Takaaki Nakagami avait pourtant été étincelant lors de tests de l’intersaison. Tutoyant le top 10 plus souvent qu’à son tour, faisant oublier que le débutant vedette espéré était un Morbidelli auréolé de sa couronne mondiale en Moto2, le Japonais étonnait même jusqu’à Márquez et Crutchlow dans ses passages en courbes. On attendait donc avec impatience ce premier Grand du Qatar pour le voir à l’œuvre en grandeur nature. Et Nakagami s’est fait tout petit…

Vingt troisième au terme des qualifications et dix-septième en course. Ce n’est rien de dire que le Japonais est rapidement rentré dans le rang. S’il n’y avait pas eu Xavier Simeon, le nouveau pilote LCR aurait été tout simplement dernier des rookies. Lüthi a en effet terminé un rang devant lui, le bon Syahrin a marqué les points de la 14ème place tandis que Morbidelli s’est imposé en patron en prenant le douzième rang.

Pas de quoi pavoiser donc. Ce qui ressort d’ailleurs de ses commentaires : « avant tout, je remercie mon équipe du beau travail accompli durant ce week-end. Elle m’a beaucoup aidé pour cette première expérience. Mais évidemment je ne suis pas à 100% satisfait de mon résultat. J’ai quand même terminé la course ce qui m’a permis de recueillir un maximum d’informations. Cela me sera utile pour le prochain rendez-vous en Argentine. Je suis certain que l’on sera capable de progresser rapidement et se montrer sous un meilleur jour lors des prochaines courses ».

On rappellera qu’au sein du team LCR, l’aîné et retaillé Crutchlow a fini sa prestation quatrième et meilleur des pilotes indépendants.

MotoGP #QatarGP Losail J.3 : Classement

1 4 Andrea DOVIZIOSO Ducati 42’34.654
2 93 Marc MARQUEZ Honda +0.027
3 46 Valentino ROSSI Yamaha +0.797
4 35 Cal CRUTCHLOW Honda +2.881
5 9 Danilo PETRUCCI Ducati +3.821
6 25 Maverick VIÑALES Yamaha +3.888
7 26 Dani PEDROSA Honda +4.621
8 5 Johann ZARCO Yamaha +7.112
9 29 Andrea IANNONE Suzuki +12.957
10 43 Jack MILLER Ducati +14.594
11 53 Tito RABAT Ducati +15.181
12 21 Franco MORBIDELLI Honda +16.274
13 19 Alvaro BAUTISTA Ducati +19.788
14 55 Hafizh SYAHRIN Yamaha +20.299
15 17 Karel ABRAHAM Ducati +23.287
16 12 Thomas LUTHI Honda +24.189
17 30 Takaaki NAKAGAMI Honda +24.554
18 38 Bradley SMITH KTM +31.704
19 41 Aleix ESPARGARO Aprilia +34.712
20 45 Scott REDDING Aprilia +37.641
21 10 Xavier SIMEON Ducati +46.706
Not Classified
44 Pol ESPARGARO KTM 7 Laps
42 Alex RINS Suzuki 10 Laps
99 Jorge LORENZO Ducati 10 Laps