Les deux Ducati de l’Ángel Nieto Team peinaient un petit peu en cette première journée d’essais, avec le dix-neuvième temps pour Alvaro Bautista sur sa Ducati GP17 et le vingt-quatrième pour Karel Abraham sur sa GP16.

L’équipe Aspar complétait sa connaissance de la Ducati GP17, ce qui s’avérait compliqué en raison de la pluie. D’après Gino Borsoi, le bras droit de Jorge Martinez, « nous n’avons qu’une seule GP17 ici à Sepang, nous aurons la deuxième pour les tests suivants à Buriram en Thaïlande. On travaille essentiellement sur l’électronique, tout comme sur la GP16 de Karel Abraham. Lors du dernier Grand Prix de Malaisie à Sepang, sur le mouillé Karel s’était classé neuvième du warm up sur le mouillé, donc il a de bonnes références ici. »

Une chute d’Alvaro Bautista, sans gravité dans le virage 2, entraînait une interruption de séance au drapeau rouge à deux heures de la fin. L’Espagnol parcourait toutefois la distance totale de 40 tours, dans la moyenne par rapport aux autres concurrents. Bautista tournait en 2’01.728, à 2.301 du meilleur temps de Dani Pedrosa, mais à 0.567 du 18e chrono de Franco Morbidelli (deuxième des rookies derrière Takaaki Nakagami).

Karel Abraham, qui rappelons-le vient de lancer sa chaîne vidéo, réalisait son meilleur tour en 2’02.088 à 2.661 de Pedrosa, et à 0.035 de Yonny Hernandez qui le précédait à la vingt-troisième place, découvrant la Yamaha Tech 3.

Alvaro Bautista :

« La journée a commencé avec la pluie, nous avons donc fait quelques tours, principalement pour recueillir des sensations après la pause. Puis, à mesure que la journée s’est améliorée, nous avons pu continuer à faire quelques tours sur le sec.

« C’était juste dommage que nous ne puissions pas travailler toute l’après-midi à cause d’une chute.

« Jusque-là, j’avais roulé avec le même pneu, donc je ne pouvais pas en mettre un nouveau comme les autres, donc nous avons reculé un peu sur les feuilles de temps. Heureusement, je me suis juste cogné un peu alors demain je peux me remettre sur les rails et continuer le travail. »

Karel Abraham :

« Ce fut une journée très difficile parce que la matinée était complètement mouillée et même si nous avons réussi à faire quelques tours, il a fallu attendre jusqu’à 14h avant de pouvoir vraiment commencer.

« J’ai eu quelques problèmes avec la moto, principalement avec la boîte de vitesses, et j’ai dû m’arrêter pendant que les gars réparaient la boîte de vitesses. Cela a pris environ une heure et demie, il ne nous restait plus que 45 minutes pour travailler.

« J’ai réussi deux sorties, à la première je n’étais toujours pas content de la moto mais à la deuxième c’était beaucoup mieux, et quand nous avons mis de nouveaux pneus, les trois derniers tours étaient plutôt bons.

« Maintenant, je veux voir comment nous pouvons améliorer, car dans ces trois tours, nous avons trouvé 1,5 secondes, ce qui est assez fou. »

Résultats du premier jour :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 59.427s [Lap 55/56]
2. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (GP18) 1m 59.770s +0.343s [33/35]
3. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (GP18) 2m 59.802s +0.375s [38/38]
4. Danilo Petrucci ITA Pramac Ducati (GP18) 2m 0.123s +0.696s [29/30]
5. Jack Miller AUS Pramac Ducati (GP17) 2m 0.178s +0.751s [42/43]
6. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.233s +0.806s [44/50]
7. Marc Marquez ESP Repsol Honda (RC213V) 2m 0.290s +0.863s [50/51]
8. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 0.421s +0.994s [60/62]
9. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.522s +1.095s [28/38]
10. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 0.568s +1.141s [38/39]
11. Alex Rins ESP Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 0.627s +1.200s [61/63]
12. Takaaki Nakagami GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.664s +1.237s [63/64]
13. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.714s +1.287s [55/72]
14. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 0.866s +1.439s [34/40]
15. Tito Rabat ESP Reale Avintia (GP17) 2m 0.912s +1.485s [66/66]
16. Andrea Iannone ITA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.027s +1.600s [27/41]
17. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 1.099s +1.672s [29/39]
18. Franco Morbidelli ESP EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 1.161s +1.734s [61/62]
19. Alvaro Bautista ESP Angel Nieto Team (GP17) 2m 1.728s +2.301s [30/40]
20. Sylvain Guintoli FRA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.864s +2.437s [37/58]
21. Scott Redding GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 1.962s +2.535s [40/51]
22. Yamaha Test 3 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.044s +2.617s [26/28]
23. Yonny Hernandez COL Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 2.053s +2.626s [47/47]
24. Karel Abraham CZE Angel Nieto Team (GP16) 2m 2.088s +2.661s [46/46]
25. Yamaha Test 2 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.527s +3.100s [23/39]
26. Xavier Simeon ESP Reale Avintia (GP16)* 2m 2.946s +3.519s [45/47]
27. Tom Luthi SWI EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 3.732s +4.305s [57/58]
28. Yamaha Test 1 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 3.786s +4.359s [3/3]
29. Michele Pirro ITA Ducati Test Rider (GP18) 2m 4.767s +5.340s [3/4]
30. Mika Kallio FIN Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 5.932s +6.505s [7/7]

Chronos de référence :

Record des essais : 1’59.053 par Dani Pedrosa (Honda) en 2015

Record du tour : 2’00.606 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record des tests : 1’58.867 par Marc Marquez (Honda) le 6 février 2015

Photo : Alvaro Bautista © Ángel Nieto Team MotoGP