Paradoxe de l’actuelle Yamaha M1, Maverick Viñales, qui avait dominé la journée d’hier, se retrouve à une décevante 18e place de ce troisième et dernier jour d’essais à Sepang, en concédant 1,7 secondes sur le très véloce Jorge Lorenzo.

Un état de fait qui n’a pas manqué de plonger le Catalan dans l’expectative, mais aussi de lui faire voir en Ducati le grand favori du premier Grand Prix 2018…

Même si son chrono de lundi lui permet de figurer à une honorable 7e place du combiné des 3 jours, à 0,525 seconde, le natif de Figueras n’a pas d’explication à cette contre-performance ponctuelle.

Maverick Vinales : « Honnêtement, je n’en suis pas encore sûr. Nous devons continuer à travailler. Dans le test thaïlandais, nous en saurons plus. Pour être honnête, nous avons fait du bon boulot mais la dernière journée a été très difficile. Je ne sais pas pourquoi on a perdu autant de temps. Surtout l’après-midi, nous avons eu beaucoup de problèmes, alors que le matin, tout s’est plutôt bien passé. Globalement, nous avons travaillé intensément et nous avons réussi à nous améliorer. »

A l’image de son célèbre coéquipier (voir ici), le numéro 25 se déclare très satisfait de la nouvelle évolution aérodynamique apportée par Yamaha…

« Cela fonctionne très bien, parce que j’ai remarqué une amélioration dans la phase d’accélération. Je pense que nous pourrons encore mieux le tester en Thaïlande, car le tracé de Buriram offre de nombreuses phases de fortes accélérations. »

Faisant allusion au nouveau record absolu du circuit, Maverick Vinales sait également reconnaître et apprécier une belle performance, fusse-t-elle celle d’un adversaire comme Jorge Lorenzo…

« C’était un grand moment. De plus, ils sont également réguliers. Ducati est à un excellent niveau. Attendons le test en Thaïlande, mais je pense qu’ils seront en tête de la première course à l’ouverture de la saison au Qatar. »

MotoGP #SepangTest J.3 : Chronos

1. Jorge Lorenzo, Ducati, 1: 58,830 min
2. Dani Pedrosa, Honda, + 0,179 sec
3. Cal Crutchlow, Honda, + 0,222
4. Andrea Dovizioso, Ducati, + 0,339
5. Jack Miller, Ducati, 0,516 +
6 Alex Rins, Suzuki, + 0,518
7. Marc Márquez, Honda, + 0,552
8. Valentino Rossi, Yamaha, + 0.619
9. Johann Zarco, Yamaha, + 0.681
10. Danilo Petrucci, Ducati, + 0.698
11. Tito Rabat, Ducati, + 0.717
12. Andrea Iannone, Suzuki, + 0.785
13. Aleix Espargaró, Aprilia, + 1.132
14. Takaaki Nakagami, Honda, + 1.241
15. Alvaro Bautista, Ducati, + 1.375
16. Mika Kallio KTM + 1,634
17. Franco Morbidelli, Honda, +1 696
18 Maverick Viñales, Yamaha, + 1,717
19. Karel Abraham, Ducati, + 1.744
20. Xavier Siméon, Ducati, + 1.954
21. Scott Redding Aprilia + 1.982
22. Bradley Smith, KTM, + 2.139
23. Sylvain Guintoli, Suzuki, + 2 290
24. Tom Lüthi, Honda, + 2 296
25. Yonny Hernandez, Yamaha, + 2 393

MotoGP #SepangTest : Chronos combinés des 3 jours

1. Jorge Lorenzo, Ducati, 1: 58,830 min
2. Dani Pedrosa, Honda, + 0,179 sec
3. Cal Crutchlow, Honda, + 0,222
4. Andrea Dovizioso, Ducati, + 0,339
5. Jack Miller, Ducati, 0,516 +
6 Alex Rins, Suzuki, + 0,518
7. Maverick Viñales, Yamaha, + 0,525
8. Marc Márquez, Honda, + 0,552
9. Valentino Rossi, Yamaha, + 0,560
10. Johann Zarco, Yamaha, + 0.681
11. Danilo Petrucci, Ducati, + 0.698
12. Tito Rabat, Ducati, + 0.717
13. Andrea Iannone, Suzuki, + 0.785
14. Aleix Espargaró, Aprilia, + 1,095
15. Takaaki Nakagami, Honda, + 1.241
16. Alvaro Bautista, Ducati, 1,375 +
17 pôles Espargaró, KTM, + 1 432
18. Mika Kallio KTM + 1,634
19. Bradley Smith, KTM, + 1.690
20. Franco Morbidelli, Honda, + 1.696
21. Karel Abraham, Ducati, + 1.744
22. Xavier Siméon, Ducati, + 1.954
23. Scott Redding, Aprilia + 1.982
24. Sylvain Guintoli, Suzuki, + 2.290
25. Tom Lüthi, Honda, + 2.296
26. Yonny Hernandez, Yamaha, + 2.393
27. Michele Pirro, Ducati, 5,937

Chronos de référence :

Record des essais : 1’59.053 par Dani Pedrosa (Honda) en 2015

Record du tour : 2’00.606 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2015

Record des tests : 1’58.867 par Marc Marquez (Honda) le 6 février 2015