Champion du Monde en titre et au guidon d’une nouvelle Honda qui semble déjà redoutable, Marc Márquez a marqué le coup sur le tracé de Buriram en réalisant ce qu’il avait prédit dès le vendredi : un chrono en 1’29. Le tout le jour de son anniversaire. Tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes pour l’officiel du HRC et c’est la pire des nouvelles pour ses adversaires…

Marc Márquez avait de quoi afficher un large sourire au terme d’une journée de samedi passée dans la fournaise de Buriram. Un exercice de 97 tours éprouvants, et seul Mika Kallio a fait plus long avec deux tours de plus. Mais il en faut plus pour essouffler l’athlète de Cervera, surtout lorsque tout roule parfaitement selon les plans établis : « c’est mon anniversaire et j’ai eu des cadeaux, mais le plus beau a été ces réglages qui fonctionnent bien. La meilleure façon de célébrer cet anniversaire, c’est encore sur la moto ! »

« On a commencé à jouer avec les réglages, puis on a essayé les pneus Michelin, et à la fin, on a pu mettre tout ça ensemble pour réaliser le meilleur temps ». Tout paraît si simple ! « Maintenant, il faut attendre encore demain, car nous sommes tous très proches. On a encore des choses à tester. Mais on commence mieux l’année qu’en 2017. Je ne le dis pas trop fort cependant car j’attends le verdict du Qatar, une piste où on a toujours souffert ».

Après avoir beaucoup parlé du moteur vendredi, c’est le carénage qui a retenu l’attention de l’équipier de Pedrosa ce samedi : « j’en ai essayé un différent de celui de la Malaisie, il est moins extrême et c’est à mon avis un bon compromis. On confirmera ça dimanche car il faut figer cet aspect avant le Qatar au vu du règlement ».

Dani Pedrosa a fini deuxième ce second jour en Thaïlande et Crutchlow, plus rapide la veille, s’est contenté de la huitième place. Mais au bilan, la nouvelle RC213V promet d’être la machine à battre en 2018…

#ThaiTest MotoGP Buriram J.2 : Chronos

1. Marc Márquez, Honda, 1:29,969 min
2. Dani Pedrosa, Honda, +0,158 sec
3. Jack Miller, Ducati, +0,216
4. Maverick Viñales, Yamaha, +0,305
5. Johann Zarco, Yamaha, +0,391
6. Danilo Petrucci, Ducati, +0,398
7. Alex Rins, Suzuki, +0,477
8. Cal Crutchlow, Honda, +0,521
9. Andrea Dovizioso, Ducati, +0,525
10. Jorge Lorenzo, Ducati, +0,760
11. Andrea Iannone, Suzuki, +0,806
12. Tito Rabat, Ducati, +0,886
13. Álvaro Bautista, Ducati, +0,914
14. Valentino Rossi, Yamaha, +0,919
15. Takaaki Nakagami, Honda, +0,932
16. Bradley Smith, KTM, +1,144
17. Aleix Espargaró, Aprilia, +1,161
18. Franco Morbidelli, Honda, +1,216
19. Mika Kallio, KTM, +1,629
20. Scott Redding, Aprilia, +1,668
21. Karel Abraham, Ducati, +1,692
22. Tom Lüthi, Honda, +2,025
23. Hafizh Syahrin, Yamaha, +2,029
24. Xavier Siméon, Ducati, +2,298