Cette manche du championnat du monde MotoGP se révèle particulièrement intéressante car après la domination des Yamaha lors des deux premières épreuves, on y attend une réaction de Marc Márquez sur un circuit où il n’a jamais été vaincu en catégorie reine.

Dans une moindre mesure, on attend également la réaction de Jorge Lorenzo après une course difficile au Qatar et une chute en Argentine. Le chat noir abandonnera-t-il Andrea Dovizioso est une autre question d’actualité chez les rouges, tout comme la performance d’une GP17 qui se voit pour le moment malmenée par les modèles antérieurs.

Au niveau des Yamaha officielles, Maverick Vinales affiche une confiance inébranlable et déclare même pouvoir réaliser la passe de trois en gagnant cette course, alors que Valentino Rossi aura à cœur de se montrer solide dès les premières séances d’essais libres, contrairement à son habitude.

Dans le team Tech3, on suivra évidemment avec attention les performances des rookies Johann Zarco et Jonas Folger qui devront confirmer en terre texane leur belle prestation sud-américaine.

Attention également aux pilotes Suzuki, Andrea Iannone ayant une revanche à prendre sur le sort depuis l’Argentine et Alex Rins s’étend montré particulièrement fort ici même en Moto2 l’année dernière.

Ce matin, Maverick Vinales a confirmé son niveau actuel et a débouté de belle manière Marc Marquez de son leadership sur ce circuit : en sera-t-il de même cet après-midi ?

Côté météo, la pluie semble peut-être avoir abandonné les week-ends de MotoGP, mais les conditions se sont notablement endurcies avec 29° dans l’air et 42° au sol. Cela va peut-être obliger les pilotes à monter en dureté de pneus mais, malgré un vent notable, tout semble réuni pour que la fête soit belle, d’autant que l’on affiche une certaine sérénité chez Michelin en abordant un circuit dont tracé et revêtement abrasif ont déjà été maîtrisés la saison dernière…

Voici les références disponibles à l’entame de cette seconde séance du week-end en catégorie reine, sur une piste très bosselée mais néanmoins rapide :

#AmericasGP MotoGP

2016

2017

FP1 2’04.953 Marc Marquez  2’04.923 Maverick Vinales
FP2 2’04.034 Marc Marquez
FP3 2’03.741 Marc Marquez
FP4 2’04.309 Marc Marquez
Q1 2’04.740 Bradley Smith
Q2 2’03.188 Marc Marquez
Warm Up 2’04.421 Andrea Iannone
Course Marquez Lorenzo Iannone
Record 2’02.135 Marc Marquez 2015

La séance débute avec la Suzuki GSX–RR d’Alex Rins qui explose son moteur dès le premier tour.

Malgré des températures d’air et de piste un peu élevées pour réaliser des performances exceptionnelles, on attaque directement ” dans le dur ” avec le 2’05.004 de Marc Márquez lors de son troisième tour lancé. Le pilote Honda poursuit son effort et abat un 2’04.622 au passage suivant, ce qui est plus rapide que le chrono de Vinales ce matin. Derrière, le pilote Yamaha est déjà à 8 dixièmes, suivi par les Honda de Pedrosa et Miller.

À propos des machines de Tokyo, on remarque que la seconde moto de Dani Pedrosa est équipée d’un échappement des cylindres avant beaucoup plus court que le dorénavant habituel ” tuyau de poêle “.

Le premier run s’achève avec le top 10 suivant : Márquez, Vinales, Pedrosa, Miller, Iannone, Crutchlow, Bautista, Rossi, Zarco et Folger.

À la reprise, Maverick Vinales (médium / médium) réduit son écart à 2 dixièmes alors que Dani Pedrosa mène toujours le peloton à une seconde du leader. Encore un passage et le pilote Yamaha abat un 2’04.451 qui le replace au sommet de la hiérarchie provisoire.

Côté technique, on observe Pol Espargaro au guidon d’une KTM dont le carénage possède… des ailerons ! Enfin, les officiels trouvons certainement une bonne explication pour justifier cela, mais, pour nous, ce sont bien des ailerons, et pas intégrés à l’intérieur d’une peau protectrice…
Le chef mécanicien de Pol Espargaro confirme que cela permet de gagner en accélération en sortie de virage.

Le classement n’a presque pas changé durant le second run et, avant l’emballage final, on retrouve Vinales devant Márquez, Pedrosa, Crutchlow, Miller, Iannone, Bautista, Rossi, Zarco et Folger.

Les 10 minutes restantes permettent d’apercevoir Valentino Rossi s’élancer avec un pneu tendre à l’avant alors que Loris Baz chute au virage #1, tout comme Karel Abraham au #11.

Dani Pedrosa et Cal Crutchlow se rapprochent de Marc Márquez, tout comme un autre pilote Honda, Jack Miller

C’est à cet instant, deux minutes avant le drapeau à damier, que Johann Zarco place son attaque et se positionne quatrième, à seulement 4 dixièmes de Maverick Vinales. Valentino Rossi fait de même et se hisse alors sur la troisième marche du podium provisoire.

Il reste une minute et Marc Márquez allume le premier partiel en rouge alors que Johann Zarco améliore encore son chrono et s’empare provisoirement de la première position. Mais Marc Márquez a maintenant allumé les trois premiers partiels en rouge et devrait reprendre son bien, ce qu’il fait quelques secondes plus tard.

Néanmoins, les passionnés français sont encore scotchés devant leur écran devant la performance du pilote Tech3, alors que Hervé Poncharal confie au micro d’Eurosport que son pilote n’est pas au meilleur de sa forme physique…

Classement compilé par nos amis de Crash.net:

1. ^1 Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.061s [Lap 14/14] 331km/h (Top Speed)
2. ^2 Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 04.347s +0.286s [16/17] 331km/h
3. ˅2 Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.451s +0.390s [10/17] 331km/h
4. ^4 Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 2m 04.806s +0.745s [15/17] 331km/h
5. ^2 Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 2m 04.811s +0.750s [12/15] 332km/h
6. ˅3 Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 04.830s +0.769s [15/16] 334km/h
7. ^4 Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 05.005s +0.944s [13/15] 328km/h
8. ^6 Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 2m 05.033s +0.972s [14/15] 332km/h
9. ^4 Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.116s +1.055s [14/15] 333km/h
10. ^6 Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 05.142s +1.081s [17/17] 327km/h
11. ˅5 Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 2m 05.282s +1.221s [14/15] 337km/h
12. ˅2 Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 2m 05.284s +1.223s [14/15] 333km/h
13. ˅1 Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.463s +1.402s [12/15] 332km/h
14. ˅5 Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 05.468s +1.407s [14/14] 328km/h
15. = Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 2m 05.584s +1.523s [12/14] 338km/h
16. ˅11 Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 2m 05.602s +1.541s [15/17] 340km/h
17. = Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 2m 05.943s +1.882s [14/16] 330km/h
18. ^2 Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 06.155s +2.094s [13/13] 330km/h
19. ˅1 Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 2m 06.358s +2.297s [4/13] 327km/h
20. ^1 Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 06.503s +2.442s [12/15] 330km/h
21. ˅2 Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 2m 06.709s +2.648s [9/11] 328km/h
22. = Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 2m 06.741s +2.680s [12/13] 327km/h
23. = Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 2m 07.434s +3.373s [15/15] 327km/h

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