La première grille de départ de l’année en Moto2 va maintenant se décider au terme d’une séance qualificative promise au vent qui charrie dans ses rafales du sable venu du désert tout proche. Des conditions qui ne seront pas simples à affronter mais on se souviendra que, l’an dernier, c’était la pluie qui avait annulé la fête… Jusque-là, Alex Marquez a semblé assez maître de son sujet même si Baldassarri et les KTM officielles ne sont jamais loin. Alors, pour qui la pole-position de ce Grand Prix du Qatar ?

Avant d’en savoir plus, voici le tableau habituel qui aide au point de situation…

Moto2™ #QatarGP Losail Qatar

2017

2018

FP1

2’00.422 Tom Lüthi

2’01.601 Lorenzo Baldassarri
FP2

2’00.793 Francesco Bagnaia

 2’00.932 Alex Marquez
FP3

2’00.349 Franco Morbidelli

2.01.928 Alex Marquez
Qualification

Annulée à cause de la pluie

Warm Up

2’00.472 Franco Morbidelli

Course

Morbidelli, Lüthi, Nakagami

Record

1’59.052 Jonas Folger 2016

 

28° dans l’air et 30° sur la piste sans oublier un vent à faire tomber un chameau, cette bataille pour la position de pointe promet d’être épique sur un tracé de Losail qui ne se livrera pas sans résistance.

La première référence est l’apanage d’Oliveira qui met le curseur à 2’01.200 au guidon de sa KTM. Avec Alex Marquez dans son sillage à 14 millièmes et Bagnaia dans le trio de tête, on retrouve les trois noms avancés par les pronostiqueurs pour la bataille pour le sacre cette année. Marini et Bad Binder se chargent de mener le peloton devant Sam Lowes. Quartararo commence bien sa prestation avec un neuvième temps.

Le premier quart d’heure passe avec un Alex Marquez qui prend l’avantage en 2’00.651 qui est carrément le chrono le plus rapide enregistré dans la catégorie depuis l’entame du meeting. Sam Lowes prend la troisième position devant Vierge et Bagnaia. L’Anglais chutera peu après cette performance au virage 7. Quartararo glisse dixième.

Il faut attendre le dernier tiers de la séance pour voir les positions bouger à nouveau avec notamment un Navarro qui s’invite dans le trio de tête alors que Quartararo est un solide septième au guidon d’une Speed Up qui est le seul châssis autre que Kalex ou KTM dans le top 10. En prenant le quatrième rang, Bagnaia repousse Lowes à la frontière du top 5.

Les dernières minutes prennent des airs de bouquet final avec des offensives déclenchées de tous les côtés. Kent arrive ainsi quatrième avec l’autre Speed Up, Bagnaia remonte second, mais Alex Marquez tient bon sa pole provisoire en 2’00.299… Soit plus d’une demi seconde d’avance sur son poursuivant du team VR46.

La surprise arrive ensuite avec un Fenati carrément cinquième entre Kent et Baldassari, quatrième. Pendant ce temps, Pasini ne ménage pas ses efforts…

Le drapeau à damiers salue la première pole de l’année d’Alex Marquez devant Baldassarri et Bagnaia. Oliveira, Fenati et Kent composent une seconde ligne faite de trois châssis différents. Lowes est dixième, Barbera dix-neuvième et Quartararo seizième. Gardner met la première Mistral 610 douzième. Mir est vingt-quatrième et Danilo vingt-neuvième.

Moto2 #QatarGP Losail Qualifications : Chronos

1 73 Alex MARQUEZ Kalex 2’00.299
2 7 Lorenzo BALDASSARRI Kalex 2’00.607 0.308 0.308
3 42 Francesco BAGNAIA Kalex 2’00.843 0.544 0.236
4 44 Miguel OLIVEIRA KTM 2’00.846 0.547 0.003
5 13 Romano FENATI Kalex 2’00.899 0.600 0.053
6 52 Danny KENT Speed Up 2’00.965 0.666 0.066
7 9 Jorge NAVARRO Kalex 2’01.038 0.739 0.073
8 54 Mattia PASINI Kalex 2’01.062 0.763 0.024
9 23 Marcel SCHROTTER Kalex 2’01.129 0.830 0.067
10 22 Sam LOWES KTM 2’01.167 0.868 0.038
11 97 Xavi VIERGE Kalex 2’01.176 0.877 0.009
12 87 Remy GARDNER Tech 3 2’01.252 0.953 0.076
13 41 Brad BINDER KTM 2’01.338 1.039 0.086
14 24 Simone CORSI Kalex 2’01.351 1.052 0.013
15 27 Iker LECUONA KTM 2’01.355 1.056 0.004
16 20 Fabio QUARTARARO Speed Up 2’01.404 1.105 0.049
17 10 Luca MARINI Kalex 2’01.420 1.121 0.016
18 32 Isaac VIÑALES Kalex 2’01.421 1.122 0.001
19 40 Hector BARBERA Kalex 2’01.482 1.183 0.061
20 64 Bo BENDSNEYDER Tech 3 2’01.562 1.263 0.080
21 77 Dominique AEGERTER KTM 2’01.745 1.446 0.183
22 4 Steven ODENDAAL NTS 2’01.936 1.637 0.191
23 5 Andrea LOCATELLI Kalex 2’01.954 1.655 0.018
24 36 Joan MIR Kalex 2’02.324 2.025 0.370
25 89 Khairul Idham PAWI Kalex 2’02.433 2.134 0.109
26 45 Tetsuta NAGASHIMA Kalex 2’02.568 2.269 0.135
27 16 Joe ROBERTS NTS 2’03.233 2.934 0.665
28 62 Stefano MANZI Suter 2’03.263 2.964 0.030
29 95 Jules DANILO Kalex 2’03.453 3.154 0.190
30 51 Eric GRANADO Suter 2’03.516 3.217 0.063
31 21 Federico FULIGNI Kalex 2’04.078 3.779 0.562
32 63 Zulfahmi KHAIRUDDIN Kalex 2’04.780 4.481 0.702