Après avoir remporté les titres mondiaux par pilotes, constructeurs et équipes dimanche dernier sur le circuit Ricardo Tormo, ainsi que la dernière course de l’année avec Dani Pedrosa, l’équipe Honda était de retour à Valence ce mardi pour commencer le travail pour la saison prochaine.

Marc Marquez a débuté son test vers 11 heures, Dani un peu plus tard, et les pilotes ont passé la matinée à régler leurs motos de 2017 en fonction des conditions météo du jour. L’après-midi, ils ont roulé sur leurs prototypes 2018, équipés d’un nouveau châssis et d’un nouveau moteur, et ont poursuivi leur programme d’essais. Ils n’ont pas testé les nouveaux pneus Michelin arrière ce mardi.

Marc a rapidement pris le rythme, terminant la journée en troisième position avec un meilleur temps en 1’30.501 après avoir bouclé 70 tours. Dani a réussi à faire 52 tours avec un meilleur temps en 1’31.328, 11ème au classement général de la journée. Voici une belle glisse de Marc :

Pour Marc Marquez, « Aujourd’hui, nous avons essayé notre moto actuelle avec de légères modifications puis le prototype. Je ne peux en dire beaucoup plus, car nous avons encore besoin d’ajuster de nombreuses choses. Il y a un nouveau châssis, un nouveau moteur et un nouvel échappement, beaucoup d’éléments différents. Il est désormais important de bien comprendre et essayer d’améliorer demain. Dégager les points forts comme les faibles pour trouver un bon compromis. »

« J’étais très motivé, mais j’ai immédiatement eu une grosse alerte. Alors je me suis dit que nous allions nous montrer plus prudents. Après quoi, je me suis senti à l’aise sur la moto. Tout est différent quand vous êtes Champion. Vous abordez les séances différemment, plus calmement, en essayant de comprendre les choses. Le principal est de comprendre la machine et non d’être le plus rapide. »

Selon Dani Pedrosa, « Nous avons fait quelques tours sur la moto 2017 le matin pour comprendre la piste, qui était assez sale au début, puis nous nous sommes concentrés sur la nouvelle moto, en commençant le travail sur la configuration. Nous avons utilisé notre réglage standard, et bien sûr, parce que le châssis et le moteur sont nouveaux, toutes les données doivent être ajustées. Nous devons y travailler beaucoup, ce qui prend du temps. Nous n’avons pas changé trop de choses, car nous devons procéder étape par étape. C’est tout à fait normal, et il est également normal qu’il y ait actuellement des aspects positifs et d’autres où nous devons nous améliorer, mais en général, ce fut une journée d’essais productive. »

Résultats du premier jour :

1 VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:30.189 70 / 80

2 ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:30.389 0.200 0.200 44 / 53

3 MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:30.501 0.312 0.112 45 / 70

4 ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:30.519 0.330 0.018 49 / 63

5 MILLER, Jack OCTO Pramac Racing 1:30.635 0.446 0.116 54 / 57

6 ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini 1:30.756 0.567 0.121 31 / 51

7 DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.850 0.661 0.094 28 / 50

8 LORENZO, Jorge Ducati Team 1:31.059 0.870 0.209 34 / 48

9 ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:31.166 0.977 0.107 45 / 56

10 CRUTCHLOW, Cal LCR Honda Castrol 1:31.259 1.070 0.093 31 / 55

11 PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:31.328 1.139 0.069 13 / 52

12 SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:31.415 1.226 0.087 30 / 53

13 RABAT, Tito Reale Avintia Racing 1:31.673 1.484 0.258 51 / 70

14 PETRUCCI, Danilo OCTO Pramac Racing 1:31.721 1.532 0.048 19 / 46

15 REDDING, Scott Aprilia Racing Team Gresini 1:32.075 1.886 0.354 61 / 64

16 ABRAHAM, Karel Pull&Bear Aspar Team 1:32.445 2.256 0.370 52 / 66

17 NAKAGAMI, Takaaki LCR Honda IDEMITSU 1:32.723 2.534 0.278 66 / 76

18 MORBIDELLI, Franco EG 0,0 Marc VDS 1:32.762 2.573 0.039 76 / 78

19 TAKAHASHI, Takumi EG 0,0 Marc VDS 1:33.569 3.380 0.807 55 / 55

20 SIMEON, Xavier Reale Avintia Racing 1:34.242 4.053 0.673 36 / 43

Chronos de référence :

Record des essais : 1’29.401 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2016

Record du tour : 1’31.171 par Jorge Lorenzo (Yamaha) en 2016

Meilleure vitesse de pointe : 335,9 km/h pour Andrea Dovizioso (Ducati) en 2015

Photo © Repsol Media