Le team Suzuki Ecstar MotoGP, basé dans une Italie particulièrement touché par la pandémie du coronavirus, a publié une interview de Davide Brivio dont nous vous proposons la traduction suivante.


C’est une situation étrange qui se produit dans le monde entier à cause de Covid-19, un coronavirus. C’est très inhabituel de vivre une situation qui a un tel impact sur le sport et qui est devenue une crise mondiale, n’est-ce pas ?

« Bien sûr, c’est une situation très difficile, mais nous savons tous que la santé publique et la sécurité des personnes sont plus que jamais la priorité, donc les stratégies et les actions nécessaires pour contenir le virus sont cruciales. Le monde sportif moderne n’a jamais rien subi de tel, et d’une certaine manière cela me fait presque penser à une situation de guerre mondiale qui fait que tout s’arrête. »

Avez-vous déjà vécu quelque chose de semblable au cours de votre carrière ?

« Absolument pas. Il n’y a jamais eu une telle situation d’urgence qui a entraîné l’annulation ou le report de courses. Nous avons eu une crise économique en 2008 et nous avons essayé de réduire les coûts, puis en 2018 nous avons annulé une course à Silverstone à cause des conditions météorologiques extrêmes. Mais je ne me souviens pas d’une situation qui, pour des raisons politiques ou de santé, ait entraîné un arrêt aussi long. Personne n’a jamais vécu cela dans le sport mondial auparavant. Il s’agit d’une situation mondiale. »

Dans quelle mesure est-il difficile de faire face à ce type de pandémie du point de vue d’un directeur d’équipe ?

« Honnêtement, au début, c’était difficile parce que c’est quelque chose que nous n’avions jamais fait auparavant. Une grande partie de notre vie tourne autour de la planification et de la préparation à long terme, toujours en pensant à la semaine, au mois, voire à l’année suivante. Mais maintenant que la gravité de la situation est évidente, nous devons nous rendre compte que les plans ne sont pas à la hauteur. Il est impossible de faire des plans maintenant parce que énormément de choses peuvent changer, et les plans qui changent à la dernière minute sont presque devenus la norme. Nous essayons donc de faire du mieux que nous pouvons, nous attendons et nous donnons la priorité à la santé et à la prise en charge de nos familles. »

Malgré le fait qu’il s’agisse d’une urgence sanitaire, elle a également un impact énorme d’un point de vue économique. Comment cela affecte-t-il le MotoGP ?

« Toute l’économie est touchée, et je crois que notre entreprise n’est pas différente. Toute l’entreprise fonctionne différemment en ce moment. Et bien sûr, cela affecte aussi la MotoGP. L’impact ne sera pas très important si nous sommes capables de continuer la saison sans plus d’annulations, mais quand nous annulons, les organisateurs et les promoteurs sont perdants. Cela affecte également les équipes qui ont beaucoup de sponsors. Mais si je suis honnête, personne ne pense vraiment aux questions financières en ce moment, car les affaires et l’économie sont une priorité secondaire. Pour tout le monde, l’accent est bien plus mis sur la santé et sur la manière de trouver un moyen d’arranger les choses. Plus tard, lorsque l’urgence sera passée, nous réfléchirons à ces questions. »

Qu’en est-il de la vie loin des circuits ?

« C’est différent, nous sommes habitués à avoir un plan et à savoir où nous serons demain, la semaine prochaine, le mois prochain. Maintenant, nous travaillons à la maison pendant une longue période et nous devons apprendre à y faire face et à en tirer le maximum. Notre organisation ayant un personnel dans le monde entier, nous sommes habitués à travailler par courrier électronique et par téléphone, mais généralement, ce n’est qu’entre les courses. Pour le moment, il ne peut y avoir de réunions ou de discussions en face à face et il pourrait se passer beaucoup de temps avant que nous ne voyions notre équipe et nos compagnons. Bien sûr, nous suivons les directives des gouvernements et des autorités, ce qui consiste à rester chez soi et à essayer d’éviter tout contact. »

« Malheureusement, la situation en Italie est très grave, j’espère que tous les autres pays du monde suivront ce que l’Italie fait et ce que la Chine a fait, qui semble être efficace, avant qu’il ne soit trop tard. Il vaudrait beaucoup mieux copier ce qui a été fait pour empêcher la propagation plutôt que d’attendre qu’elle devienne très grave. Nous avons été contraints de ralentir nos activités quotidiennes et utilisons ce temps supplémentaire pour profiter de nos familles, étudier ou trouver de nouveaux centres d’intérêt pour nous occuper. »

Comment les usines et les équipes coordonnent-elles leurs activités avec d’autres institutions telles que Dorna, le FIM et l’IRTA ?

« Je dois dire que nous sommes en contact fréquent avec la direction de Dorna, nous nous consultons et nous proposons des options ou des solutions. Dorna et IRTA ont tenu toutes les équipes informées des annulations et des reports. Nous avons une très bonne relation. Tout le monde a été très disponible et ouvert pour essayer de résoudre les problèmes pour tout le monde. C’est un moment très difficile et nous comprenons les difficultés de Dorna, donc en tant qu’équipe nous essayons d’apporter un maximum de soutien et de solidarité. Nous travaillons tous ensemble pour trouver une solution à cette situation. »

La course du Qatar a été annulée pour la catégorie MotoGP et maintenant la Thaïlande, le Texas et l’Argentine ont été reportés, et la situation ne semble pas bonne pour le calendrier en ce moment. Y a-t-il des nouvelles à ce sujet ?

