Après trois week-ends de course intenses au Japon, en Australie, puis en Malaisie, Rossi arrive à la dernière course de l’année déterminé à conserver sa quatrième place au classement provisoire du Championnat du Monde. Il a un avantage de 12 points sur son plus proche rival Dani Pedrosa qui courra à domicile. Vale pourrait également avoir son mot à dire dans la lutte qui va opposer pour le titre suprême Marc Marquez à Andrea Dovizioso.

Dovi doit en effet terminer premier ou deuxième si Marquez ne marque aucun point. Inversement, pour être titré le pilote Honda doit finir parmi les onze premiers si l’Italien l’emporte. Selon son comportement en course, Valentino pourrait influer sur le résultat final.

Sur les 17 courses de la catégorie reine auxquelles celui qui a déjà été sacré Champion du Monde à neuf reprises a pris part sur la piste Ricardo Tormo jusqu’à présent, il a remporté deux victoires en MotoGP, en 2003 et 2004, et il est monté huit fois sur le podium. Il a obtenu les deuxièmes places en 2002, 2009 et 2014 et les troisièmes places en 2005, 2008 et 2010.

D’après Valentino Rossi, « La dernière course de l’année est arrivée. Ce n’était pas une fin saison excitante pour nous, mais pendant les trois courses outre-mer, nous avons recueilli des données pour notre moto et nous avons toujours été bien sur le sec.

« Nous espérons qu’il y aura du beau temps à Valence pour travailler de la meilleure façon possible. Nous ne nous battons pas pour le championnat ce week-end, mais nous allons essayer de faire une bonne course de toute façon.

« Ensuite, nous essaierons d’utiliser le test de deux jours de la semaine prochaine pour commencer à travailler sur la saison 2018. »

Pour le team manager Massimo Meregalli, « Après les trois Grands Prix outre-mer, l’équipe a eu quelques jours pour reprendre son souffle avant la dernière course de la saison. Nous attendons tous avec impatience le Grand Prix de Valence.

« L’ambiance du dernier round est toujours spéciale : une saison se termine et immédiatement après la suivante commence. Nous arrivons en Espagne avec l’objectif non seulement de terminer la saison sur un résultat positif, mais nous voulons également commencer à travailler pour l’année prochaine. Il y a une semaine chargée devant nous et nous sommes impatients de débuter. »

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 MARQUEZ Marc SPA 282 points

2 DOVIZIOSO Andrea ITA 261

3 VIÑALES Maverick SPA 226

4 ROSSI Valentino ITA 197

5 PEDROSA Dani SPA 185

6 ZARCO Johann FRA 154

7 LORENZO Jorge SPA 137

8 PETRUCCI Danilo ITA 121

9 CRUTCHLOW Cal GBR 104

10 FOLGER Jonas GER 84

11 BAUTISTA Alvaro SPA 75

12 MILLER Jack AUS 73

13 REDDING Scott GBR 64

14 ESPARGARO Aleix SPA 62

15 IANNONE Andrea ITA 60

16 ESPARGARO Pol SPA 55

17 RINS Alex SPA 46

18 BAZ Loris FRA 45

19 ABRAHAM Karel CZE 30

20 RABAT Tito SPA 29

Classement des pilotes indépendants :

1 ZARCO Johann FRA 154 points

2 PETRUCCI Danilo ITA 121

3 CRUTCHLOW Cal GBR 104

Classement du meilleur rookie (débutant) :

1 ZARCO Johann FRA 154 points

2 FOLGER Jonas GER 84

3 RINS Alex SPA 46

4 LOWES Sam GBR 5

Classement par constructeurs :

1 HONDA 332 points

2 DUCATI 303

3 YAMAHA 301

4 SUZUKI 87

5 APRILIA 64

6 KTM 64

Classement par équipes :

1 REPSOL HONDA TEAM 467 points

2 MOVISTAR YAMAHA MOTOGP 423

3 DUCATI TEAM 398

4 MONSTER YAMAHA TECH 3 238

5 OCTO PRAMAC RACING 185

6 TEAM SUZUKI ECSTAR 107

7 PULL&BEAR ASPAR TEAM 105

8 LCR HONDA 104

9 EG 0,0 MARC VDS 102

10 RED BULL KTM FACTORY RACING 79

11 REALE AVINTIA RACING 72

12 APRILIA RACING TEAM GRESINI 67

Photo © Yamaha