A l’issue de la première journée d’essais, Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) a contribué à l’élargissement du sourire qui illuminait le visage de Luigi Dall’Igna en amenant sa Ducati GP18 à la quatrième place, juste derrière les deux autres machines identiques d’Andrea Dovizioso et de Jorge Lorenzo.

Son coéquipier Jack Miller n’était pas en reste, qui effectuait un début de test fracassant à Sepang, en devançant sur sa GP17 toutes les motos d’usine non-Ducati, à la seule exception de la RC213V de Dani Pedrosa. Il précédait ainsi la totalité des Yamaha, Suzuki, KTM et Aprilia, ce qui était plutôt très bien pour le bouillant Australien qui continuait sa découverte de la Ducati, après les roulages de Valence et Jerez.

Miller sa classait cinquième sur les trente pilotes présents (dont six essayeurs) en 2:00.178, à 0.751 du leader Dani Pedrosa et à 0.055      de son coéquipier Danilo Petrucci. Jack précédait le sixième Valentino Rossi de cinq centièmes et le septième Marc Marquez d’un dixième.

Avec un chrono de 2:00.123, Petrucci se positionnait à 0.696 de Pedrosa, à 0.353 du deuxième Andrea Dovizioso et à 0.321 du troisième Jorge Lorenzo, l’Italien comme l’Espagnol disposant de GP18 identiques (globalement) à la sienne.

Danilo Petrucci :

« Je dois dire que je suis très heureux d’avoir commencé de cette façon. Il y a toujours un peu de pression le premier jour et après deux mois sans moto, c’est un bon résultat.

« J’aime beaucoup la nouvelle moto, c’est instinctif et je peux attaquer plus dans de nombreuses parties du circuit.

« Il n’y a aucun endroit où la moto est meilleure ou pire, mais elle rend tout plus facile. La délivrance de la puissance est très fluide et cela me permet de suivre mon instinct. »

Jack Miller :

« Nous avons travaillé dur sur le rythme de la course, réfléchissant aussi aux détails, pas à pas. Nous avons également essayé différents pneus et je me suis senti à l’aise avec toutes les solutions.

« Le temps avec le pneu moyen était déjà très positif puis à la fin de la séance j’ai réussi à progresser encore avec le soft. Le sentiment est vraiment positif.

« Même si ce n’est que le premier jour de test, je peux dire que je suis satisfait de la moto. »

Résultats du premier jour :

1. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 59.427s [Lap 55/56]
2. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (GP18) 1m 59.770s +0.343s [33/35]
3. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (GP18) 2m 59.802s +0.375s [38/38]
4. Danilo Petrucci ITA Pramac Ducati (GP18) 2m 0.123s +0.696s [29/30]
5. Jack Miller AUS Pramac Ducati (GP17) 2m 0.178s +0.751s [42/43]
6. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.233s +0.806s [44/50]
7. Marc Marquez ESP Repsol Honda (RC213V) 2m 0.290s +0.863s [50/51]
8. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 0.421s +0.994s [60/62]
9. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.522s +1.095s [28/38]
10. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 0.568s +1.141s [38/39]
11. Alex Rins ESP Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 2m 0.627s +1.200s [61/63]
12. Takaaki Nakagami GBR LCR Honda (RC213V) 2m 0.664s +1.237s [63/64]
13. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha (YZR-M1) 2m 0.714s +1.287s [55/72]
14. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 0.866s +1.439s [34/40]
15. Tito Rabat ESP Reale Avintia (GP17) 2m 0.912s +1.485s [66/66]
16. Andrea Iannone ITA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.027s +1.600s [27/41]
17. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 1.099s +1.672s [29/39]
18. Franco Morbidelli ESP EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 1.161s +1.734s [61/62]
19. Alvaro Bautista ESP Angel Nieto Team (GP17) 2m 1.728s +2.301s [30/40]
20. Sylvain Guintoli FRA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 2m 1.864s +2.437s [37/58]
21. Scott Redding GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 2m 1.962s +2.535s [40/51]
22. Yamaha Test 3 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.044s +2.617s [26/28]
23. Yonny Hernandez COL Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1) 2m 2.053s +2.626s [47/47]
24. Karel Abraham CZE Angel Nieto Team (GP16) 2m 2.088s +2.661s [46/46]
25. Yamaha Test 2 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 2.527s +3.100s [23/39]
26. Xavier Simeon ESP Reale Avintia (GP16)* 2m 2.946s +3.519s [45/47]
27. Tom Luthi SWI EG 0,0 Marc VDS (RC213V)* 2m 3.732s +4.305s [57/58]
28. Yamaha Test 1 JPN Yamaha Test Rider (YZR-M1) 2m 3.786s +4.359s [3/3]
29. Michele Pirro ITA Ducati Test Rider (GP18) 2m 4.767s +5.340s [3/4]
30. Mika Kallio FIN Red Bull KTM Factory (RC16) 2m 5.932s +6.505s [7/7]

Chronos de référence :

Record des essais : 1’59.053 par Dani Pedrosa (Honda) en 2015

Record du tour : 2’00.606 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record des tests : 1’58.867 par Marc Marquez (Honda) le 6 février 2015

Photo de titre : Danilo Petrucci, ci-dessus Jack Miller © motogp.com / Dorna et Pramac Racing