« Pas encore. Nous suivons la situation au jour le jour, comme tout le monde, pour voir comment elle évolue. Nous devons simplement essayer de faire des plans et ensuite attendre de voir s’ils peuvent être réalisés, et si le plan ne peut pas se réaliser, nous en faisons un nouveau. Comme je l’ai dit, nous restons en contact avec Dorna et l’IRTA pour modifier les choses en conséquence en fonction de l’actualité. Bien sûr, nous espérons être à nouveau sur les rails dès que possible, mais nous devons d’abord sortir de cette urgence. »

Y a-t-il une sorte de comité de crise pour réorganiser le championnat ?

« Pas vraiment. La direction de Dorna est très occupée à discuter avec tous les circuits et les organisateurs afin de trouver la meilleure solution. En tant qu’équipe, nous les consultons et nous discutons de tout cela en profondeur. »

Vous discutez aussi fréquemment avec les personnes à l’usine pour discuter des changements à apporter ?

« Oui, bien sûr. Nous discutons tous les jours avec les ingénieurs au Japon pour ajuster le plan. Chez SMC (Suzuki Motor Corporation), ils essaient de travailler sur les derniers ajustements, prêts à démarrer le championnat. Mais d’un point de vue technique, nous étions plutôt bien et la moto était prête, donc il n’y a pas grand-chose que nous voulons faire là-bas. »

Y a-t-il des protocoles de sécurité imposés par Suzuki en termes d’activités telles que les voyages, etc. ?

« En gros, au sein de l’entreprise, les déplacements sont très limités. En tant qu’équipe, personne ne voyage actuellement. Nous avons également décidé d’annuler le test qui devait avoir lieu du 18 au 20 mars à Jerez, juste pour assurer la sécurité de tout le monde. »

Et quel est le lien avec les membres de l’équipe ? Comment sont-ils après une longue période sans course ?

« Nous sommes en contact pour tenir tout le monde au courant de toutes les nouvelles, nous sommes tous dans le même bateau. Par téléphone, par e-mail et par WhatsApp, il est facile pour nous de partager des commentaires et des nouvelles, mais il s’agit simplement d’attendre et de se soutenir mutuellement. »

Et les pilotes, communiquez-vous souvent avec eux ?

« Ils ne sont pas contents parce qu’ils étaient vraiment prêts à commencer la saison. Mais ils sont en bonne forme, ils s’entraînent beaucoup et restent concentrés, essayant de rester prêts pour la première course. Tout le monde comprend les priorités et les mesures de sécurité, alors ils les acceptent simplement comme tout le monde. »

Comment font-ils face au fait d’être confinés à la maison ?

« En fait, ils vont bien, ils vivent en Andorre et ils organisent leur entraînement de différentes manières et s’occupent pendant qu’ils sont confinés. »

Comment cette crise affecte-t-elle la stratégie de travail pour la saison, à l’intérieur et à l’extérieur des circuits ?

« Pour l’instant, elle n’affecte pas beaucoup les choses. Nous sommes dans une situation très incertaine, nous attendons juste car nous ne savons pas quand aura lieu la première course, il est donc difficile d’élaborer une stratégie. Tout ce dont nous sommes sûrs, c’est que la dernière partie du championnat sera très chargée avec beaucoup de courses concentrées entre septembre et novembre. Une fois que nous serons en mesure de commencer la saison, nous élaborerons une stratégie appropriée. Pour l’instant, nous ne pouvons que faire quelques “devoirs” et nous tenir prêts. »

Compte tenu des excellentes performances des motos et des pilotes Suzuki lors des essais hivernaux, il est vraiment dommage que le championnat ait été retardé à cause de la Covid-19, n’est-ce pas ?

« D’un point de vue purement sportif, c’est vraiment dommage, et nous sommes déçus car nous avions le sentiment d’avoir un bon potentiel et nous étions vraiment intéressés de voir où cela nous mènerait: nous voulions commencer à courir. Mais maintenant, les priorités sont totalement différentes, le monde est en crise et nous devons d’abord régler ce problème et prendre soin de nous-mêmes et de nos proches. »

Que diriez-vous à tous les fans de sport et de MotoGP chez eux qui attendent de pouvoir voir des courses ?

« La course la plus importante que nous ayons maintenant est celle contre le Covid-19. Battons-nous et nous pourrons alors profiter à nouveau de la vie et du MotoGP. Nous comprenons ce qu’ils ressentent parce que nous attendons aussi, et peut-être même plus que nos fans, de reprendre la piste et de commencer à courir. Ce sera un grand championnat quand il commencera ! Il y a beaucoup de pilotes capables de grandes performances et ils seront nombreux à se battre pour la victoire. Je sais qu’il est difficile d’attendre, mais pour le moment, concentrons-nous sur cette urgence. Il est impératif que nous suivions les instructions et que nous restions chez nous, comme les Italiens le font strictement en ce moment. Si nous faisons cela dans le monde entier pendant quelques semaines, nous pourrons commencer à courir dès que possible. »

 

 



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