Bien qu’attristée par le récent décès du fondateur d’Aprilia Ivano Beggio, et bien que la marque appartienne depuis 2003 au Groupe Piaggio, l’équipe actuellement dirigée par Romano Albesiano a fait du mieux qu’elle a pu pour mettre en valeur les couleurs du constructeur de Noale avec Aleix Espargaro et son nouveau pilote Scott Redding.

Aleix a réalisé le treizième temps de la première séance en 1’56.313, à 0.947 du leader Andrea Dovizioso, tandis que Scott se plaçait dix-huitième avec un chrono de 1’57.115, à 1.749.

Lors du deuxième roulage, Espargaro progressait en douzième position avec un temps de 1’55.236, à 0.875 de Dovizioso. Par contre il était intéressant de noter qu’il ne pointait qu’à 0.041 du onzième Maverick Vinales. Redding de son côté obtenait la seizième place en 1’55.718, à 1.357 de Dovi.

Selon Aleix Espargaro, « Je suis très content de la journée. Après un hiver fait de hauts et de bas, les premières sensations ici au Qatar ont été bonnes.

« L’évolution du moteur, qui n’a pas été révolutionnée, s’est avérée bien fonctionner d’une manière générale. Cela me permet de rouler avec un style très proche de mes besoins, alors qu’auparavant je devais accélérer avec la moto encore très penchée.

« En ce qui concerne la configuration pour la course, nous sommes plutôt proches des leaders. Nous avons perdu quelques positions dans la dernière tentative avec un pneu tendre. Pour réaliser un chrono sur un tour, même en poussant à la limite, nous luttons encore pour tirer le meilleur parti du pneu par rapport aux autres pilotes.

« Nous y travaillerons surtout dans le débriefing technique aujourd’hui, car même si notre rythme est prometteur, nous ne pouvons pas sacrifier les qualifications. »

Pour Scott Redding, « Les séances d’aujourd’hui ont encore une fois confirmé à quel point les temps sont serrés cette année. Cela nécessite vraiment très peu de choses pour faire une grande différence.

« Je suis satisfait de notre premier jour. Le moteur évolué fonctionne bien, mais dans l’ensemble, je pense que nous pouvons encore améliorer un peu.

« Comparé aux tests, j’ai moins de feeling à l’avant, même en testant différents pneus, et je ressens davantage les creux de la piste, au point de risquer de bloquer l’avant à quelques reprises. Si je peux augmenter ma confiance au freinage, je suis sûr de pouvoir faire un pas en avant. »

Classement du premier jour :

1 4 A.DOVIZIOSO ITA Ducati Team DUCATI 1’55.366 12 1’54.361 15

2 9 D.PETRUCCI ITA Alma Pramac Racing DUCATI 1’56.076 10 1’54.367 14 0.006 0.006

3 42 A.RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’55.997 16 1’54.458 19 0.097 0.091

4 99 J.LORENZO SPA Ducati Team DUCATI 1’55.888 9 1’54.831 15 0.470 0.373

5 29 A.IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’55.816 17 1’54.841 19 0.480 0.010

6 93 M.MARQUEZ SPA Repsol Honda Team HONDA 1’55.743 17 1’54.850 15 0.489 0.009

7 26 D.PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’56.265 17 1’54.851 17 0.490 0.001

8 35 C.CRUTCHLOW GBR LCR Honda CASTROL HONDA 1’55.989 9 1’54.852 15 0.491 0.001

9 46 V.ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’55.427 16 1’54.853 15 0.492 0.001

10 5 J.ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’55.943 15 1’54.912 18 0.551 0.059

11 25 M.VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’56.130 19 1’55.195 16 0.834 0.283

12 41 A.ESPARGARO SPA Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’56.313 11 1’55.236 13 0.875 0.041

13 53 T.RABAT SPA Reale Avintia Racing DUCATI 1’56.111 17 1’55.308 16 0.947 0.072

14 43 J.MILLER AUS Alma Pramac Racing DUCATI 1’56.680 16 1’55.360 16 0.999 0.052

15 30 T.NAKAGAMI JPN LCR Honda IDEMITSU HONDA 1’57.183 13 1’55.694 18 1.333 0.334

16 45 S.REDDING GBR Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’57.115 13 1’55.718 12 1.357 0.024

17 44 P.ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’56.999 14 1’55.919 13 1.558 0.201

18 21 F.MORBIDELLI ITA EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’57.273 13 1’55.965 15 1.604 0.046

19 12 T.LUTHI SWI EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’57.211 14 1’56.242 12 1.881 0.277

20 38 B.SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’57.389 18 1’56.260 16 1.899 0.018

21 17 K.ABRAHAM CZE Angel Nieto Team DUCATI 1’59.462 9 1’56.394 17 2.033 0.134

22 55 H.SYAHRIN MAL Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’56.544 17 1’56.454 16 2.093 0.060

23 19 A.BAUTISTA SPA Angel Nieto Team DUCATI 1’56.528 14 1’56.990 5 2.167 0.074

24 10 X.SIMEON BEL Reale Avintia Racing DUCATI 1’59.151 14 1’57.765 11 3.404 1.237

Photos © Aprilia