Après un vendredi placé sous les meilleurs auspices – et ce malgré des conditions météo délicates, c’est dans cette même dynamique que Loris Baz (Reale Avintia Racing) a lancé sa deuxième journée du HJC Helmets Grand Prix de France au Mans.

Le Français a signé un chrono en 1’36.752 durant la troisième séance d’essais libres, lequel lui permettait de figurer au neuvième rang du classement combiné et de s’assurer une place en Q2. Même si les qualifications ne se sont pas déroulées comme il l’avait envisagé, le Haut-Savoyard se disait impatient de s’élancer de la 12e place devant son public.

Loris Baz : « Cette journée s’est vraiment bien passée. Nous avons travaillé comme il fallait ce matin pour nous assurer une place en Q2, malgré des conditions mixtes. Nous savions que la dernière séance d’essais libres allait être importante pour trouver les réglages en prévision des qualifications, car c’était notre première fois du week-end sur piste sèche. Je me sentais à l’aise, puis nous avons voulu essayer un set-up différent sur la deuxième moto. Malheureusement, elle est tombée en panne et j’ai perdu beaucoup de temps. Nous n’avons donc que très peu tourné. En Q2, nous avions opté pour une nouvelle configuration, laquelle n’a pas fonctionné. Je pensais que cela était dû à mon choix de pneus pour les qualifications. J’ai tenté d’utiliser la gomme tendre et j’ai chuté.

Tout ne s’est pas passé comme nous l’attendions, mais si nous trouvons une solution à ce problème rencontré avec l’avant de la moto sur quelques virages, nous devrions être prêts pour la course. Concernant les pneus que nous utiliserons, nous devons encore évaluer les différentes options. Nous profiterons du warm-up pour cela. »

Résultats des qualifications :

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 31.994s
2. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 32.100s +0.106s
3. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 32.229s +0.235s
4. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 32.300s +0.306s
5. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 32.493s +0.499s
6. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 32.726s +0.732s
7. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 33.119s +1.125s
8. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 33.399s +1.405s
9. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP15) 1m 33.517s +1.523s
10. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 33.629s +1.635s
11. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 33.756s +1.762s
12. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 33.955s +1.961s
13. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 32.415s
14. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar Team (Desmosedici GP16) 1m 32.484s
15. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 32.695s
16. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 32.830s
17. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 32.844s
18. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 33.187s
19. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 33.231s
20. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 33.233s
21. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 33.817s
22. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 33.875s
23. Sylvain Guintoli FRA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 34.082s

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 Valentino ROSSI-Yamaha 62 points

2 Maverick VIÑALES-Yamaha 60

3 Marc MARQUEZ-Honda 58

4 Dani PEDROSA-Honda 52

5 Andrea DOVIZIOSO-Ducati 41

6 Johann ZARCO-Yamaha 35

7 Cal CRUTCHLOW-Honda 29

8 Jonas FOLGER-Yamaha 29

9 Jorge LORENZO-Ducati 28

10 Danilo PETRUCCI-Ducati 26

11 Scott REDDING-Ducati 26

12 Jack MILLER-Honda 21

13 Aleix ESPARGARO-Aprilia 17

14 Alvaro BAUTISTA-Ducati 14

15 Loris BAZ-Ducati 12

16 Hector BARBERA-Ducati 12

17 Andrea IANNONE-Suzuki 9

18 Karel ABRAHAM-Ducati 9

19 Tito RABAT-Honda 8

20 Alex RINS-Suzuki 7

21 Bradley SMITH-KTM 3

22 Pol ESPARGARO-KTM 2

23 Sam LOWES-Aprilia 0

Photo © Michelin