De Pierpaolo Franceschini / Corsedimoto.com

Tatsuki Suzuki entre passé, présent et futur. Le rêve Moto3, l’objectif Moto2, mais aussi l’amour pour la Romagne. La deuxième partie de l’interview.

En plus du pilote Moto3 Tatsuki Suzuki, il y a aussi le “riccionese” Tatsuki Suzuki. Le pilote japonais est sans aucun doute un personnage grâce à sa façon de faire et à la spontanéité qui le distingue. Ces dernières années, il a également appris à connaître la Romagne à 360 degrés et à tomber amoureux de l’Italie.

Le Coronavirus a cependant tenu Suzuki à l’écart du Japon : les restrictions l’ont empêché de revenir saluer ses amis et sa famille, ainsi que de savourer un peu de l’atmosphère de la maison. En parlant du Japon, nous avons également parlé avec Tatsu du manque de pilotes du Soleil Levant ces dernières années après avoir si longtemps peuplé la grille de départ du MotoGP. Ces dernières saisons, cependant, les garçons japonais sont revenus remplir les grilles, bien qu’il y ait encore du chemin à parcourir.

La Covid-19 a également changé son mode de vie, ce qui l’a amené à nouer de nouvelles amitiés, comme celle avec Enea Bastianini. La pandémie a un peu changé les habitudes de chacun, et les pilotes “voisins” ont pu fraterniser plus que par le passé. Et puis il y a la relation spéciale avec Paolo Simoncelli, même s’ils ne sont pas toujours d’accord entre eux et parfois même s’affrontent. Un lien véritable, étroit, non filtré et durable. Le jour du 34e anniversaire de Marco Simoncelli, il est impossible de cacher le fait que parler de ce sujet vous donne des frissons.


Parlons d’abord des pilotes japonais en championnat du monde : Pourquoi pensez-vous qu’ils se sont raréfié ces dernières années ?
« Le ralentissement économique au Japon n’a pas aidé et il n’y a pas eu de soutien de la part des grandes entreprises. Quand j’étais enfant, ils ont cessé de faire progresser les pilotes et cela a sûrement influencé. Pour les enfants, les écoles de pilotage étaient fermées et ils ne savaient pas comment aller en championnat du monde. Ces dernières années, cependant, la tendance a changé et il existe des moyens de poursuivre le rêve de devenir pilote. Il y a l’Asia Talent Cup, la Rookies Cup… Celui qui commence en minimoto a un parcours clair : il faut d’abord être fort dans ces championnats et ensuite on peut penser au championnat du monde. »

Y a-t-il un pilote qui vous a inspiré dans votre carrière ?
« En fait, je n’ai jamais eu de véritable idole, mais quand j’ai commencé à courir en minimoto, la référence était Daijirō Katō. À l’époque, il était en train de remporter le titre 250, alors j’ai essayé de le suivre. Il y a aussi eu beaucoup de Japonais qui ont participé au championnat du monde et ils étaient très forts, ils m’ont rendu fier d’être un pilote japonais. Mes compatriotes en général m’ont inspiré, mais en ce qui concerne mon époque, on ne peut pas ne pas mentionner Valentino Rossi, qui a toujours été à regarder. »

Comment est la vie en Italie par rapport au Japon ?
« Plus calme, le temps passe plus lentement. Au Japon, tout est très frénétique, les gens courent toujours et personne ne reste jamais immobile. Par exemple : les supermarchés au Japon sont toujours ouverts, 24 heures sur 24, même les jours fériés. Lorsque vous manquez de quelque chose, vous savez qu’il y aura toujours un magasin disponible. Mais si je devais choisir mon lieu de résidence, je n’aurais aucun doute : toute ma vie en Italie. Il y a tellement de belles choses : la nourriture, les lieux de séjour… on vit mieux. »

Mais il y a quelque chose qui vous manquerait du Japon.
« Des amis japonais. La dernière fois que j’y suis retourné, c’était en janvier 2020. Je retourne généralement une ou deux semaines au Japon pour voir ma famille et mes amis. Cette année, au contraire, je n’ai pas pu le faire. »

Mais il y a aussi les amis italiens : comment l’amitié avec Enea Bastianini a-t-elle commencé ?
« L’amitié étroite est née cette année. Nous avions l’habitude de sortir de temps en temps et de nous voir, mais pas aussi souvent qu’en 2020. La Covid a changé la vie de tout le monde; avant la pandémie, nous avions tous nos routines, une vie… normale. L’année dernière, en revanche, nous avons toujours dû faire attention : soit vous restiez à la maison, soit vous traîniez avec des personnes “sûres”. Les pilotes faisaient partie des personnes “sûres” dès le moment où nous avons été contrôlés presque chaque semaine pendant toute l’année. A partir de là, nous avons commencé à nous voir beaucoup, et même à être des “voisins”; il est un peu patate et l’amitié est née. Mais nous ne parlons généralement pas de motos, mais de sujets complètement différents. »

Enea Bastianini est une “patate”… comme vous ? Comment vous décririez-vous ?
« Débile, mais dans le bon sens ! Je pense que je suis un gars drôle, j’essaie de faire sourire tout le monde. De la même manière, je me décrirais comme ensoleillé, car j’essaie toujours d’avoir le sourire. »

Comment décririez-vous votre relation avec Paolo Simoncelli ?
« La famille. Notre relation est devenue très étroite au fil des ans ; lorsque nous nous parlons, nous ne faisons que nous dire la vérité, sans filtre. Il n’y a jamais de mensonges, nous allons toujours droit au but, même si parfois cela nous a conduit à des affrontements. »

Par exemple ?
« Après la première course à Jerez en 2020, ça m’a vraiment déstabilisé [c’est le moins qu’on puisse dire] ! Ce qui s’est passé, à mon avis, n’arrive qu’à lui. Il m’a dit ce qu’il pensait de cette course et j’ai fait de même, comme le feraient un père et un fils. L’objectif est le même, à savoir rapporter un résultat à la maison et gagner. Chacun a ses propres idées : parfois il a raison, parfois c’est moi. Il est clair que je n’étais pas non plus content de finir neuvième après avoir commencé en pole et il y a eu des mots assez forts.
Cependant, la semaine suivante, nous avons couru à nouveau là-bas. Nous sommes donc restés en Espagne et chaque jour, à l’hôtel, je devais revoir Paolo ! J’ai même essayé de me cacher pour ne pas le voir (rires). J’étais sûr qu’il me dirait toujours quelque chose, mais à partir de là, il m’a fait comprendre des choses et nous nous sommes réconciliés. Et cela s’est bien terminé, car le dimanche suivant, nous avons gagné ! »

À ce stade, il serait préférable de toujours s’affronter avant une course, n’est-ce pas ?
« Non, croyez-moi, il ne vaut mieux pas (rires). »

Dernière question : avec le recul, vous êtes-vous jamais attendu à vivre tout ce que vous vivez maintenant ?
« Honnêtement non, je ne m’y serais pas attendu. Si on m’avait dit qu’en ce moment je serais en Italie et que je vivrais à Riccione, je ne l’aurais probablement pas cru, je dois être honnête. Je suis fier de ce que j’ai fait et de la situation dans laquelle je me trouve actuellement sur le plan personnel. »

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Pierpaolo Franceschini



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