Au programme aujourd’hui, après une séance d’essais libres matinale perturbée par la pluie, on trouvait deux séances qualificatives de 20 minutes chacune pour chacun des pilotes, sur le sec.

Jusqu’à présent, lors de toutes les séances d’essais libres des 8 Heures de Suzuka, entre Honda et Yamaha, on jouait un peu à cache-cache : un coup toi, un coup moi !

Mais aujourd’hui, la firme d’Iwata a arrêté de cacher son jeu et a fait parler la poudre en réalisant les deux meilleurs chronos avec Alex Lowes et Katsuyuki Nakasuga, respectivement en 2’06.405 et 2’06.779.

Ce sont les deux seuls pilotes à être passés aujourd’hui sous la barre des 2’07, avec Takuya Tsuda (Yoshimura Suzuki) en 2’06.929. Donc, même si  Michael van der Mark, le troisième pilote Yamaha, n’a tourné pour le moment qu’en 2’08.164, la Yamaha officielle a incontestablement marqué les esprits aujourd’hui et semble, au moins sur le papier, en mesure de réaliser le triplé de victoires consécutives.

Pour rappel, le record absolu appartient déjà Yamaha, réalisé en 2’06.000 par Pol Espargaro en 2015.

Au classement provisoire, compilé en fonction de la moyenne des meilleurs temps réalisés par chaque pilote (d’où le 2’07.116), on trouve, derrière la Yamaha numéro 21, la Yoshimura Suzuki Motul Racing #12 pilotée par Takuya Tsuda, Sylvain Guintoli et Josh Brookes.

Là encore, le temps inscrit de 2’07.523  ne reflète que la moyenne des chronos de Takuya Tsuda (2’06. 929), Sylvain Guintoli (2’07.508) et Joshua Brookes en 2’08.134.

Chez MuSASHi RT HARC-PRO Honda, la troisième place une explication: Takumi Takahashi était en train de faire un tour en 2’06.6 avec un pneu neuf quand le drapeau rouge a été agité à la suite d’une chute. Du coup, le pilote japonais a dû se contenter d’un 2’07.524, globalement similaires aux chronos de Takaaki Nakagami (2’07.504) et d’un Jack Miller apparemment quelque peu gêné pour doubler les pilotes plus lents (2’07.585). Attention donc à cette moto, sans doute plus proche de la Yamaha officielle qu’il n’y paraît !

Toujours dans la maison au logo ailé, la Honda FCC TSR #5 semble confirmer ce que nous présentions : il se pourrait bien que seulement deux pilotes participent à la course. En effet, si Dominique Aegerter (2’07.371) et Randy De Puniet (2’07.689) forment un équipage sûr et homogène, Josh Hook, nommé à la dernière seconde pour remplacer Stefan Bradl, a été victime d’une chute sans gravité à la chicane, tout en se révélant plus lent (2’08.698).

Le scénario est le même dans l’équipe Kawasaki Team Green où Leon Haslam (2’07.398) et Kazuma Watanabe (2’07.490) sauront sans doute se passer d’Azlan Shah Kamaruzaman (2’08.715).

Concernant la lutte pour le titre mondial, le YART Yamaha Official EWC Team dispose probablement d’un support usine renforcé par rapport au GMT94. L’équipe autrichienne réalise en effet une exceptionnelle performance en se classant provisoirement 6e alors que le team français ne démérite pas en pointant à la 15e position. Pour le SERT, malgré un point d’avance au classement mondial, les choses semblent pour le moment un peu plus compliquées, à la 22e place.

Ce soir se dérouleront des essais de nuit alors que demain aura lieu le Top 10 Trial, sorte de Super Pole qui permettra de constituer la grille de départ des 10 motos les plus rapides.

Classement combiné complet

01- Yamaha Factory Racing Team – Yamaha YZF R1 – 2’07.116
02- Yoshimura Suzuki Motul Racing – Suzuki GSX-R 1000 – 2’07.523
03- MuSASHi RT HARC-PRO Honda – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’07.538
04- Kawasaki Team Green – Kawasaki ZX-10RR – 2’07.867
05- F.C.C. TSR Honda – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’07.919
06- YART Yamaha Official EWC Team – Yamaha YZF R1 – 2’08.176
07- Team Kagayama – Suzuki GSX-R 1000 – 2’08.553
08- Moriwaki Motul Racing – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’08.796
09- Honda Suzuka Racing Team – Honda CBR 1000RR – 2’08.984
10- SatuHATI Honda Team Asia – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’09.295
11- S-Pulse Dream Racing IAI – Suzuki GSX-R 1000 – 2’09.386
12- Honda Dream Racing – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’09.450
13- BMW Motorrad39 – BMW S1000RR – 2’09.574
14- Team SuP Dream Honda – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’09.899
15- GMT94 Yamaha – Yamaha YZF R1 – 2’09.950
16- MotoMap Supply FutureAccess – Suzuki GSX-R 1000 – 2’09.955
17- Ito Racing GMD & Redgriffin – Yamaha YZF R1 – 2’10.262
18- Honda Dream RT Sakurai Honda – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’10.366
19- Mistresa with ATJ Racing – Honda CBR 1000RR – 2’10.508
20- au & Teluru Kohara RT – Honda CBR 1000RR SP2 – 2’11.070
21- EVA RT Webike Trick Star – Kawasaki ZX-10R – 2’11.324
22- Suzuki S.E.R.T. – Suzuki GSX-R 1000 – 2’11.513
23- TeamJP DFR & RS-Itoh – Kawasaki ZX-10RR – 2’11.755
24- Titanium Power Hooters Racing – Yamaha YZF R1 – 2’11.840
25- Akeno Speed Yamaha – Yamaha YZF R1 – 2’12.017

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