Pour une fois, honneur au dernier !

En effet si, d’habitude et logiquement, nous nous intéressons le plus souvent aux pilotes les plus rapides, ces premiers essais Moto2 de la saison 2018 à Valencia ont permis de voir ce que pouvait accomplir un pilote faisant là ses tout premiers pas dans la catégorie intermédiaire des Grands Prix.

Avec comme meilleur résultat une 2e place lors du Grand Prix Moto3 de Malaisie 2012, Zulfahmi Khairuddin s’est orienté pendant 2 ans en Supersport suite à son départ du monde des GP fin 2015. Il s’est ensuite vu offrir au pied levé la semaine dernière la place d’un Hafizh Syahrin parti en MotoGP pour remplacer Jonas Folger chez Tech3.

Le pilote malaisien n’avait donc, avant de se rendre à Valence, subi absolument aucun entraînement en Moto2. Une situation complètement imprévue que le représentant du SIC Racing Team de 26 ans a dû de plus affronter avec des conditions météorologiques difficiles…

Johan Stigefelt, Team manager : « Ce test était la première occasion de piloter une Moto2 pour “Fahmi”. Il y a une semaine, il ne savait pas qu’il serait là. C’est donc très stressant pour lui d’avoir une nouvelle moto et une nouvelle équipe autour de lui. Les conditions ne l’ont pas aidé non plus, mais nous avons tout de même fait le premier shakedown et un très bon ajustement de la moto. Il est satisfait de sa position sur la moto, donc c’est un bon départ. Nous avons beaucoup de travail à faire, il doit attaquer fort, et nous devons nous adapter à son style. Il est certain que ce sera bien en Malaisie, car nous avons trois jours de tests et cela facilitera beaucoup son adaptation en Moto2 ».

Zulfahmi Khairuddin : « Le premier jour, il pleuvait, et le deuxième jour nous n’avons fait que quelques tours pour vérifier la moto et nous faire une idée de celle-ci. Pour moi, ma première impression a été que cette Moto2 est très légère et a une très bonne puissance moteur. La partie la plus difficile pour moi, c’est de m’habituer aux pneus; nous travaillons maintenant sur le frein-moteur pour me rendre plus à l’aise pour freiner plus fort et entrer dans les virages avec une bonne sensation. Pour être honnête, je pense que cette moto a beaucoup de potentiel et que je peux aller très vite; j’ai juste besoin de plus de temps et de tours pour prendre du rythme. J’ai une équipe très forte derrière moi, avec Fausto et tous les gars, donc je suis vraiment confiant qu’avec le support de Kalex et Öhlins, nous avons un très bon package. Bien sûr, je n’ai pas besoin de me précipiter pour aller vite, mais je dois quand même montrer mon potentiel car la catégorie Moto2 est très compétitive, donc je dois être rapide et profiter de la moto.
C’est fantastique d’aller à Sepang la semaine prochaine parce que le temps y est beaucoup plus clément qu’en Europe en ce moment. Je pense que nous serons capables d’en faire beaucoup plus et de nous concentrer vraiment sur la mise au point de notre moto et de gagner en vitesse. »

Zulfahmi Khairuddin a terminé cette première série d’essais à 2,8 secondes de Mattia Pasini. Si nous ne pourrons probablement pas suivre sa progression lors des prochains tests en Malaisie pour cause d’essais privés, il sera intéressant d’observer son niveau lors des tests IRTA à Jerez, du 6 au 8 mars.

Classement combiné des 3 jours de test de Valence :

1. Mattia Pasini (Kalex) 1’35.799
2. Lorenzo Baldassarri (Kalex) +0.016
3. Simone Corsi (Kalex) +0.136
4. Miguel Oliveira (KTM) +0.367
5. Isaac Viñales (Kalex) +0.443
6. Héctor Barberá (Kalex) +0.470
7. Marcel Schrötter (Kalex) +0.604
8. Xavi Vierge (Kalex) +0.638
9. Romano Fenati (Kalex) +0.918
10. Brad Binder (KTM) +0.950
11. Fabio Quartararo (Speed ​​Up) +1.022
12. Bo Bendsneyder (Tech3) +1.064
13. Joe Roberts (NTS) +1.100
14. Jorge Navarro (Kalex) +1.198
15. Remy Gardner (Tech3) +1.254
16. Steven Odendaal (NTS) +1.286
17. Tetsuta Nagashima (Kalex) +1,508
18th Danny Kent (Speed ​​Up) +1,528
19. Stefano Manzi (Suter) +1,529
20. Andrea Locatelli (Kalex) +1,620
21. Eric Granado (Suter) +1,635
22. Khairul Idham Pawi (Kalex) +1,649
23. Dominique Aegerter (KTM) +1,666
24. Federico Fuligni (Kalex) +2.147
25. Jules Danilo (Kalex) +2.469
26. Zulfahmi Khairuddin (Kalex) +2.814

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