Après de bons essais libres, dont le meilleur temps lors de la deuxième session, le Britannique se retrouvait en fonction des aléas de la météo en sixième position sur la grille de départ, aux côtés de Johann Zarco et d’Andrea Dovizioso. Mais le warm up se déroulait dans la difficulté, et le pilote Pramac ne pouvait y signer que le dix-huitième temps, à plus d’une seconde de la meilleure performance de Marc Marquez. Il franchissait toutefois la ligne d’arrivée du Grand Prix quelques heures plus tard à une belle septième place.

Parti sur la droite de la grille, il se faisait un peu serrer par Johann Zarco peu après le départ, ce qui l’énervait sur le moment. « J’ai été un peu ennuyé par Zarco au départ. C’était très dangereux, surtout en MotoGP. Cela m’a coûté beaucoup de places. J’avais fait un très bon départ et j’ai dû couper les gaz. En dehors de cela, je suis satisfait. Comme je l’ai dit, si je peux être dans le top dix, je suis vraiment heureux. J’ai attaqué pendant toute la course. C’était à la limite. Mes temps de tour montrent que c’était ma limite. Quand Aleix Espargaro m’a passé, je ne pouvais rien y faire. J’espérais qu’il se fatiguerait mais à ce jeu, personne ne se fatigue. »

Neuvième à l’issue du premier tour, Redding est remonté jusqu’à la sixième au onzième, puis s’est fait doubler ensuite par Aleix Espargaro et son Aprilia.

« Pour moi, ça a été une bonne course. C’était dur. Le matin, nous n’avions pas de rythme avec le pneu médium. Pendant les jours d’essai, nous étions bons avec le médium, mais pour une raison quelconque nous avons vraiment eu des problèmes.

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« J’espérais que tout le monde resterait avec ce médium parce que je n’avais pas d’option pour aller avec le tendre. Finir neuf secondes derrière le leader est pour moi la principale amélioration. Et la régularité en course était vraiment bonne.

« La moto fonctionnait bien, mais pas parfaitement. Nous avons quelques petites choses à essayer d’améliorer pour la prochaine course. La principale donne est que c’était la première course de la saison. Mon temps au tour du début à la fin était le même.

« Lors des premiers tests que nous avons faits, nous étions 13e, 16e, 17e. Donc le travail que nous avons fait ensemble pour en arriver là a vraiment été bon.

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« Si vous m’aviez dit que je finirais parmi les dix premiers, j’aurais été heureux. Je suis vraiment content du travail que nous avons accompli. Merci à l’équipe.

« J’ai réalisé une belle course. Tout s’est bien passé en deuxième partie de Grand Prix, même si au final je n’ai pas pu terminer meilleur pilote indépendant. Mais je visais le top 10 et je suis donc satisfait. Je voudrais remercier mon team qui a toujours cru en moi. Rendez-vous en Argentine. »

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Classement :

Maverick Viñales ESP Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 38m 59.999s

Andrea Dovizioso ITA Ducati Team (Desmosedici GP17) 39m 0.460s

Valentino Rossi ITA Movistar Yamaha MotoGP (YZR-M1) 39m 1.927s

Marc Marquez ESP Repsol Honda Team (RC213V) 39m 6.744s

Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team (RC213V) 39m 7.127s

Aleix Espargaro ESP Factory Aprilia Gresini (RS-GP) 39m 7.660s

Scott Redding GBR Octo Pramac Racing (Desmosedici GP16) 39m 9.781s

Jack Miller AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 39m 14.485s

Alex Rins ESP Team Suzuki Ecstar (GSX-RR)* 39m 14.787s

Jonas Folger GER Monster Yamaha Tech 3 (YZR-M1)* 39m 15.068s

Jorge Lorenzo ESP Ducati Team (Desmosedici GP17) 39m 20.515s

Loris Baz FRA Reale Avintia Racing (Desmosedici GP15) 39m 21.254s

Hector Barbera ESP Reale Avintia Racing (Desmosedici GP16) 39m 28.827s

Karel Abraham CZE Aspar MotoGP Team (Desmosedici GP15) 39m 29.122s

Tito Rabat ESP Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (RC213V) 39m 29.469s

Pol Espargaro ESP Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 39m 33.600s

Bradley Smith GBR Red Bull KTM Factory Racing (RC16) 39m 39.703s

Sam Lowes GBR Factory Aprilia Gresini (RS-GP)* 39m 47.130s

Photos © Octo Pramac Racing



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