumi Takahashi, Takaaki Nakagami, Jack Miller) d’être la seule moto à pouvoir casser la barre des 2’08, en 2’07.756, un chrono effectué par Jack Miller avant qu’il ne chute sans gravité.

La Honda rouge et blanche précédait néanmoins la Yamaha Factory Racing Team (Yamaha YZF R1 #21, Katsuyuki Nakasuga, Alex Lowes, Michael van der Mark) de 2 dixièmes, et laissait la Yoshimura Suzuki Motul Racing (Suzuki GSX-R 1000 2017 #12, Takuya Tsuda, Sylvain Guintoli, Josh Brookes) et la  F.C.C. TSR Honda (Honda CBR 1000RR SP2 #5, Dominique Aegerter, Randy de Puniet, Josh Hook) à une demi seconde

Notons encore l’étonnante Honda Suzuka Racing Team (Honda CBR 1000RR SP2 #25, Daijiro Hiura, Yudai Kamei, Takashi Yasuda) qui figure dans la même seconde que la MuSASHi RT HARC-PRO , dans un classement bien plus resserré que ce matin.

Le YART Yamaha Official EWC Team (Yamaha YZF R1 #7, Broc Parkes, Marvin Fritz, Kohta Nozane), classé 10e à 1,6 seconde, confirme son ascendance sur les teams permanents, alors que le GMT94 Yamaha (David Checa, Mike di Meglio, Niccolo Canepa) figure en 14e position à 2,1 seconde, et le  Suzuki Endurance Racing Team (Etienne Masson, Vincent Philippe et Sodo Hamhara) 23e à plus de 4 secondes.

Combiné complet du jeudi 27 juillet

Au programme de demain, on trouve deux heures d’essais libres supplémentaires, avant 2 séances de qualification de 20 minutes pour chaque pilote, et la journée se terminera par 1h30 d’essais de nuit.

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