Après huit ans passés à côtoyer l’élite du MotoGP, Hector Barbera, pour poursuivre sa carrière en Grand Prix, a dû se résoudre à baisser en gamme en prenant ses quartiers dans un Moto2 qui lui est inconnu. Et qui est bien différent du GP250 de sa jeunesse. Une nouvelle aventure qui se fera tout de même au sein d’un team Pons qui connaît son métier et avec une Kalex qui est la référence, même si KTM commence à lui tailler des croupières. Restait à savoir quel serait le mental d’Hector dans cette remise en question. Les tests d’intersaison de Valence, qui étaient la rentrée 2018 du Moto2, a rassuré sur la question.

Hector Barberá veut ainsi réussir et travaille pour aboutir. Sinon, il ne pointerait pas sixième au classement général, établi sur le cumul des chronos réalisés lors des trois jours passés à Valence. Certes, il s’est découvert un équipier rapide du nom de Baldassarri, second au classement et qui lui a mis un peu plus de quatre dixièmes. Mais pour un débutant, la copie rendue n’est pas mauvaise. Car Barberá est bel et bien à considérer comme un débutant !

« Je suis content car j’ai progressé chaque jour » a confié l’Espagnol. « Mes sensations avec une machine de Moto2 vont de mieux en mieux. Mes limites se situent encore dans mon style de pilotage. Après huit saisons en MotoGP, la transition est difficile. En MotoGP, vous avez une moto du genre « départ-arrêté » alors qu’il faut piloter une Moto2 en gardant le maximum de vitesse au point de corde des virages. C’est un style opposé. Je veux continuer à faire de longues séries de tours lors des prochains tests ».

« Mais dans l’ensemble, je suis content. J’évolue à chaque tour fait et j’aime la Kalex. Même si la moto n’est pas encore arrivée à sa limite ». On rappellera que Sam Lowes sera le second pilote venu du MotoGP engagé cette année en Moto2. L’Anglais, cependant, connaît très bien la catégorie qu’il n’a quitté qu’un an, pour une saison ratée chez Aprilia.

Tests Valencia Moto2 : Classement cumulé

1. Mattia Pasini (Kalex) 1:35,779 min
2. Lorenzo Baldassarri (Kalex) +0,016
3. Simone Corsi (Kalex) +0,136
4. Miguel Oliveira (KTM) +0,367
5. Isaac Viñales (Kalex) +0,433
6. Héctor Barberá (Kalex) +0,470
7. Marcel Schrötter (Kalex) +0,604
8. Xavi Vierge (Kalex) +0,638
9. Romano Fenati (Kalex) +0,918
10. Brad Binder (KTM) +0,950
11. Fabio Quartararo (Speed Up) +1,022
12. Bo Bendsneyder (Tech3) +1,064
13. Joe Roberts (NTS) +1,100
14. Jorge Navarro (Kalex) +1,198
15. Remy Gardner (Tech3) +1,254
16. Steven Odendaal (NTS) +1,286
17. Tetsuta Nagashima (Kalex) +1,508
18. Danny Kent (Speed Up) +1,528
19. Stefano Manzi (Suter) +1,529
20. Andrea Locatelli (Kalex) +1,620
21. Eric Granado (Suter) +1,635
22. Khairul Idham Pawi (Kalex) +1,649
23. Dominique Aegerter (KTM) +1,666
24. Federico Fuligni (Kalex) +2,147
25. Jules Danilo (Kalex) +2,469
26. Zulfahmi Khairuddin (Kalex) +2,814