Interviewer un Japonais n’est pas la chose la plus aisée du monde. Mais elle l’est d’autant moins quand celui-ci est un ingénieur, et encore beaucoup moins s’il officie pour Honda.

Pourtant, le journaliste Akira Nishimura (MotoSprint édition papier) a pu s’entretenir avec Shinichi Kokubu, l’ingénieur responsable technique du HRC faisant partie du trio qui remplace dorénavant Shuhei Nakamoto.

L’homme est l’origine du programme Moto3 mais supervise également le MotoGP et nos confrères italiens ont tenté de lui arracher quelques secrets concernant le moteur de la RC213V à la sonorité plus grave entendu lors de tests privés à Misano puis aux essais officiels post-GP à Valence.

La tentative fut belle, mais la pêche fut maigre…


En 2017, est-ce que votre moteur attirera l’attention: vous aurez un propulseur “Big Bang” ?

“Cela dépend de la définition. Nous ne le définirions pas comme un “Big Bang”.”

Comment l’appelleriez-vous ?

“Comment sonne un moteur avec des temps différents de “combustion”*? Notre configuration moteur est différente du soi-disant “Big Bang”, ce n’est pas comme vous l’imaginez.”

Votre NSR500 de 1992 avait un moteur “Big Bang”, par exemple…

“La configuration était bien un “Big Bang.” Mais le moteur que avons essayé pour 2017 est différent.”

Quel en est l’objectif? Le même effet que celui du moteur “Big Bang” ?

“Nous l’avons testé pour connaître l’effet sur la performance quand les temps de combustion changent.”

Vous cherchez une amélioration en phase de traction?

“Ce n’est pas le seul objectif. Par exemple lors du GP à Valencia, Marquez a commencé à tourner fort à partir de la moitié de la course. En comparaison avec Jorge Lorenzo, quelle moto avait la meilleure traction et laquelle traitait la gomme le plus délicatement? Le moteur n’est pas le seul facteur décisif quand on veut compter sur une bonne traction et sur la capacité d’épargner les gommes. C’est pour ça qu’on peut se demander pourquoi nous avons testé ce moteur là. Je répondrais que c’est  pour atteindre la prochaine étape. Quand quelque chose change, on trouve toujours quelque chose de bon et de moins bon. Nous cherchons à faire un nouveau pas en avant pour nous améliorer.”

Modifierez-vous le moteur dans cette direction en vue de 2017 ?

“Nous testerons certainement aussi ce moteur.”

“Aussi” ? Cela signifie que vous avez d’autres options ?

” Disons que nous avons une autre option…”

* Calage des manetons du vilebrequin

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