Comme attendu, la piste s’est quelque peut améliorée depuis hier et les chronos sont descendus dès la première des deux séances programmées.

Katsuyuki Nakasuga et Alex Lowes ont ainsi tout de suite pu descendre leurs temps de quelques dixièmes par rapport à sa référence de la veille, reléguant les Suzuki des teams Kagayama et Yoshimura ainsi que la Kawasaki du Team Green, soit les plus sérieuses prétendantes depuis le début des essais, à environ une seconde. Alex Lowes s’est même permis le luxe de devancer son leader lors de cette première séance de 90 minutes.

Lors de la seconde session, la Yamaha R1 officielle enfonçait encore le clou en inscrivant un 2’06.960 à moins d’une seconde du record de la pole position établi par Pol Espargaro en 2015 (2’06.000). De quoi réjouir le pilote Tech3 actuellement occupé au Sachsenring…

Dès lors, la concurrence a semblé assommée et les écarts lui sont même difficilement acceptables, d’autant que si l’on sait Nakasuga très rapide, Alex Lowes, son coéquipier, a tout bonnement réalisé le deuxième temps de ces essais, en 2’07.343. Même en l’absence de Pol Espargaro, la Yamaha s’annonce donc comme la grande favorite de cette 39e édition des 8 Heures de Suzuka, avant même le début des qualifications.
Toutefois, et surtout en Endurance, rien n’est bien évidemment écrit d’avance…

On notera ainsi le retour de la Honda MuSASHi RT HARC-PRO de Takumi Takahashi dans le Top 3, avec le renfort de Michael van der Mark et Nicky Hayden, bien que ne bénéficiant pas de mulet.

Côté  européen, c’est le GMT94 qui s’en sort le mieux, malgré l’absence de Lucas Mahias bloqué dan les aéroports: 18e à plus de 3 secondes.
Sept dixièmes derrière, en 19e position, on trouve la Suzuki du SERT, alors que la Kawasaki du SRC et la Honda du HER n’ont pas participé à ce test.

La 39e édition des 8 heures de Suzuka se déroulera du 26 au 31 Juillet prochains.

01- Yamaha Factory Racing Team (Yamaha) – Nakasuga / Lowes – 2’06.960
02- Team Kagayama (Suzuki) – Kagayama / Kiyonari / Uramoto – 2’08.377
03- Musashi RT HARC-PRO (Honda) – Takahashi / van der Mark / Hayden – 2’08.519
04- Yoshimura Suzuki Shell Advance (Suzuki) – Tsuda / Brookes / Haga – 2’08.554
05- Toho Racing (Honda) – Yamaguchi / Rea – 2’08.710
06- FCC TSR Honda (Honda) – Watanabe / Jacobsen – 2’08.720
07- Green Team (Kawasaki) – Yanagawa / Watanabe / Haslam – 2’08.724
08- Au & Teluru Kohara RT (Honda) – Akiyoshi / Cudlin / Okubo – 2’09.255
09- Rosetta Motorrad39 (BMW) – Sakai / Foray / Pesek – 2’09.791
10- Honda Suzuka Racing Team (Honda) – Hiura / Yasuda / Kamei – 2’09.847
11- Hitman RC Koshien Yamaha (Yamaha) – Nagatomi – 2’10.000 *
12- HKC & IMT Racing (Yamaha) – Hamahara / Kita – 2’10.021
13- EVA RT type d’ essai-01 Trick Star (Kawasaki) – Deguchi / Izutsu / Nigon – 2’10.037
14- MotoMap Supply (Suzuki) – Konno / Aoki / Waters – 2’10.098
15- TTS & Teluru Kohara RT (Honda) – Nakamura / Atsumi – 2’10.173
16- SatuHATI Honda Team Asia (Honda) – Ekky Pratama / Wilairot / Zaidi – 2’10.310
17- Team Frontier (Honda) – Tokudome / Koyama – 2 ‘ 10508
18- GMT94 Yamaha (Yamaha) – Checa / Canepa – 2’10.519
19- Suzuki SERT (Suzuki) – Philippe / Delhalle / Masson – 2’11.221
20- Mistresa avec ATS (Honda) – Nakatsuhara / Kobayashi / Sekiguchi – 2 ‘ 11736

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