Une nouvelle saison FIM EWC débute les 16 et 17 septembre avec le Bol d’Or sur le Circuit Paul Ricard dans le Sud de la France. Cette manche d’ouverture est capitale. C’est l’une des deux courses de 24 heures inscrites au calendrier 2017-2018 avec 60 points à prendre pour la meilleure équipe. Ce sera aussi la première confrontation pour les 59 teams sélectionnés parmi un nombre record de 75 demandes d’engagement où s’affichent de nouvelles ambitions et de nouveaux trios de pilotes.

Cette 81e édition du Bol d’Or s’annonce palpitante. Les tests qui se sont déroulés fin aout sur le Circuit Paul Ricard ont donné un aperçu des nouvelles rivalités qui se joueront en championnat du monde FIM EWC comme pour la Coupe du Monde Superstock. Sous les feux des projecteurs, le GMT94 Yamaha, champion du monde en titre après trois victoires sur les cinq épreuves de la saison dernière, va devoir repousser les assauts d’une concurrence qui a resserré les rangs. David Checa, Niccolò Canepa et Mike Di Meglio vont devoir encore se surpasser pour défendre leur titre.

Nouvelle machine

Le Suzuki Endurance Racing Team, détenteur de quinze couronnes mondiales, entre enfin en piste avec une GSX-R 1000 2017 visiblement performante confiée à Vincent Philippe, Etienne Masson et Gregg Black, nouvel atout du SERT pour la reconquête du titre FIM EWC 2017-2018. Ce sera l’une des clés du nouveau championnat FIM EWC qui intègre bien d’autres nouveaux paramètres. Le GMT94 Yamaha devra savoir gérer, comme la saison dernière, la lutte fratricide avec le YART Yamaha, l’équipe officielle autrichienne soutenue par le Japon dont la R1 est aux mains de Broc Parkes, Marvin Fritz et Kohta Nozane. Les ambitions du F.C.C. TSR Honda sont évidentes. Quatrième du championnat 2016-2017, ce team japonais, engagé sur l’intégralité de la saison pour le titre, s’aligne avec l’Australien Josh Hook et les français Alan Techer et Freddy Foray, précédemment chez Honda Endurance Racing.

Nouveaux pilotes

L’équipe anglaise officielle Honda Endurance Racing a largement renouvelé sa ligne de pilotes. Aux côtés de Sébastien Gimbert, on verra cette saison un spécialiste de l’Endurance, Gregory Leblanc, et un nouveau venu issu du MotoGP et du Moto2, le Colombien Yonny Hernández.

Beaucoup de changements aussi chez l’un des plus anciens teams du plateau mondial EWC, le Bolliger Team Switzerland. L’équipe suisse privée sera à nouveau en mesure d’aiguillonner les teams officiels avec Roman Stamm, David Perret et Robin Mulhauser. A surveiller aussi le Maco Racing, 6e du FIM EWC 2016-2017. Cette équipe slovaque sur Yamaha sera au départ du Bol d’Or avec Greg Junod, Anthony Dos Santos et Louis Bulle.

Juste pour la victoire

Même s’ils annoncent leur entrée uniquement sur le Bol d’Or 2017 et les 24 Heures Motos 2018 cette saison, deux teams se lanceront dans la lutte pour la victoire au Bol d’Or. Le Team SRC Kawasaki fait partie des favoris avec Mathieu Gines, Randy de Puniet et Fabien Foret et le Team Tecmas BMW a les moyens de jouer aux avant-postes avec Kenny Foray, Julien Da Costa et Camille Hedelin.

Lutte Superstock annoncée

En Superstock aussi, on a resserré les rangs. Vainqueur de la Coupe de Monde 2016-2017, Yamaha Viltaïs Experiences s’aligne au Bol d’Or en Superstock mais s’accorde l’hiver pour préparer une machine EWC performante pour les 24 Heures Motos. La Yamaha #333 sera donc une dernière fois une candidate sérieuse à la victoire Superstock avec Axel Maurin, Bastien Mackels et Florian Alt.

Parmi les teams les plus aguerris dans cette catégorie, on trouve aussi les français du Tati Team Beaujolais Racing (Julien Enjolras, Julien Pilot et Kevin Denis) et les Allemands du Völpker NRT48 (Stefan Kerschbaumer, Jan Bühn et Lucy Glockner). Pour créer la surprise, il y a aussi AM Moto Racing Compétition, Moto Ain CRT, WSB Endurance et de nouveaux venus sur l’intégralité de la saison comme les Suisses du Zuff Racing Team, les Français du JMA Racing Action Bike et du RAC41 Honda, les Italiens du No Limits Motor Team ou les Polonais du Wojcik Racing Team.

Malgré tout l’un des teams Superstock en vue au Bol d’Or sera l’Ecurie Chrono Sport qui aligne sur Kawasaki un trio inédit avec Louis Rossi, Alexis Masbou et Matteo Ferrari, pilote du championnat Superbike italien issu du Moto3.

Les premiers essais officiels du 81e Bol d’Or, manche d’ouverture du FIM EWC 2017-2018, auront lieu jeudi 14 septembre à partir de 9 h 30.

Bol d’Or 2017 – Liste provisoire des engagés

Tous les articles sur les Pilotes :

Tous les articles sur les Teams :