Danilo Petrucci

Après Austin et Road Atlanta, le championnat Superbike MotoAmerica pose ses valises ce weekend en Virginie, sur le Virginia Int’l Raceway, plus communément appelé VIR.

A sa tête, Danilo Petrucci (Warhorse HSBK Racing Ducati NYC) mène avec sa Panigale V4 R sur Mathew Scholtz (Westby Racing) qui pilote une Yamaha YZF-R1. Les deux hommes ont pourtant connu des mésaventures à Road Atlanta, l’Italien devant abandonner à cause d’une surchauffe moteur causée par une attente trop longue sur la grille de départ et le Sud-Africain chutant alors qu’il se battait pour la deuxième place.

Mais ces incidents sont moins graves que ceux qui ont pénalisé le champion en titre Jake Gagne (Fresh N Lean Progressive Yamaha) et son coéquipier Cameron Petersen qui ont aligné les résultats blancs lors des trois premières courses, que ceux-ci aient été causés par des (sérieux) problèmes mécaniques ou des chutes.

Au final, Danilo Petrucci mène de 15 points d’avance mais, avec deux courses par weekend, tout reste ouvert, y compris dès ce troisième affrontement.

  1. Danilo Petrucci 75 Ducati
  2. Mathew Scholtz 60 Yamaha
  3. Cameron Petersen 49 Yamaha
  4. Hector Barbera 46 BMW
  5. Richie Escalante 42 Suzuki
  6. Jake Gagne 41 Yamaha

La plupart des spécialistes pensaient que Danilo Petrucci aurait du mal à apprendre le circuit délicat de Road Atlanta. Qualifié deuxième, à seulement 0,060 seconde de Jake Gagne, il n’en fut rien et c’est tant mieux car son emploi du temps (essai de la Desert X) et une période orageuse l’ont également empêché de se familiariser avec le verdoyant mais tortueux et difficile parcours nord du VIR, où il règne maintenant une chaleur suffocante !

 

Qu’à cela ne tienne, après avoir découvert le tracé lors de l’unique séance d’essais libres (4e temps à une seconde derrière Jake Gagne, Mathew Scholtz et Cameron Petersen), Petrux a arraché le 3e temps lors de la première qualification.

 

La suite demain, avec une deuxième qualification de 30 minutes précédant la première course de 20 tours.

 

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