Après cinq mois de trêve hivernale, Sam Lowes et Iker Lecuona ont repris la piste vendredi à l’occasion de l’épreuve d’ouverture de la saison 2018 sur l’emblématique de Losail. 

Malgré les températures élevées du désert qatari, le Britannique, qui a profité de la deuxième séance pour préparer la course, est malgré tout parvenu à conclure la journée au deuxième rang du classement combiné grâce à un chrono en 2’00.970.

Absent en raison d’une blessure l’an dernier, Iker Lecuona découvrait pour sa part le tracé qatari. Après quelques tours d’adaptation, le plus jeune pilote engagé en catégorie intermédiaire a rapidement trouvé ses marques. Crédité du 23e temps, l’Espagnol entend bien progresser davantage pour se rapprocher des avant-postes.

Sam Lowes (2e – 2’00.970) :
« C’était une bonne journée. J’ai réalisé mon chrono lors d’un long run. Je me suis principalement concentré sur la course sans me préoccuper de ma place au classement. Ce week-end est étrange, car les deux séances se déroulent dans des conditions différentes. C’est le cas pour tout le monde, mais la troisième ne sera pas vraiment utile. Durant les qualifications, je pense que nous devrons consacrer la première moitié pour préparer la course. Dans l’ensemble, je me sens bien et nous avons commencé l’épreuve du bon pied. »

Iker Lecuona (23e – 2’02.200) :
« Je ne suis pas vraiment satisfait de cette première journée. Je n’arrivais pas à avoir de grip. C’est ma première fois sur ce circuit et je ne suis pas si loin en matière de chrono. Il était possible d’aller plus vite, mais j’ai perdu un peu de temps. Ce soir, Matthieu et moi allons analyser les données et nous verrons ce dont nous serons capables demain. »

Fred Corminboeuf (Team Manager) :
« C’est une très bonne prise de contact. Sam finit second de la séance la plus importante puisque nous aurons des conditions similaires dimanche. Il a travaillé sans forcer avec les pneus usés et le bilan est plutôt positif. Concernant Iker, la place n’est pas véritablement représentative. C’est la première fois qu’il évolue sur ce tracé. Il a terminé à 1.2 seconde, ce qui est déjà très bien. Il faudra maintenant confirmer samedi pour aborder la course dans les meilleures conditions. »

1 73 Alex MARQUEZ SPA EG 0,0 Marc VDS KALEX 2’00.932 15 17 283.1
2 22 Sam LOWES GBR Swiss Innovative Investors KTM 2’00.970 19 20 0.038 0.038 278.4
3 42 Francesco BAGNAIA ITA SKY Racing Team VR46 KALEX 2’00.985 4 18 0.053 0.015 283.6
4 23 Marcel SCHROTTER GER Dynavolt Intact GP KALEX 2’01.055 15 18 0.123 0.070 283.0
5 7 Lorenzo BALDASSARRI ITA Pons HP40 KALEX 2’01.060 19 19 0.128 0.005 279.7
6 44 Miguel OLIVEIRA POR Red Bull KTM Ajo KTM 2’01.106 16 17 0.174 0.046 283.3
7 32 Isaac VIÑALES SPA SAG Team KALEX 2’01.226 3 15 0.294 0.120 281.1
8 10 Luca MARINI ITA SKY Racing Team VR46 KALEX 2’01.317 12 16 0.385 0.091 281.3
9 41 Brad BINDER RSA Red Bull KTM Ajo KTM 2’01.324 8 20 0.392 0.007 285.6
10 13 Romano FENATI ITA Marinelli Snipers Team KALEX 2’01.409 7 16 0.477 0.085 281.9
11 9 Jorge NAVARRO SPA Federal Oil Gresini Moto2 KALEX 2’01.451 19 19 0.519 0.042 283.9
12 87 Remy GARDNER AUS Tech 3 Racing TECH 3 2’01.629 10 18 0.697 0.178 280.8
13 36 Joan MIR SPA EG 0,0 Marc VDS KALEX 2’01.682 5 18 0.750 0.053 284.7
14 52 Danny KENT GBR Beta Tools – Speed Up Racing SPEED UP 2’01.689 17 17 0.757 0.007 283.3
15 97 Xavi VIERGE SPA Dynavolt Intact GP KALEX 2’01.721 13 15 0.789 0.032 281.3
16 45 Tetsuta NAGASHIMA JPN IDEMITSU Honda Team Asia KALEX 2’01.872 11 19 0.940 0.151 277.2
17 40 Hector BARBERA SPA Pons HP40 KALEX 2’01.890 17 18 0.958 0.018 282.5
18 89 Khairul Idham PAWI MAL IDEMITSU Honda Team Asia KALEX 2’01.906 7 14 0.974 0.016 279.5
19 64 Bo BENDSNEYDER NED Tech 3 Racing TECH 3 2’01.980 17 18 1.048 0.074 277.8
20 77 Dominique AEGERTER SWI Kiefer Racing KTM 2’01.989 18 18 1.057 0.009 281.2
21 24 Simone CORSI ITA Tasca Racing Scuderia Moto2 KALEX 2’02.084 12 17 1.152 0.095 280.5
22 16 Joe ROBERTS USA NTS RW Racing GP NTS 2’02.119 14 18 1.187 0.035 278.2
23 27 Iker LECUONA SPA Swiss Innovative Investors KTM 2’02.200 17 19 1.268 0.081 281.2
24 20 Fabio QUARTARARO FRA Beta Tools – Speed Up Racing SPEED UP 2’02.267 14 15 1.335 0.067 275.3
25 4 Steven ODENDAAL RSA NTS RW Racing GP NTS 2’02.291 18 19 1.359 0.024 280.0
26 54 Mattia PASINI ITA Italtrans Racing Team KALEX 2’02.595 9 14 1.663 0.304 280.1
27 5 Andrea LOCATELLI ITA Italtrans Racing Team KALEX 2’02.622 16 19 1.690 0.027 281.4
28 62 Stefano MANZI ITA Forward Racing Team SUTER 2’03.158 12 13 2.226 0.536 277.4
29 95 Jules DANILO FRA Nashi Argan SAG Team KALEX 2’04.318 6 17 3.386 1.160 279.7
30 63 Zulfahmi KHAIRUDDIN MAL SIC Racing Team KALEX 2’04.357 17 18 3.425 0.039 279.0
31 51 Eric GRANADO BRA Forward Racing Team SUTER 2’04.404 6 7 3.472 0.047 275.5
32 21 Federico FULIGNI ITA Tasca Racing Scuderia Moto2 KALEX 2’04.986 12 17 4.054 0.582 278.2

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