C’est un Cal Crutchlow affûté comme jamais qui s’est présenté à Sepang pour la première journée d’essai de l’année 2018 en MotoGP. A force d’aligner les kilomètres à vélo et à s’astreindre à une diète des plus strictes, le Britannique n’a eu aucun mal à se glisser dans sa combinaison puisque le voilà avec 6,5 kilos de moins sur la balance ! Neuvième au général de ce dimanche en Malaisie, l’Anglais livre son avis sur les nouveautés Honda qui ont de quoi, en revanche, faire grossir ses ambitions…

Le pilote LCR a d’abord expliqué les raisons de sa taille fine : « j’ai perdu en tout 6,5 kilos et c’est la conséquence de 6 600 kilomètres fait à vélo en plus d’un régime alimentaire. Je suis bien plus léger qu’en 2017 et je suis assez content que mes bras ne me fassent pas mal après cette journée. Cependant, je vais reprendre trois kilos de masse musculaire. En mars, je devrais être revenu à mon poids de forme. C’est une façon comme une autre de s’occuper en hiver ! »

Au sujet de sa Honda, il parle plutôt de caviar : « Honda a vraiment bien travaillé. On est très contents. Ils se sont penchés comme il faut sur le moteur. Ils semblent qu’ils aient réalisé tout ce qu’on leur avait demandé. Le couple est meilleur si bien que l’on peut bien contrôler l’accélération et exploiter l’électronique. C’est vraiment bien ».

« En ce moment, on est très occupés avec trois motos à faire tourner. On teste beaucoup de choses pour Honda et ça paiera pour plus tard. J’ai été rapide durant toute la journée, mais je n’ai pas eu les nouveaux pneus. Je suis content de ma vitesse, d’autant plus que cet hiver je n’ai fait que quinze minutes de motocross. Je suis en bonne forme, Honda fait du bon boulot et je pense être en mesure de vivre ma meilleure année en MotoGP ».

« Il nous faut cependant encore adapter l’électronique au nouveau moteur. Ce sera une de nos priorités”.

Celui qui aura cette fois un équipier en la personne de Nakagami, débutant à ce niveau, a fini sa prestation neuvième à 1.095 secondes du leader Pedrosa, lui aussi sur Honda, et à peine devant son compagnon de box japonais douzième. L’Anglais a aussi chuté…

MotoGP #Sepang test J.1 : Chronos

1. Dani Pedrosa, Honda, 1:59,427 min
2. Andrea Dovizioso, Ducati, +0,343 sec
3. Jorge Lorenzo, Ducati, +0,375
4. Danilo Petrucci, Ducati, +0,696
5. Jack Miller, Ducati, 0,751
6. Valentino Rossi, Yamaha, +0,806
7. Marc Márquez, Honda, +0,863
8. Johann Zarco, Yamaha, +0,994
9. Cal Crutchlow, Honda, +1,095
10. Pol Espargaró, KTM, +1,141
11. Alex Rins, Suzuki, +1,200
12. Takaaki Nakagami, Honda, +1,237
13. Maverick Viñales, Yamaha, +1,287
14. Aleix Espargaró, Aprilia, +1,439
15. Tito Rabat, Ducati, +1,485
16. Andrea Iannone, Suzuki, +1,600
17. Bradley Smith, KTM, +1,672
18. Franco Morbidelli, Honda, +1,734
19. Álvaro Bautista, Ducati, +2,301
20. Sylvain Guintoli, Suzuki, +2,437
21. Scott Redding, Aprilia, +2,535
22. Yonny Hernandez, Yamaha, +2,626
23. Karel Abraham, Ducati, +2,661
24. Xavier Simeon, Ducati, +3,519
25. Tom Lüthi, Honda, +4,305
26. Michele Pirro, Ducati, +5,340
27. Mika Kallio, KTM, +6,505

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