De Pierpaolo Franceschini / Corsedimoto.com

Tatsuki Suzuki entre passé, présent et futur. Le rêve Moto3, l’objectif Moto2, mais aussi l’amour pour la Romagne. La première partie de l’interview.

Tatsuki Suzuki sans censure, entre Moto3 et Moto2, avec le rêve de la MotoGP. Pour le pilote japonais, la 5e saison dans la catégorie poids légers avec la SIC58 Squadra Corse se profile à l’horizon, mais pendant une bonne partie de l’année 2020, il a été proche de signer l’accord qui l’aurait fait changer de catégorie. Finalement, “Tatsu” est resté et en 2021 l’objectif restera de se battre avec les meilleurs pilotes du championnat du monde, après avoir été en pleine bagarre la saison dernière jusqu’à la blessure lors du deuxième weekend de Misano qui l’a mis hors jeu pour de bon.

En 2021, Suzuki pourra réessayer, toujours aux côtés de Paolo Simoncelli. Il s’agit d’une relation particulière, faite de joies mais aussi de discussions passionnées. Paolo l’a pris sous son aile en 2017, donnant naissance à un parcours qui dure encore aujourd’hui dans l’attente d’un cercle qui doit être fermé, en espérant que l’année prochaine sera la bonne année pour “se séparer” d’une bonne manière. Au cours de ces années, Tatsuki a mûri et grandi en Italie, apprenant également à découvrir de nombreux aspects agréables de la Romagne, comme il nous l’a lui-même raconté dans une conversation bien équilibrée entre le passé, le présent et l’avenir.


Tatsu, tout d’abord, comment jugez-vous votre saison 2020 ?
« La première partie de la saison s’est bien passée. La Covid a évidemment bouleversé tous les plans, et ce n’était pas une année normale. Après le Qatar, nous avons fait une longue pause, mais jusqu’à Misano, j’ai été dans la course pour le championnat du monde et il y a eu la victoire à Jerez. Puis, il y a eu l’accident où je me suis cassé le poignet et je me suis un peu perdu. La dernière partie de 2020 a été dure, moche, mais le bilan reste positif : je suis assez content. Trois mois se sont écoulés entre la première course et le retour à Jerez, et je ne savais pas comment ça allait se passer; en Espagne, par contre, nous avons tout de suite été forts et c’est là que j’ai réalisé que j’étais compétitif. »

Mis à part la blessure, quel a été le pire moment de la saison dernière ?
« Je dirais Brno, car à mon avis la plus grosse erreur a été commise en République tchèque. J’ai chuté et je n’ai pas ramené de points à la maison. Ce fut un weekend difficile, les conditions de piste étaient étranges et l’asphalte était très glissant. Brno est aussi une piste particulière car il y a beaucoup de nids de poule : si vous vous écartez de la trajectoire idéale, il est facile de faire des erreurs. Je suis tombé deux ou trois fois vendredi et j’ai manqué de confiance. Dans la course, j’ai réalisé que j’avais plus confiance que les autres et que je voulais rester en tête, mais ce désir m’a conduit à faire des erreurs. »

Que pensez-vous qu’il vous manque pour franchir l’étape finale ?
« Je pense que je dois être plus patient. Je suis quelqu’un qui veut tout avoir tout de suite, mais pas seulement en tant que pilote; je suis comme ça dans la vie aussi. Parfois, cela peut être un avantage, mais parfois je pense que cet aspect me pénalise un peu. Je dois peut-être améliorer un peu ce point. »

Comment le Moto3 a-t-il évolué au fil des ans ?
« Tout le monde va vite, surtout l’année dernière avec des courses sur le même circuit deux fois de suite. Dans ce cas, si vous n’étiez pas rapide le premier weekend, vous pouviez l’être le second car vous aviez le temps d’augmenter votre rythme en étudiant la piste. En général, cependant, le niveau est très élevé, il y a beaucoup de coureurs compétitifs et, chaque année, il est difficile de faire des prévisions. »

Selon vous, qui sera fort en 2021 ?
« C’est difficile à dire. Si je devais regarder 2020, je dirais moi, Binder, Foggia et McPhee. Ce sont les pilotes qui ont pu aller vite l’année dernière et qui seront là en 2021. Cependant, en Moto3, il se passe toujours quelque chose. Il est donc presque impossible de dire avec certitude quels seront les pilotes qui iront vite la saison prochaine. »

Il est souvent question de changer le format des qualifications : aimeriez-vous une Superpole ?
« Non. Je préfère revenir à l’ancien système de 40 minutes sans Q1 et Q2. De la FP1 à la FP3, il n’y a jamais de préparation à la course car il faut toujours penser à rester dans le top 14 pour accéder aux qualifications décisives. Il faut toujours mettre un bon pneu pour réaliser un chrono et parfois, en course, je me retrouve en difficulté. S’agit-il de sécurité ? C’est vrai qu’attendre est dangereux car on ne sait jamais ce qui va se passer, mais pourquoi pas en MotoGP aussi ? Même là, ils cherchent des sillages pour faire le chrono : esthétiquement, ce n’est pas beau, mais ils le font aussi !
Si nous devions avoir une Superpole, que les 9 premiers le fassent, par exemple. Les 9 premiers du classement font un seul tour sans risquer de compromettre tout un weekend avec un seul tour. »

Albert Arenas champion : vous vous attendiez à cela ?
« Honnêtement, non. Albert a toujours été très rapide, mais jusqu’en 2019, il faisait de petites erreurs qui ne lui permettaient pas d’être régulier. Quand il a gagné à Jerez après trois mois d’arrêt, remportant ainsi son deuxième succès consécutif, j’ai compris que lui aussi allait être dans le jeu, et il a finalement réussi à conquérir le titre. »

Y a-t-il un pilote qui vous a particulièrement impressionné, même les années précédentes ?
« Sans aucun doute Jorge Martin ! Pendant les années où nous avons couru ensemble, il m’a surpris au point que j’ai été déçu : je ne pensais pas qu’on pouvait aller aussi vite en Moto3 ! Je suis très curieux de voir ce qu’il va faire en MotoGP. »

Avec Martin, vous vous êtes échappé à Barcelone en 2018 : est-ce cette course qui vous a fait changer d’avis ?
« Ce week-end m’a fait réaliser qu’il me manquait quelque chose. J’ai réussi à rester dans son sillage pendant toute la course, puis malheureusement il a chuté. À ce moment, je me suis dit : “Wow, il ne chute jamais et il a glissé juste au moment où il me tirait ! (rires)”. À ce moment-là, j’ai réalisé que l’on peut rester en tête si l’on est fort, mais qu’il y avait en même temps quelque chose à régler.
Une fois que je me suis retrouvé seul en tête, ils m’ont rattrapé et j’ai fini sur le podium. La course qui m’a fait réaliser que j’étais finalement dans le top 3 est Austin 2019 : c’est vrai que j’ai chuté, mais pendant plus de la moitié de la course j’ai mené, seul, sur une piste difficile comme le Texas. »

Parlons plutôt de l’avenir… Avez-vous été très proche du Moto2 cette année ?
« Nous avons essayé. Quand les rumeurs sur Enea Bastianini en MotoGP sont apparues, nous avons essayé de voir si nous pouvions prendre sa place. Après tout, son siège est certainement l’un des plus recherchés, et l’équipe a toujours été forte. Finalement, ils ont choisi un autre pilote et j’ai décidé d’attendre une autre chance. J’ai pensé qu’il valait mieux faire une autre année en Moto3, même si je me sens prêt pour le Moto2. »

A suivre…

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Pierpaolo Franceschini

 

 



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