Il a commencé son week-end en se plaçant 22e à l’issue de la FP1. Rétablissant la barre en s’emparant de la 10e position de la FP2, Álvaro Bautista subissait le lendemain les affres du doute, en retombant successivement en 15e et 17e position lors des deux dernières séances d’essais libres. Une 17e position qui correspondra d’ailleurs à sa place sur la grille de ce Grand Prix d’Autriche.

Autant dire que briller ne semblait pas une tâche facile à l’extinction des feux rouges…

C’est pourtant ce qu’a fait le pilote espagnol en se retroussant les manches et en se lançant dans une remontée qui l’a vu franchir la ligne d’arrivée en 8e position.

Ayant subi des problèmes d’adhérence de son pneu arrière lors des séances du samedi, le pilote Pull&Bear Aspar et son équipe avait choisi de revenir pour la course à la configuration utilisée le vendredi : un pari gagnant qui a permis au numéro 19 de dépasser successivement Cal Crutchlow, Scott Redding, Hector Barbera, Karel Abraham, Jack Miller, Mika Kallio et Loris Baz. Du beau boulot au guidon d’une Ducati GP16 particulièrement à l’aise sur ce tracé.

Álvaro Bautista : « je pense que ceci est un bon résultat pour nous, après un week-end où nous avons eu beaucoup de problèmes avec l’adhérence arrière. Nous avons beaucoup modifié la moto mais nous n’avons pas trouvé de solution et nous sommes retournés à la configuration de vendredi. Quoi qu’il en soit, partir d’aussi loin sur la grille était difficile. J’ai été prudent au début et, au fur et à mesure que les tours passaient, j’ai pu remonter. Je faisais les mêmes temps que le deuxième groupe, ou j’étais encore plus rapide, mais alors, il a été impossible de les rattraper. »

Rendez-vous dans quinze jours à Silverstone…

#AustrianGP MotoGP J.3 : Classement

1 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 39’43.323
2 93 Marc MARQUEZ Honda +0.176
3 26 Dani PEDROSA Honda +2.661
4 99 Jorge LORENZO Ducati +6.663
5 5 Johann ZARCO Yamaha +7.262
6 25 Maverick VIÑALES Yamaha +7.447
7 46 Valentino ROSSI Yamaha +8.995
8 19 Alvaro BAUTISTA Ducati +14.515
9 76 Loris BAZ Ducati +19.620
10 36 Mika KALLIO KTM +19.766
11 29 Andrea IANNONE Suzuki +20.101
12 45 Scott REDDING Ducati +25.523
13 41 Aleix ESPARGARO Aprilia +26.700
14 17 Karel ABRAHAM Ducati +27.321
15 35 Cal CRUTCHLOW Honda +28.096
16 42 Alex RINS Suzuki +32.912
17 8 Hector BARBERA Ducati +34.112
18 38 Bradley SMITH KTM +36.423
19 53 Tito RABAT Honda +42.404
20 22 Sam LOWES Aprilia +52.492
Not Classified
43 Jack MILLER Honda 9 Laps
9 Danilo PETRUCCI Ducati 22 Laps
94 Jonas FOLGER Yamaha 25 Laps
44 Pol ESPARGARO KTM 26 Laps