Après avoir eu la grande douleur de perdre son frère Stefan, décédé pendant la nuit dans sa chambre d’hôtel lors du GP de Sepang en octobre 2017, Jochen Kiefer a tout fait pour sauver leur équipe. Faute de pouvoir la maintenir en Moto2 en 2020, Kiefer s’inscrivait en Championnat du Monde Supersport avec comme pilotes Lukas Tulovic et Thomas Gradinger.

Dans une récente présentation du plateau Supersport 2020, on s’inquiétait de l’éventuelle survie de l’équipe Kiefer Racing, qui a remporté deux titres de Champion du Monde avec Stefan Bradl (Moto2) et Danny Kent (Moto3).

Il manque environ 300 000 euros dans le budget d’un million d’euros et « Nous n’avons plus que dix jours à vivre », estime le directeur de l’équipe Jochen Kiefer.

Six semaines après le GP de Brno, le manager de Kiefer et Tulovic, Peter Bales, a mûri un plan pour passer en Championnat du Monde Superbike ou Supersport. Mais Dorna n’a obtenu les deux places en Supersport pour Lukas Tulovic et Thomas Gradinger qu’à la fin novembre. Il était maintenant grand temps de préparer la saison, le Championnat du monde SSP commençant à Phillip Island le 1er mars et les premiers tests étant prévus pour janvier.

« Avant fin novembre, je ne pouvais pas négocier concrètement avec les pilotes, les sponsors et Yamaha », explique Kiefer. Le matériel a été commandé à Mandy Kainz, chef du YART. Il y a maintenant un trou de 300 000 euros dans le budget.

Jochen, comment cette situation s’est-elle produite, a demandé Günther Wiesinger, rédacteur en chef de Speedweek ? Avez-vous pris des engagements verbaux au pied de la lettre ? Ou vous ont-ils fait savoir trop tard de combien les subventions seront réduites ?

« Certains sponsors ont fait marche arrière, ce que je ne pouvais pas savoir. Lors de la fête de Noël chez Lukas, il me manquait encore 250 000 euros pour la planification de l’équipe, que nous voulions générer à temps. A l’époque, il y avait encore des négociations prometteuses. Ça avait l’air bien. Nous étions également en pourparlers avec une entreprise de batteries. Ici aussi, j’étais assez confiant. Mais toutes les discussions ont échoué. De plus, j’ai dû annuler des commanditaires existants. Je n’ai même plus de compagnie pétrolière. Il y a également eu un contact avec Yamaha Allemagne.  »

« J’ai écrit à environ 160 entreprises au cours des dernières semaines. Beaucoup n’ont aucun intérêt, d’autres disent que nous arrivons beaucoup trop tard, que les budgets de marketing sont planifiés. »

Quel est le budget pour deux pilotes en Championnat du Monde Supersport ?

« Nous avons maintenant planifié un peu plus d’un million d’euros. Dans le Championnat du Monde Moto2 2019, avec Lukas Tulovic, nous avons fait la saison avec 850 000. »

Comment se présente maintenant la date limite ?

« Si je ne finance pas le projet de Supersport dans les dix prochains jours, je dois l’arrêter. »

Certaines équipes commencent la saison avec un budget insuffisant et espèrent trouver de l’argent au cours de l’année. Dans le pire des cas, ils arrêtent pendant la saison.

« Je ne peux pas dire à un tel sponsor un jour : Je ne peux faire que la moitié des courses, car je n’ai pas collecté tout l’argent. Je ne peux pas faire ça. Je devrais rembourser la moitié de la somme. Mais l’argent n’est peut-être plus là… Tu ne peux pas faire ça en tant que propriétaire d’une équipe sérieuse. Je m’appelle Kiefer. Nous avons une réputation à défendre. »

 

 

Le communiqué officiel du Kiefer Racing :

« Nous nous trouvons dans une situation désagréable. En raison de la confirmation tardive des places demandées pour la liste d’es engagés, nous n’avons pas pu lancer notre nouveau projet et commencer plus tôt la mise en œuvre concrète. Le financement n’est donc pas encore assuré, car il n’est guère possible de trouver de gros contrats de sponsoring dans le cours normal des affaires à la fin novembre et en décembre. La plupart des entreprises ont déjà planifié leurs budgets publicitaires à cette époque. »

« Néanmoins, nous n’avons pas eu d’autre choix que de commencer les préparatifs. Immédiatement après la présentation du pilote, nous avons commandé les machines de course chez Yamaha. Sur le plan technique et en ce qui concerne la procédure opérationnelle, nous avons fait beaucoup de progrès entre-temps. Mais d’un point de vue économique, beaucoup de choses sont encore incertaines. Nous voulons continuer à agir sérieusement et toujours respecter nos accords. Kiefer Racing peut compter sur des partenaires de longue date. Avec le passage à la WorldSSP, beaucoup d’entre eux veulent nous rester fidèles, même si le soutien est moindre, ce qui est compréhensible. D’autres, en revanche, ont refusé de s’engager dès le début, car ils ont parfois des engagements avec d’autres partenaires en Grand Prix. »

« A deux semaines à peine des premiers essais en Espagne et au Portugal, notre budget n’est pas encore assuré. Mais nous ne perdons pas espoir et nous travaillons sans relâche pour que les coûts d’exploitation pour l’ensemble de la saison soient garantis à 100 %. Nous avons déjà écrit aux responsables de Dorna et de Yamaha pour leur demander une aide au démarrage afin que nous puissions commencer la saison comme prévu initialement. Nous sommes vraiment désolés pour Thomas et Lukas qui doivent maintenant craindre pour la poursuite de leur carrière au niveau du championnat du monde. Nous avons tous abordé ce projet avec une grande détermination. Il serait donc dommage que tout s’écroule si peu de temps avant le coup d’envoi. »

 

Photos © Kiefer Racing

Kiefer Racing GmbH & Co. KG

Mainzer Strasse 144

Bad Kreuznach 55545

Allemagne

Source : Speedweek.com

Merci à Günther Wiesinger



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