Andrea Dovizioso s’est emparé du deuxième chrono à l’occasion de la première journée de test sur le circuit de Sepang. En 1’59.770, il se classait à 0.343 du meilleur temps du jour réalisé par Dani Pedrosa. Son coéquipier Jorge Lorenzo se positionnait à la troisième place, à 0.375 de Pedrosa, et à 0.032 de « Desmo Dovi ».

La GP18 dont disposaient Andrea et Jorge n’était pas la version définitive, qui d’après le team manager Davide Tardozzi, ne fera son apparition qu’au Qatar. Pour le moment, l’équipe de Gigi Dall’Igna expérimente plusieurs solutions techniques afin de faire son choix parmi les nombreuses possibilités dont elle dispose.

Andrea Dovizioso :

« J’ai développé un très bon feeling avec la nouvelle moto aujourd’hui. Je ne m’y attendais pas, alors je suis vraiment content. Bien sûr, les progrès ne sont pas aussi importants que lors de la première Ducati de Gigi en 2015. Parce que la machine Ducati 2014 était…

« J’étais un peu surpris et je suis content de ce bon début. La nouvelle Ducati est instantanément meilleure, mais il y a toujours quelques défauts – comme toujours. Nous devons donc travailler et découvrir ce que nous pouvons en retirer, de cette machine. Et nous ne devons pas oublier : j’étais vraiment rapide avec la machine 2017.

« Nous avons encore quelques problèmes. Maintenant, nous devons voir ce que nous pouvons faire dans les deux prochains jours. Et nous devons vérifier à quoi cela ressemble sur d’autres circuits. »

Est-ce que Dovi voudrait tester à Phillip Island au lieu de Buriram, où ils vont du 16 au 18 février ? Parce qu’il a terminé 13e en Australie en 2017.

« Bien sûr, il serait logique de rouler sur une piste où nous n’étions pas rapides en 2017. Ce serait mieux. Mais lors du test de février à Phillip Island, j’étais encore rapide avec la Ducati. En Australie vous pouvez être rapide mais… en automne c’est beaucoup plus frais, alors ça a l’air complètement différent. C’est une histoire complètement différente en octobre. Et Buriram est une nouvelle piste, il est donc logique d’y rouler. »

Jorge Lorenzo :

« La nouvelle moto semble généralement plus rapide que l’ancienne. C’est une bonne chose, car normalement vous avez besoin de plus de temps pour améliorer vos performances. Tous les pilotes Ducati sur notre moto 2018 aujourd’hui ont amélioré leurs temps d’octobre ici. C’est un signal prometteur.

« Ce qui est important : La nouvelle Ducati s’adapte mieux à mon style de conduite naturel. Je peux ouvrir les gaz plus tôt. Je peux tourner dans les courbes avec plus de confiance. Je peux conduire avec un peu plus d’inclinaison.

« Je suis très heureux et satisfait. Un tel progrès ne se voit pas tous les jours avec une nouvelle machine de course. »

Le pilote d’essai Casey Stoner a déclaré que la vitesse en courbe de la Ducati 2018 laissait encore à désirer. Quel est le verdict de Jorge ?

« Nous nous rapprochons, c’est un point important, car nous voulons maintenir les points forts de la Ducati et éliminer les points faibles, si nous réduisons les chances qu’ont Honda et Yamaha, c’est parfait.

« L’année 2017 n’a rien à voir avec 2018. J’ai une année d’expérience avec Ducati, je comprends mieux la moto et cette moto est maintenant la moto de Lorenzo. »

Résultats du premier jour :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 59.427s [Lap 55/56]
2. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (GP18) 1m 59.770s +0.343s [33/35]
3. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (GP18) 2m 59.802s +0.375s [38/38]
4. Danilo Petrucci ITA Pramac Ducati (GP18) 2m 0.123s +0.696s [29/30]
5. Jack Miller AUS Pramac Ducati (GP17) 2m 0.178s +0.751s [42/43]
6. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.233s +0.806s [44/50]
7. Marc Marquez ESP Repsol Honda (RC213V) 2m 0.290s +0.863s [50/51]
8. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 0.421s +0.994s [60/62]
9. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.522s +1.095s [28/38]
10. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 0.568s +1.141s [38/39]
11. Alex Rins ESP Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 0.627s +1.200s [61/63]
12. Takaaki Nakagami GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.664s +1.237s [63/64]
13. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.714s +1.287s [55/72]
14. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 0.866s +1.439s [34/40]
15. Tito Rabat ESP Reale Avintia (GP17) 2m 0.912s +1.485s [66/66]
16. Andrea Iannone ITA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.027s +1.600s [27/41]
17. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 1.099s +1.672s [29/39]
18. Franco Morbidelli ESP EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 1.161s +1.734s [61/62]
19. Alvaro Bautista ESP Angel Nieto Team (GP17) 2m 1.728s +2.301s [30/40]
20. Sylvain Guintoli FRA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.864s +2.437s [37/58]
21. Scott Redding GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 1.962s +2.535s [40/51]
22. Yamaha Test 3 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.044s +2.617s [26/28]
23. Yonny Hernandez COL Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 2.053s +2.626s [47/47]
24. Karel Abraham CZE Angel Nieto Team (GP16) 2m 2.088s +2.661s [46/46]
25. Yamaha Test 2 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.527s +3.100s [23/39]
26. Xavier Simeon ESP Reale Avintia (GP16)* 2m 2.946s +3.519s [45/47]
27. Tom Luthi SWI EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 3.732s +4.305s [57/58]
28. Yamaha Test 1 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 3.786s +4.359s [3/3]
29. Michele Pirro ITA Ducati Test Rider (GP18) 2m 4.767s +5.340s [3/4]
30. Mika Kallio FIN Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 5.932s +6.505s [7/7]

Chronos de référence :

Record des essais : 1’59.053 par Dani Pedrosa (Honda) en 2015

Record du tour : 2’00.606 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record des tests : 1’58.867 par Marc Marquez (Honda) le 6 février 2015

Photos : Dovizioso et Stoner dans le stand, Lorenzo en action (© Ducati)