Honda célèbre le 50e anniversaire du début de sa participation en catégorie reine des Grands Prix.

Ce demi-siècle de compétitions a toutefois connu une interruption entre 1968 et 1978, mais Honda a néanmoins ramené une moisson impressionnante de 270 victoires et 38 titres en 500cc et MotoGP, calcul effectué fin 2015.

Honda a fait son arrivée en 500cc en 1966, sept ans après que l’entreprise ait fait ses débuts dans le Championnat, avec ses  125cc au TT de l’Île de Man 1959. Depuis lors, Honda a accumulé les succès, avec plus de 700 victoires dans les 5 catégories qui ont existé: MotoGP/500cc, 350cc, 250cc, 125cc et 50cc. Depuis 1966, 31 pilotes ont gagné des courses 500cc/MotoGP sur des machines Honda.
Honda détient aussi les records pour la plupart des victoires dans une saison en catégorie reine: 15 victoires en 1997 et 2003, 14 victoires en 2002 et 2014 et 13 victoires en 1996, 1998 et 2011.

RC181: La première moto Honda en catégorie reine des Grands Prix

rc181

Elle a fait ses débuts en course il y a 50 ans, en mai 1966. Elle était la directe descendante des six-cylindres 250cc RC166 et des cinq-cylindres 125cc RC149. Cette RC 181 ne possède toutefois qu’un 4 cylindres en ligne avec distribution par cascade de pignons actionnant quatre soupapes par cylindres à 12 500trs/mn, le tout pour une vitesse maximale de 270 km/h. Elle était pilotée par Jim Redman qui l’a emmenée à sa première victoire à Hockenheim le 22 mai 1966.

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