Dominateur cette intersaison, la nouvelle recrue Yamaha Maverick Vinales s’est cette fois contenté du quatrième temps en cette première journée de tests à Phillip Island. Son chrono reste cependant en dessous de la barre symbolique des 1’30 au tour tandis que son équipier Valentino Rossi le devance, comme d’ailleurs son ancienne Suzuki à présent entre les mains de Iannone. Mais l’Espagnol assure : faire un temps n’était pas l’objectif du jour.

Au moment de tirer les conclusions de cette entame d’essais en Australie, Viñales s’accordait aussi avec son illustre équipier pour désigner Marc Márquez comme l’homme à battre avec une Honda finalement pas si mal du tout ! « Le plus important, c’est de trouver un bon rythme d’ensemble. Sur ce point, Márquez est vraiment bon alors il nous faut progresser sur ce point ». Un sentiment partagé par Valentino Rossi.

Les troupes Yamaha sont donc mobilisées : « nous ne sommes pas si loin mais nous ne pouvons pas être encore heureux des résultats. Aujourd’hui, on a bien travaillé et notamment avec les pneus usés. On a essayé de nouveaux réglages. Cette piste est plus difficile pour Yamaha. Avec la Suzuki, c’était différent car elle est plus agile. C’est plus facile avec elle de trouver et de garder une bonne trajectoire. J’ai dû changer mes repères. Mais nous progressons et c’est le plus important ».

Il termine : « dans les dix dernières minutes, j’ai mis le nouveau pneu et j’ai reculé dans la hiérarchie, mais être devant n‘était pas l’objectif. Lorsque j’ai voulu signer un chrono, il y avait beaucoup de vent. Je suis resté tout de même le plus rapide dans le troisième secteur. J’avais un bon rythme cet après-midi. Je me sens mieux sur la moto et on progresse sur certains aspects dont l’électronique. On a aussi essayé des choses sur les châssis. En fait, j’ai testé tellement de choses que je ne savais plus très bien ce que j’avais sur la moto. Plus sérieusement, cette journée a été une bonne journée ». Ces tests australiens se poursuivront jusqu’au 17 février.

Pos   Pilote Team Chrono Écart Laps
1 MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:29.497 53 / 68
2 ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:29.683 0.186 76 / 77
3 P IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR 1:29.926 0.429 68 / 70
4 P VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:29.989 0.492 26 / 64
5 P CRUTCHLOW, Cal LCR Honda 1:30.065 0.568 61 / 61
6 P PETRUCCI, Danilo Octo Pramac Racing 1:30.262 0.765 87 / 87
7 P PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:30.281 0.784 13 / 55
8 DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.410 0.913 16 / 64
9 MILLER, Jack Team EG 0,0 Marc VDS 1:30.426 0.929 80 / 82
10 P FOLGER, Jonas Monster Yamaha Tech 3 1:30.578 1.081 30 / 62
11 P LORENZO, Jorge Ducati Team 1:30.631 1.134 33 / 61
12 P BAUTISTA, Alvaro Pull&Bear Aspar Team 1:30.770 1.273 24 / 68
13 BARBERA, Hector Reale Esponsorama Racing 1:30.771 1.274 7 / 51
14 P ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:30.802 1.305 26 / 28
15 P ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:30.867 1.370 77 / 80
16 ABRAHAM, Karel Pull&Bear Aspar Team 1:31.179 1.682 17 / 61
17 ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:31.200 1.703 54 / 59
18 P BAZ, Loris Reale Esponsorama Racing 1:31.249 1.752 56 / 60
19 P RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:31.432 1.935 66 / 66
20 REDDING, Scott Octo Pramac Racing 1:31.755 2.258 33 / 59
21 LOWES, Sam Aprilia Racing Team Gresini 1:32.307 2.810 15 / 35
22 P SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:32.690 3.193 43 / 57