Le premier fait marquant de ces essais en Australie est leur non-diffusion télévisée par le promoteur du championnat.

A cela, il y a trois raisons principales:
– Ils se déroulent vraiment en pleine nuit (23h45/7h45) pour les téléspectateurs européens,
– Ils ne sont pas les premiers essais après la trêve hivernale,
– L’Australie est le pays géographiquement le plus éloigné de l’Europe, avec les coûts d’expédition qui en découlent…

A l’inverse, une bonne nouvelle est apportée par la météo puisqu’après deux jours de pluie, le soleil règne sur la petite île de Phillip Island. Et cela devrait perdurer pour les deux premières journées d’essais, avec une possibilité de pluie le dernier jour. C’est d’autant plus une bonne nouvelle qu’une partie des flying cases qui contiennent tout le matériel des teams  semble avoir été inondée en Malaisie en attendant son transfert vers l’Australie.

Toutefois, à 23h45, heure du début des essais, la température est relativement fraîche (17° dans l’air pour 29° attendus cet après-midi, 25° sur la piste) et le vent bien présent et, en conséquence, aucun pilote n’a encore enfilé son cuir. Et c’est tant mieux, puisque le Live Timing semble avoir quelques légers et temporaires problèmes d’actualisation.

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Au bout d’une demi-heure de silence, Scott Redding  est le plus courageux et inscrit un 1’34.047 au bout de 5 tours, ce qui nous permet de sortir des archives le record de la piste:
1’27.899 par Jorge Lorenzo en 2013.
Suivent en piste Danilo Petrucci en 1’32.321, Jack Miller , Pol Espargaro, Andrea Dovizioso, Alex Rins et Jorge Lorenzo.

La première heure s’achève avec le 1’30.721 d’Andrea Dovizioso (343 km/h), devant Hector Barbera, Andrea Iannone et Danilo Petrucci.
A cet instant, aucun pilote Yamaha n’a encore pris la piste, tout comme les deux pilotes Honda officiels, mais ce sera chose faite dès les premières minutes de la seconde heure.

Pos   Pilote Team Chrono Ecart Tours
1 P DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.721 8 / 8
2 P BARBERA, Hector Reale Esponsorama Racing 1:30.772 0.051 7 / 7
3 PETRUCCI, Danilo Octo Pramac Racing 1:31.623 0.902 14 / 15
4 P IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR 1:32.060 1.339 7 / 7
5 MILLER, Jack Team EG 0,0 Marc VDS 1:32.109 1.388 12 / 13
6 P ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:32.540 1.819 6 / 6
7 P LORENZO, Jorge Ducati Team 1:32.764 2.043 4 / 5

Durant la seconde heure, les chronos se stabilisent en petit 1’30 sous l’impulsion de Maverick Vinales (1’30.358) et Andrea Dovizioso (1’30.410).

Côté technique, Maverick Vinales utilise le nouveau carénage Yamaha, à l’inverse de son coéquipier, certaines Ducati GP17 n’ont plus la fameuse boîte sous la selle, Aprilia sortira son nouveau carénage demain et Michelin a apporté de nouveaux pneus qui seront également essayés demain et vendredi.

Aleix Espargaro n’a toujours pas pris la piste tandis que Bradley Smith n’a effectué que 6 tours.

Pos   Pilote Team Chrono Écart Laps
1 P VIÑALES, Maverick Movistar Yamaha MotoGP 1:30.358 8 / 14
2 P DOVIZIOSO, Andrea Ducati Team 1:30.410 0.052 16 / 16
3 P MILLER, Jack Team EG 0,0 Marc VDS 1:30.691 0.333 22 / 22
4 P BARBERA, Hector Reale Esponsorama Racing 1:30.772 0.414 7 / 10
5 P LORENZO, Jorge Ducati Team 1:30.934 0.576 14 / 15
6 P PEDROSA, Dani Repsol Honda Team 1:30.940 0.582 5 / 9
7 P ROSSI, Valentino Movistar Yamaha MotoGP 1:31.017 0.659 6 / 12
8 MARQUEZ, Marc Repsol Honda Team 1:31.100 0.742 5 / 6
9 P CRUTCHLOW, Cal LCR Honda 1:31.275 0.917 12 / 13
10 P PETRUCCI, Danilo Octo Pramac Racing 1:31.326 0.968 24 / 27
11 P IANNONE, Andrea Team SUZUKI ECSTAR 1:31.411 1.053 12 / 13
12 P ESPARGARO, Pol Red Bull KTM Factory Racing 1:31.454 1.096 13 / 13
13 P REDDING, Scott Octo Pramac Racing 1:31.924 1.566 20 / 22
14 P FOLGER, Jonas Monster Yamaha Tech 3 1:32.032 1.674 14 / 14
15 P LOWES, Sam Aprilia Racing Team Gresini 1:32.308 1.950 15 / 15
16 ABRAHAM, Karel Pull&Bear Aspar Team 1:32.396 2.038 9 / 11
17 P ZARCO, Johann Monster Yamaha Tech 3 1:32.452 2.094 14 / 14
18 P BAZ, Loris Reale Esponsorama Racing 1:32.498 2.140 13 / 13
19 BAUTISTA, Alvaro Pull&Bear Aspar Team 1:32.538 2.180 7 / 8
20 RINS, Alex Team SUZUKI ECSTAR 1:33.048 2.690 12 / 14
21 P SMITH, Bradley Red Bull KTM Factory Racing 1:35.411 5.053 6 / 6
NC ESPARGARO, Aleix Aprilia Racing Team Gresini

La troisième heure prend des allures d’offensive Honda, avec tout d’abord un Marc Marquez qui se positionne à la 3e place, puis, à 1h54, un Dani Pedrosa qui s’empare de la pole provisoire en 1’30.280.