Pour la sixième fois de l’année, la quatrième consécutive, Johann a réussi à se qualifier en première ligne, en obtenant le deuxième temps à 0.3 de Marc Marquez sur le difficile tourniquet de Valence. Zarco avait déjà réalisé la pole position à Assen et à Motegi cette année, les troisièmes temps au Mans et à Phillip Island, ainsi que le deuxième chrono à Sepang. La variété des tracés de ces différents circuits prouve la polyvalence du talent du pilote Tech 3.

La progression de Johann à Valence a été impressionnante, avec d’abord la cinquième place le premier jour en 1’31.054 à 0.414 du meilleur temps de Jorge Lorenzo. Samedi matin, il se classait deuxième du classement confondu des essais libres en 1’30.501 à 0.246 du leader Marc Marquez. Et il ne faiblissait pas l’après-midi et terminant deuxième de la Q2 en 1’30.246, à 0.349 du leader du Championnat du Monde.

C’était une surprise sans vraiment être une découverte. Une surprise, forcément car c’était la première séance qualificative de Johann à Valence en MotoGP. Une découverte, non car en 8 participations à un Grand Prix sur le circuit Ricardo Tormo, il avait déjà décroché 4 places en première ligne : dès 2011 avec le troisième temps en 125, puis ces trois dernières années avec le deuxième chrono en Moto2 en 2014 et 2015, puis la pole toujours en Moto2 l’année dernière. Et ce genre de statistique peut donner confiance pour dimanche car lors des 4 dernières années il a terminé 3 fois sur le podium, dont sur la plus haute marche en 2016.

Selon Johann Zarco, « Je suis très content de la façon dont nous avons encore construit notre week-end. Depuis le Japon, nous travaillons vraiment bien lors des essais. Il nous manquait un petit truc vendredi à l’accélération. La moto patinait trop et nous avons amélioré les choses aujourd’hui en mettant l’accent sur la suspension arrière. Chaque séance est bien construite et cette quatrième première ligne consécutive le confirme.

« C’est la dernière course de la saison et j’ai envie de m’illustrer avant de commencer à préparer 2018. Márquez va devoir penser au titre, il ne prendra certainement les mêmes risques que si sa course était sans enjeu. Lorenzo et Iannone seront là, mais je crois qu’on peut penser à la victoire.

« Il faudra pour cela prendre un bon départ et essayer d’imprimer sans tarder un rythme rapide. Je ferai la course en pneus tendres, et cela devrait m’aider à être tout de suite dans le coup. »

Résultats des qualifications :
1. Marc Marquez ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 29.897s [Lap 3/6] 315km/h (Max)
2. Johann Zarco FRA Monster Yamaha Tech3 (YZR-M1)* 1m 30.246s +0.349s [7/8] 313km/h
3. Andrea Iannone ITA Suzuki Ecstar (GSX-RR) 1m 30.399s +0.502s [7/9] 316km/h
4. Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (GP17) 1m 30.460s +0.563s [2/5] 319km/h
5. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda (RC213V) 1m 30.589s +0.692s [6/9] 318km/h
6. Michele Pirro ITA Ducati Team (GP17) 1m 30.764s +0.867s [6/7] 319km/h
7. Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha (YZR-M1) 1m 30.848s +0.951s [8/9] 313km/h
8. Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 1m 30.857s +0.960s [4/8] 314km/h
9. Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (GP17) 1m 30.961s +1.064s [7/9] 321km/h
10. Alex Rins ESP Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 1m 30.972s +1.075s [2/9] 319km/h
11. Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory (RC16) 1m 31.044s +1.147s [3/7] 317km/h
12. Jack Miller AUS EG 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 31.190s +1.293s [4/7] 321km/h
13. Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha (YZR-M1) 1m 31.030s 316km/h
14. Tito Rabat ESP EG 0,0 Marc VDS (RC213V) 1m 31.197s 315km/h
15. Danilo Petrucci ITA Octo Pramac (GP17) 1m 31.216s 318km/h
16. Cal Crutchlow GBR LCR Honda (RC213V) 1m 31.297s 316km/h
17. Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory (RC16) 1m 31.300s 317km/h
18. Karel Abraham CZE Pull&Bear Aspar (GP15) 1m 31.325s 320km/h
19. Mika Kallio FIN Red Bull KTM Factory (RC16) 1m 31.361s 315km/h
20. Hector Barbera ESP Reale Avintia (GP16) 1m 31.487s 324km/h
21. Alvaro Bautista ESP Pull&Bear Aspar (GP16) 1m 31.578s 319km/h
22. Scott Redding GBR Octo Pramac (GP16) 1m 31.625s 318km/h
23. Loris Baz FRA Reale Avintia (GP15) 1m 31.775s 315km/h
24. Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 1m 31.816s 313km/h
25. Michael Van Der Mark NED Movistar Yamaha (YZR-M1) 1m 32.504s 311km/h
* Rookie

Chronos de référence :

Record des essais : 1’29.401 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2016

Record du tour : 1’31.171 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2016

Meilleure vitesse de pointe : 335,9 km/h pour Andrea Dovizioso (Ducati) en 2015

Classement provisoire du Championnat du Monde :

1 MARQUEZ Marc SPA 282 points

2 DOVIZIOSO Andrea ITA 261

3 VIÑALES Maverick SPA 226

4 ROSSI Valentino ITA 197

5 PEDROSA Dani SPA 185

6 ZARCO Johann FRA 154

7 LORENZO Jorge SPA 137

8 PETRUCCI Danilo ITA 121

9 CRUTCHLOW Cal GBR 104

10 FOLGER Jonas GER 84

11 BAUTISTA Alvaro SPA 75

12 MILLER Jack AUS 73

13 REDDING Scott GBR 64

14 ESPARGARO Aleix SPA 62

15 IANNONE Andrea ITA 60

16 ESPARGARO Pol SPA 55

17 RINS Alex SPA 46

18 BAZ Loris FRA 45

19 ABRAHAM Karel CZE 30

20 RABAT Tito SPA 29

Classement des pilotes indépendants :

1 ZARCO Johann FRA 154 points

2 PETRUCCI Danilo ITA 121

3 CRUTCHLOW Cal GBR 104

Classement du meilleur rookie (débutant) :

1 ZARCO Johann FRA 154 points

2 FOLGER Jonas GER 84

3 RINS Alex SPA 46

4 LOWES Sam GBR 5

Classement par constructeurs :

1 HONDA 332 points

2 DUCATI 303

3 YAMAHA 301

4 SUZUKI 87

5 APRILIA 64

6 KTM 64

Classement par équipes :

1 REPSOL HONDA TEAM 467 points

2 MOVISTAR YAMAHA MOTOGP 423

3 DUCATI TEAM 398

4 MONSTER YAMAHA TECH 3 238

5 OCTO PRAMAC RACING 185

6 TEAM SUZUKI ECSTAR 107

7 PULL&BEAR ASPAR TEAM 105

8 LCR HONDA 104

9 EG 0,0 MARC VDS 102

10 RED BULL KTM FACTORY RACING 79

11 REALE AVINTIA RACING 72

12 APRILIA RACING TEAM GRESINI 67

Photo © Tech 3


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