Le leader du Championnat du Monde s’est imposé lors de la troisième séance en battant le temps de la veille de Pol Espargaro, et s’est donc qualifié directement pour la Q2 en compagnie de Lorenzo, Pol Espargaro, Pedrosa, Vinales, Dovizioso, Crutchlow, Rossi, Pirro et Aleix Espargaro.

C’était en l’absence d’Andrea Iannone, victime d’une petite fracture de la vertèbre T3, que 21 pilotes prenaient la piste pour se qualifier directement parmi les dix premiers qui seraient transférés directement en Q2, avec comme base le 1’32.769 du Don Quichotte de l’équipe Tech 3, Pol Espargaro Grand d’Espagne le vendredi. Et dans un petit coin de sa tête, Pol rêvait à être le huitième vainqueur cette année en MotoGP, rêve partagé avec Dani Pedrosa et Andrea Dovizioso. Ce ne sont pas les vainqueurs différents qui manquent en ce moment : Maverick Vinales a été à Silverstone le vingt-et-unième en 2016, toutes catégories confondues, ce qui n’était pas arrivé depuis 1982, quand les classes 50 et 350 existaient encore.

Malgré le forfait de Iannone, Ducati pouvait compter sur son pilote essayeur habituel Michele Pirro pour continuer le développement de la Desmosedici. L’assistance présente dans les stands fut assez mystifiée par l’usage sur sa moto d’une roue arrière carénée, c’est-à-dire avec les rayons dissimulés, un peu comme sur les motos de Speedway (voir photo ci-dessous, dont nous remercions Dorna TV). L’aérodynamicien de Ducati, le créateur des fameux ailerons, a le cerveau en ébullition ! D’après les responsables du constructeur bolognais – qui manifestement ne voyaient pas tous l’utilité d’un tel dispositif – ce carénage de roue ne serait pas utilisé en course cette saison.

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Dani Pedrosa chutait sans gravité dans le virage 15. On espérait que cela n’allait pas perturber son retour en forme, illustré par son deuxième temps de la veille. Aleix Espargaro l’imitait dans le virage 14. Le premier à améliorer son temps de la veille était Valentino Rossi qui passait cinquième en 1’33.075. Puis Marc Marquez passait troisième en 1’32.896, tandis qu’Alvaro Bautista, alors neuvième, tentait d’amener pour la première fois une Aprilia en Q2. Danilo Petrucci chutait sans gravité. Marc Marquez bondissait en première position en 1’32.451, puis Jorge Lorenzo s’approchait de son compatriote en 1’32.631. Jack Miller, Alex Lowes et Cal Crutchlow chutaient séparément, sans gravité. Marc Marquez terminait les essais libres en première position, alors que se qualifiaient avec lui en Q2 Lorenzo, Pol Espargaro, Pedrosa, Vinales, Dovizioso, Crutchlow, Rossi, Pirro et Aleix Espargaro.

Résultats des trois séances libres confondus :

1. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 32.451s [T18/22] 290km/h  
2. Jorge Lorenzo ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 32.631s +0.180s [16/17] 293km/h
3. Maverick Viñales ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 32.839s +0.388s [17/19] 291km/h
4. Pol Espargaro ESP Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1) 1m 32.861s +0.410s [19/23] 291km/h
5. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 33.074s +0.623s [17/18] 291km/h
6. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 33.075s +0.624s [5/21] 291km/h
7. Michele Pirro ITA Ducati Team (Desmosedici GP) 1m 33.086s +0.635s [14/17] 295km/h
8. Aleix Espargaro ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 33.272s +0.821s [10/15] 287km/h
9. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 33.319s +0.868s [16/20] 293km/h
10. Alvaro Bautista ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 33.480s +1.029s [17/22] 290km/h
11. Scott Redding GBR Octo Pramac Yakhnich (Desmosedici GP15) 1m 33.598s +1.147s [19/19] 289km/h
12. Hector Barbera ESP Avintia Racing (Desmosedici GP14.2) 1m 33.598s +1.147s [19/19] 292km/h
13. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP) 1m 33.830s +1.379s [5/19] 297km/h
14. Alex Lowes GBR Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1) 1m 33.835s +1.384s [5/20] 288km/h
15. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Yakhnich (Desmosedici GP15) 1m 33.983s +1.532s [8/18] 290km/h
16. Yonny Hernandez COL Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP14.2) 1m 34.011s +1.560s [17/20] 290km/h
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 34.165s +1.714s [17/17] 288km/h
18. Stefan Bradl GER Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 34.171s +1.720s [19/20] 288km/h
19. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V)* 1m 34.222s +1.771s [11/25] 288km/h
20. Eugene Laverty IRL Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP14.2) 1m 34.989s +2.538s [19/20] 292km/h
21. Javier Fores ESP Avintia Racing (Desmosedici GP14.2) 1m 35.471s +3.020s [14/17] 285km/h
Record du circuit : 1’32.146 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record en course : 1’33.273 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Championnat :

1 Marc MARQUEZ Honda 210 points

2 Valentino ROSSI Yamaha 160

3 Jorge LORENZO Yamaha 146

4 Maverick VIÑALES Suzuki 125

5 Dani PEDROSA Honda 120

6 Andrea IANNONE Ducati 96

7 Andrea DOVIZIOSO Ducati 89

8 Cal CRUTCHLOW Honda 86

9 Pol ESPARGARO Yamaha 81

10 Hector BARBERA Ducati 78

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