Valentino Rossi a terminé son premier jour de travail en Australie à la deuxième place. Avec son 1’29.684, il suit un Marc Marquez en 1’29.497 et au niveau de performance bien plus solide que ce qui avait été entrevu lors des derniers essais de Sepang. Qui plus est, le Doctor a signé son chrono avec des pneus frais et après une journée compliquée qui a bien failli se solder par une chute. De quoi convaincre l’officiel Yamaha que la saison est loin d’être jouée d’avance…

Ce n’est pas tout à fait une douche froide, mais plutôt un retour sur terre. En quittant Sepang, les troupes Yamaha s’étaient comme convaincues que cette saison serait déjà la leur. Ducati posait ses bases, Suzuki s’affirmait à peine alors que Honda balbutiait ses gammes. Mais après cette première journée en Australie, la physionomie des rapports de force a évolué. Et c’est cette fois Marc Márquez qui a joué les hommes forts.

Une conjoncture qui n’a pas échappé à Valentino Rossi. Sur GPOne, il est même plutôt clair : « Márquez a clairement montré qu’il était le plus rapide dans l’ensemble depuis le début des tests. Que ce soit à Valence ou à Sepang. Nous avons du travail à faire si nous voulons rester à son contact. Je pense que c’est l’homme à battre, la référence ».

On est donc loin des pronostics annonçant un duel entre Rossi et Viñales avec des Yamaha dominantes : « nous avons mal commencé la journée. Je ne sentais pas l’avant de la M1. C’était compliqué. J’ai failli tomber. Puis à la pause, on a étudié les données et on a modifié la moto. L’équipe a bien travaillé car l’après-midi j’avais une moto compétitive. Même le rythme n’était pas si mal. A la fin, j’ai mis des pneus neufs et comme le vent était tombé, j’ai pu faire un bon temps. Je suis second, mais il y a encore beaucoup à faire ».

L’enthousiasme n’est donc pas de mise : « on souffre avec les pneus usés et il nous faut travailler pour avoir un bon rythme de course. J’espère que l’on va trouver des solutions durant ces prochains jours. On n’arrive pas encore à exploiter la moto à 100%. Pour le moment, c’est Márquez et c’est la Honda qui sont les meilleurs ».

Le Doctor mobilise donc ses troupes : « j’aime le nouveau châssis, mais on n’a encore rien décidé. Il faut faire des comparaisons et ce sera notre priorité ici. Les chronos importent peu lors des tests. Ce qui compte, ce sont les sensations globales. A Sepang, j’ai souffert physiquement mais ça ne s’est pas si mal passé. Aujourd’hui, on a vu que l’on commençait à cerner la moto, à mieux comprendre ce qu’il faut faire. Elle semble avoir un bon potentiel ». Mais tout reste encore à faire face à une Honda qui s’affirme. A Sepang, Rossi n’était pas le dernier à dire que Márquez cachait son jeu.

Pos   Pilote Team Chrono Écart Laps
1 MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:29.497 53 / 68
2 ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:29.683 0.186 76 / 77
3 P IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR 1:29.926 0.429 68 / 70
4 P VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:29.989 0.492 26 / 64
5 P CRUTCHLOW, Cal LCR Honda 1:30.065 0.568 61 / 61
6 P PETRUCCI, Danilo Octo Pramac Racing 1:30.262 0.765 87 / 87
7 P PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:30.281 0.784 13 / 55
8 DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.410 0.913 16 / 64
9 MILLER, Jack Team EG 0,0 Marc VDS 1:30.426 0.929 80 / 82
10 P FOLGER, Jonas Monster Yamaha Tech 3 1:30.578 1.081 30 / 62
11 P LORENZO, Jorge Ducati Team 1:30.631 1.134 33 / 61
12 P BAUTISTA, Alvaro Pull&Bear Aspar Team 1:30.770 1.273 24 / 68
13 BARBERA, Hector Reale Esponsorama Racing 1:30.771 1.274 7 / 51
14 P ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:30.802 1.305 26 / 28
15 P ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:30.867 1.370 77 / 80
16 ABRAHAM, Karel Pull&Bear Aspar Team 1:31.179 1.682 17 / 61
17 ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:31.200 1.703 54 / 59
18 P BAZ, Loris Reale Esponsorama Racing 1:31.249 1.752 56 / 60
19 P RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:31.432 1.935 66 / 66
20 REDDING, Scott Octo Pramac Racing 1:31.755 2.258 33 / 59
21 LOWES, Sam Aprilia Racing Team Gresini 1:32.307 2.810 15 / 35
22 P SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:32.690 3.193 43 / 57

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