Neuvième aujourd’hui lors de cette unique séance de la journée, Valentino Rossi y a concédé 1,483 seconde sur son véloce coéquipier Maverick Viñales, mais également 2/10 sur Jonas Folger et une poignée de millièmes sur Johann Zarco.

Un tel résultat n’avait évidemment pas de quoi satisfaire le champion italien, et cela s’est ressenti dans la déclaration plutôt laconique de son communiqué de presse : “la performance n’était pas fantastique, mais je suis dans le top 10 et c’est une bonne chose car nous ne savons pas ce que seront les conditions demain. Avec le pneu tendre, je pense que j’aurais pu attaquer un petit peu plus et améliorer mon chrono de quelques dixièmes, mais avec celui utilisé en course, nous sommes un peu loin derrière et nous devons trouver quelque chose de mieux. En fin de séance, nous avons fait quelques modifications qui peuvent être plutôt bonnes, et nous essaierons donc demain de comprendre si nous sommes plus proches. J’espère que nous pourrons améliorer. “

L’homme de Tavullia s’est toutefois montré plus prolixe au micro des journalistes : “Aujourd’hui, ma performance en FP1 n’a pas été fantastique, je ne me suis pas senti à l’aise sur la moto. Mais nous avons travaillé et, à la fin de la séance, nous avons trouvé quelque chose qui est mieux et qui pourra aider lors des FP2 et FP3 demain. Avec les pneus tendres, l’adhérence est vraiment bonne ici et j’aurais pu attaquer davantage, assez pour terminer en 5ème ou 6ème place. Mais avec les pneus médium, ce qui sera le choix pour la course, cela me préoccupe, je dois gagner une demi-seconde pour atteindre le groupe de pilotes derrière Maverick. Peut-être que la modification du set-up nous aidera aussi avec les pneus de course. Après le vendredi soir, nous en saurons plus. Espérons que demain, nous aurons de bonnes conditions.”

Répondant à une demande de précision des journalistes, Valentino Rossi déclare : “Ce dont je souffre, c’est du pneu avant Michelin, parce que Michelin poursuit un développement qui va dans une direction qui propose un avant plus tendre, en particulier en ce qui concerne la carcasse, mais aussi pour la gomme. Cela me transmet donc beaucoup de mouvements en virage, une caractéristique qui me fait perdre confiance. Je suis donc incapable d’avoir assez de vitesse dans les virages. Je me suis opposé à cette nouvelle génération de pneus dès le premier jour. Mais il semble que d’autres pilotes les aiment. Nous ne pouvons pas changer. Ce sont les pneus que nous avons, et nous devons faire face.”

On remarquera que les propos de Valentino Rossi peuvent paraître contradictoires au premier abord : il est plus à l’aise avec le pneu tendre et accuse le pneu médium d’être trop tendre.
Mais ces propos rejoignent ceux d’un Andréa Iannone victime de chattering en entrée de virage. (voir dossier chattering ici)

L’avis des autres pilotes sur le sujet sera donc intéressant et, en particulier, celui d’un certain Maverick Vinales équipée de la même moto.

Résultats de la première séance d’essais libres compilés par Crash.net:

1. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 54.316s [Lap 17/18] 335km/h (Top Speed)
2. Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 54.912s +0.596s [17/18] 338km/h
3. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 1m 55.210s +0.894s [15/16] 338km/h
4. Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 55.587s +1.271s [15/15] 333km/h
5. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 55.607s +1.291s [15/17] 343km/h
6. Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 1m 55.624s +1.308s [16/16] 334km/h
7. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 55.639s +1.323s [15/15] 334km/h
8. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 1m 55.792s +1.476s [17/18] 334km/h
9. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 1m 55.799s +1.483s [18/18] 340km/h
10. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 55.872s +1.556s [14/15] 332km/h
11. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 1m 55.873s +1.557s [5/17] 343km/h
12. Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 1m 56.000s +1.684s [16/16] 340km/h
13. Andrea Iannone ITA Team Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 56.027s +1.711s [16/17] 335km/h
14. Alvaro Bautista ESP Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP16) 1m 56.128s +1.812s [17/19] 344km/h
15. Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 1m 56.399s +2.083s [14/14] 338km/h
16. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac Racing (Desmosedici GP17) 1m 56.419s +2.103s [8/15] 342km/h
17. Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 56.453s +2.137s [10/16] 335km/h
18. Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 56.502s +2.186s [15/16] 335km/h
19. Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 56.725s +2.409s [17/18] 336km/h
20. Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 1m 56.725s +2.409s [13/14] 342km/h
21. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 57.630s +3.314s [11/16] 335km/h
22. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 57.887s +3.571s [12/14] 331km/h
23. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 1m 58.114s +3.798s [17/17] 333km/h

 

 

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