Lors de la deuxième journée d’essais pré-saison sur le circuit international de Sepang en Malaisie, Cal Crutchlow a une fois de plus impressionné en établissant le troisième temps le plus rapide de la journée, devant les deux pilotes officiels Honda.

Après une nuit pluvieuse qui a retardé l’entrée en piste des pilotes en raison des plaques d’humidité présentes sur le revêtement, les températures ont ensuite grimpé jusqu’ à 40° en milieu de journée, ces deux conditions limitant le nombre de tours possibles.

Malgré cela, Crutchlow a quand même réussi à réaliser 65 tours de piste, tout en recueillant des données précieuses puisqu’il a aidé le HRC en testant des pièces pour la RC213V 2018.

Vers la fin de la journée, le pilote britannique a attaqué fort pour faire un tour rapide, et bien qu’il ne l’ait pas ressenti comme un tour parfait, il a arrêté le chrono sur un meilleur temps de 1’59.443, à moins d’un dixième de seconde derrière l’homme le plus rapide de la journée, Maverick Vinales.

Cal Crutchlow, 3e, (1’59.443 au tour 56 sur 65) : « Nous avons connu une autre journée positive aujourd’hui, où nous avions beaucoup de choses à tester pour nous-mêmes et pour Honda, et donc où l’horaire était très très chargé. Malheureusement, nous avons dû commencer tard car la piste était un peu humide, mais dans l’ensemble nous sommes satisfaits de notre performance aujourd’hui.

Nous avons très bien travaillé avec les pneus usagés tout au long de la journée, ce qui était très important. Ensuite, nous avons réussi à faire un tour rapide vers la fin, mais j’ai un peu eu un mauvais feeling lors de ce tour. Donc, c’est en fait très positif que le chrono ait été si bon, même si je ne l’ai pas trouvé excellent. Cela a aussi fait que nous n’avons utilisé qu’un seul pneu de notre allocation pour pouvoir attaquer le chrono.

Demain, nous devons donc continuer à travailler sur ce que nous avons dans notre emploi du temps, et nous travaillerons avec Honda et l’équipe pour voir où nous pouvons apporter des améliorations. »

Les tests se poursuivront en Malaisie demain, avec une troisième et dernière journée d’essais.

MotoGP #SepangTest J.2 : Chronos

1. Maverick Viñales, Yamaha, 1:59,355 min
2. Valentino Rossi, Yamaha, +0,035 sec
3. Cal Crutchlow, Honda, +0,088
4. Jorge Lorenzo, Ducati, +0,143
5. Jack Miller, Ducati, +0,154
6. Johann Zarco, Yamaha, +0,347
7. Marc Márquez, Honda, +0,375
8. Andrea Dovizioso, Ducati, +0,377
9. Danilo Petrucci, Ducati, +0,392
10. Andrea Iannone, Suzuki, +0,562
11. Aleix Espargaró, Aprilia, +0,570
12. Dani Pedrosa, Honda, +0,644
13. Alex Rins, Suzuki, +0,687
14. Pol Espargaró, KTM, +0,907
15. Tito Rabat, Ducati, +1,151
16. Bradley Smith, KTM, +1,165
17. Franco Morbidelli, Honda, +1,307
18. Mika Kallio, KTM, +1,346
19. Álvaro Bautista, Ducati, +1,373
20. Karel Abraham, Ducati, +1,559
21. Takaaki Nakagami, Honda, +1,597
22. Sylvain Guintoli, Suzuki, +2,037
23. Scott Redding, Aprilia, +2,101
24. Yonny Hernandez, Yamaha, +2,199
25. Xavier Simeon, Ducati, +2,334
26. Tom Lüthi, Honda, +2,455