Lors d’un des départs avortés des récents 200 Miles de Daytona, la situation aurait pu tourner à la catastrophe si le jeune pilote Jody Barry (18 ans) n’avait pas fait preuve de courage et d’abnégation, parvenant à extraire Dustin Apgar (dont on voit la main sur la gauche de la photo) des flammes.

Les choses avaient mal commencé pour Jody, qui après deux saisons en MotoAmerica KTM RC Cup, participait ce samedi aux 200 Miles sur une Kawasaki ZX-6R de l’équipe Rhoades Racing/Farrell Performance. Il chutait lors de la séance d’essais libres, puis de nouveau lors des essais chrono, mais parvenait à se qualifier en quinzième position.

Peu après le deuxième départ, la course était arrêtée au drapeau rouge. Jody Barry rentrait à son stand avec sa moto abimée en racontant ce qui était arrivé : « Un gars a glissé de l’arrière devant moi, s’est mis en travers, et au lieu de chuter vers l’extérieur comme je m’y attendais, a soudain repris de l’adhérence et s’est retrouvé perpendiculaire devant moi. Je n’ai rien pu faire pour l’éviter et l’ai percuté. On a chuté, et il a été traîné sous sa moto, son pied étant coincé entre la chaîne et la couronne.

« Quand je me suis relevé, j’ai vu sa moto prendre feu alors qu’il était toujours en-dessous. J’ai dégagé sa jambe coincée par la chaîne pour lui éviter d’être brûlé. »

Dustin Apgar avait fait un gros high side sur sa Yamaha YZF-R6 de l’équipe Ghilli Man Racing. Ce père de famille de 37 ans (avec un fils de 7 ans) se rappelle que « j’ai été projeté dans les airs, puis suis retombé avec la moto au milieu d’une gerbe d’étincelles. Mon pied coincé par la chaîne a bloqué la roue arrière. Ça m’a fait soudain très mal, et la moto a pris feu. Quand la moto s’est arrêtée de glisser, j’étais coincé en-dessous à cause du pied dans la chaîne et je ne pouvais rien faire.

« Jody est arrivé en me faisant de grands signes avec les bras pour me dire de sortir de sous la moto. J’ai pointé du doigt mon pied coincé. Il a alors plongé dans les flammes – le feu était assez intense à ce moment-là – pour me décoincer la jambe. J’avais aussi du sang qui jaillissait littéralement d’une entaille dans ma cuisse. J’essayais donc de comprimer l’artère de ma cuisse pendant qu’il travaillait à extraire mon pied. Il a réussi et m’a tiré par les deux bras pour me sortir du brasier. »

« Jody est un héros. Un héros modeste. Je ne connais pas beaucoup de gens qui aurait pongé dans les flammes comme il l’a fait pour secourir quelqu’un qu’il ne connaissait pas. »

Dustin Apgar a été transporté à l’hôpital où il a été amputé de deux orteils lacérés. La perforation de la cuisse gauche s’est mieux terminée, le repose-pied ayant manqué de peu l’artère fémorale. Il a chaleureusement remercié Jody, qui a finalement terminé quinzième des 200 Miles.

Roadracing World et l’American Sportbike Racing Association (ASRA) présenteront à Jody Barry un nouveau trophée dénommé « Hero of Roadracing Award ».

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Jody Barry, en Coupe KTM l’année dernière

Crédit photo : un grand merci à PJ Cook pour la photo de titre, ainsi qu’à Brian Nelson pour le portrait de Jody Barry

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