Deuxième à Assen l’année dernière 0.063 derrière Valentino Rossi, puis de nouveau deuxième à Misano à 1 seconde de Marc Marquez (alors que Dovizioso terminait 3e à 11 secondes avec une moto identique), Danilo Petrucci a réussi quelques beaux coups d’éclats en 2017, en tant que pilote mais aussi essayeur privilégié de la Ducati GP17.

Sa régularité par contre n’était pas idéale, et il terminait huitième du mondial. Cet hiver, son team manager chez Pramac Francesco Guidotti a estimé que « Il lui faut plus de confiance, ne pas se sous-estimer. Il sait ce qu’il faut pour améliorer son style de pilotage et être conscient du problème est déjà un bon résultat. Il n’est pas facile de changer la façon dont vous pilotez, mais vous pouvez le faire. Je sais que Danilo a une détermination hors du commun. »

Lors des récents tests de Sepang, Danilo a connu une avalanche de problèmes techniques qui l’ont relégué en 11e position en passant sans arrêt de la GP18 à la GP17, alors que son nouveau coéquipier Jack Miller le précédait en 5e position sur sa GP17 d’environ deux dixièmes.

Interrogé par Peter McLaren pour Crash.net, Petrux a estimé que « 14 pilotes en une seconde, sur une piste de deux minutes, avec de nombreux constructeurs et équipes différents… c’est proche ! »

« Je suis content de ce test, même si je n’ai pas eu l’occasion de travailler beaucoup avec la moto de 2018. Plusieurs fois nous avons eu un problème mécanique, j’ai dû attendre dans le stand et ensuite utiliser à nouveau la moto 2017. »

« Le principal problème pour moi lors de ce test était de continuer à m’adapter à chaque fois, car le premier jour je suis passé d’une moto à l’autre. Le deuxième jour, j’ai dû collecter des données pour Ducati avec la 2017 et le troisième nous avons eu un problème avec la 2018. Donc toujours une moto puis l’autre. »

« Et à ce niveau élevé, comme vous pouvez le voir à partir des résultats, même un dixième fait la différence. Il est assez difficile de toujours aller à la limite, quand vous n’avez pas le temps de savoir exactement où est la limite. »

« Utiliser seulement une moto, c’est sûr, c’est mieux et en Thaïlande, je veux me concentrer davantage, et j’espère seulement, sur la moto 2018 et regarder plus la performance. Cette fois, j’ai travaillé sur mon style de pilotage pour essayer d’économiser le pneu arrière. J’ai fait quelques améliorations dans l’ouverture de la manette des gaz, je suis un peu plus lisse. »

« Dans l’ensemble je suis content, mais aussi un peu triste car j’ai regardé les autres rouler très vite et rester dans le stand c’est toujours dommage. De toute façon, ce n’est qu’un test. Nous devons bien nous préparer et arriver au Qatar pour la première course en parfaite forme. En Thaïlande, nous allons nous concentrer davantage sur la performance et déplacer le poids, en essayant d’explorer la nouvelle moto. »

Quelle est selon vous la principale différence entre la GP17 et la GP18, à partir des tours que vous avez effectués ?

« La principale différence est que la moto est plus facile à utiliser. Je veux dire qu’il n’y a pas de grande différence par rapport à la 2017, qui est toujours très, très compétitive. Mais avec la 2017, vous devez être très, très précis, utiliser une méthode précise pour rouler vite. »

« Avec la 2018, les temps arrivent plus facilement, donc même si vous faites quelques petites erreurs, la moto vous permet toujours de prendre la meilleure trajectoire. Et c’est sympa car parfois on essaie de prendre une trajectoire différente, freiner plus tard, ou de freiner plus fort… Elle permet d’explorer la limite. Avec la 2017 c’était plus difficile. »

« Et pour sûr, le moteur 2018 est plus lisse et cela aide beaucoup, surtout au milieu du virage lorsque vous ouvrez les gaz. Peut-être que pour ma faiblesse – la consommation du pneu arrière – cela peut aussi être très utile. »

Dovizioso a dit qu’il aimait l’entrée en virage avec la nouvelle moto…

« Oui, c’est comme si la moto était plus stable. Donc, dans l’entrée du virage, vous la sentez plus stable, avec moins de mouvement, de sorte que vous pouvez relâcher le frein plus tôt. Vous sentez plus l’avant et la façon de tourner est meilleure. »

« Avec la 2017 c’était très similaire, mais si vous faisiez un mètre de trop, le temps au tour était toujours plus élevé. Avec la 2018, vous pouvez tout faire avec plus de sérénité, pour que vous compreniez mieux la moto et que vous ayez le temps de comprendre quelle trajectoire utiliser. »

« C’est mieux. Je l’aime parce que vous pouvez utiliser plutôt l’instinct que la méthode. »

Photos © Pramac Racing

Source : Peter McLaren pour Crash.net