Si le nombre de 15 titres de Champion du Monde de Giacomo Agostini sera très difficile à égaler pour Vale, par contre son record de victoires en Grand Prix est accessible, et même pourquoi pas avec un peu de chance dès cette année.

Giacomo Agostini a remporté 68 Grands Prix en 500 cm3 et 54 en 350 entre 1965 (première victoire en 350 au GP d’Allemagne) et 1976 (dernière en 500 sur le circuit du Nürburgring) sur MV Agusta et Yamaha.

Huit fois Champion du Monde en 500 et sept fois en 350, il est monté 159 fois sur le podium. Ago a également remporté une manche en Formule 750 en 1977 à Hockenheim, qui était à peu près l’équivalent du Championnat du Monde Superbike actuel. Pour être précis, il a donc à son palmarès 123 courses de niveau mondial, dont 122 Grands Prix.

Valentino Rossi a remporté 114 Grands Prix, dont 12 en 125, 14 en 250 et 88 en 500 / MotoGP. Sa première victoire en 125 a été obtenue à Brno en 1996, en 250 à Assen en 1998, et en 500 à Donington en 2000. Il est monté au total 215 fois sur le podium.

Pour Rossi, la quête du record de son glorieux aîné s’est avérée difficile, tout d’abord parce qu’Agostini à son époque courait en général dans deux catégories chaque week-end de Grand Prix, en 350 et 500 la plupart du temps. C’est ainsi qu’il établit un autre record en gagnant en 1970 dix-neuf Grands Prix en une seule saison dans ces deux cylindrées. Seul Mike Hailwood avait réussi un tel exploit en 1966 avec 3 victoires en 500, 6 en 350 et 10 en 250.

Par rapport à l’époque actuelle, chaque pilote pouvait courir dans deux catégories pendant le même week-end, mais il y avait à peine une dizaine de Grands Prix chaque année. Les occasions de courir étaient donc à peu près aussi nombreuses.

Valentino Rossi se rapprocha progressivement du record de Giacomo Agostini jusqu’en 2010, puis ses performances subirent un coup d’arrêt chez Ducati.

Pour son retour chez Yamaha, il retrouva une fois en 2013 le chemin de la plus haute marche du podium, puis deux fois en 2014. La machine était lancée et Vale progressait en 2015 avec 4 victoires. Cette année, il en est déjà à 2 alors qu’il reste 11 Grands Prix.

Battre le record d’Agostini cette saison tiendrait du miracle pour Rossi, mais il reste au pilote Yamaha deux années et demie pour y parvenir…

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