“Pour cette première séance d’essais libres des MotoGP, une immense majorité des pilotes a choisi une combinaison pneumatique Tendre / Tendre.

Michelin a développé un nouveau pneu arrière (le Médium) suite au Grand prix d’Argentine, avec une carcasse plus rigide et une gomme plus tendre, le tout fabriqué et expédié par avion en 3 jours au lieu des 3 semaines habituelles!”

En fait, cette information que nous avons donnée ce matin s’est peu à peu révélée incomplète, et cela a de l’importance.

500 pneus arrière ont été fabriqués par Michelin depuis dimanche dernier, qu’ils ‘agisse de Tendres ou de Médiums.  Si les pneus tendres sont bien arrivés au Texas, ce n’est pas encore le cas pour les nouveaux pneus Médium,  et les pilotes n’ont d’autre choix aujourd’hui que d’utiliser des enveloppes tendres.

En attendant demain, et malgré des consignes de jouer avec les pressions, une usure certaine sur le flanc droit (et un mécontentement)  sont apparus chez certains teams Ducati.
On va donc encore beaucoup parler pneus au Texas, même si Massimo Meregalli (Yamaha Team Director) déclare que cette situation était connue de tous dès le début du week-end et qu’habituellement, ils n’utilisent qu’un type de pneus le premier jour…

L’allocation concernant les pneus avant se répartie entre Durs, Médiums (tout nouveau pneu développé par Casey Stoner lors de son test privé au Qatar) et Tendres, mais ce sont ces derniers que tout le monde a choisi ce matin.

Le ciel est toujours bleu mais commence à se voiler, et les températures sont de 27° dans l’air et 38° au sol.

Record du meilleur tour du circuit: 2’02.135 en 2015 par Marc Marquez.
FP1 2016 :  2’04.953 par Marc Marquez.

Cet après-midi, presque tous les pilotes repartent avec la même combinaison pneumatique que ce matin; Tendre à l’arrière (forcément) et Tendre à l’avant aussi, alors que le choix est, là, disponible. Seuls Lorenzo et Smith testent le “pneu Stoner” en ce début de séance, Marquez faisant de même avec le Dur…
Valentino Rossi prend le commandement avant la fin du premier run en 2’05.088, deux dixièmes devant Dovizioso, Marquez, Bradl, Redding et Lorenzo.

Lors du deuxième galop, Marquez passe un pneu avant Tendre et améliore la référence du jour en 2’04.560, quatre dixièmes devant Jorge Lorenzo qui frôle le meilleur chrono de ce matin.
Le pilote Honda tombe ensuite sans gravité au virage #20 (le dernier).

Loris Baz, 10ème est en avance sur la pole mais rentre avant la fin de son tour lancé.
Le second run se termine donc avec Marquez, devant Lorenzo, Rossi, Dovizioso, Vinales Pedrosa Redding, Aleix et Pol Espargaro et Loris Baz.

Dans la dernière session de la journée, Valentino Rossi sort avec une moto équipée d’ailerons. Marquez sort alors le grand jeu avec un 2’04.034, huit dixièmes devant Iannone, Vinales, Lorenzo et Rossi, quand Loris Baz sort un 2’05.190 avec Lorenzo en point de mire qui le positionne provisoirement 6ème !
Eugene Laverty perd l’avant au virage #2 et, à l’inverse, dans le dernier tour Redding impose sa Ducati en 4ème position.
Dans son dernier tour, Rossi est en avance  de 3 centièmes dans les deux premiers secteurs sur Marc Marquez, mais se rate ensuite sur un freinage;  à suivre demain…

A l’issue de cette séance, on trouve, dans les pilotes qui ne sont pas à leur place, Dovizioso seulement 9ème et Smith 19ème.

Pos. Num. Pilote Pays Team Moto Km/h Temps Ecart 1st/Prev.
1 93 Marc MARQUEZ SPA Repsol Honda Team Honda 341.1 2’04.034
2 29 Andrea IANNONE ITA Ducati Team Ducati 341.9 2’04.740 0.706 / 0.706
3 25 Maverick VIÑALES SPA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 337.7 2’04.895 0.861 / 0.155
4 45 Scott REDDING GBR OCTO Pramac Yakhnich Ducati 342.2 2’04.899 0.865 / 0.004
5 99 Jorge LORENZO SPA Movistar Yamaha MotoGP Yamaha 337.0 2’04.901 0.867 / 0.002
6 46 Valentino ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP Yamaha 339.9 2’04.974 0.940 / 0.073
7 76 Loris BAZ FRA Avintia Racing Ducati 336.9 2’05.190 1.156 / 0.216
8 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 341.7 2’05.194 1.160 / 0.004
9 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Ducati Team Ducati 341.7 2’05.195 1.161 / 0.001
10 35 Cal CRUTCHLOW GBR LCR Honda Honda 336.9 2’05.393 1.359 / 0.198
11 8 Hector BARBERA SPA Avintia Racing Ducati 339.9 2’05.488 1.454 / 0.095
12 51 Michele PIRRO ITA OCTO Pramac Yakhnich Ducati 339.8 2’05.597 1.563 / 0.109
13 44 Pol ESPARGARO SPA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 337.6 2’05.616 1.582 / 0.019
14 41 Aleix ESPARGARO SPA Team SUZUKI ECSTAR Suzuki 337.0 2’05.662 1.628 / 0.046
15 68 Yonny HERNANDEZ COL Aspar Team MotoGP Ducati 340.2 2’05.761 1.727 / 0.099
16 50 Eugene LAVERTY IRL Aspar Team MotoGP Ducati 338.4 2’05.891 1.857 / 0.130
17 6 Stefan BRADL GER Aprilia Racing Team Gresini Aprilia 336.8 2’05.922 1.888 / 0.031
18 19 Alvaro BAUTISTA SPA Aprilia Racing Team Gresini Aprilia 339.5 2’06.157 2.123 / 0.235
19 38 Bradley SMITH GBR Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 337.6 2’06.479 2.445 / 0.322
20 43 Jack MILLER AUS Estrella Galicia 0,0 Marc VDS Honda 338.7 2’06.777 2.743 / 0.298
21 53 Tito RABAT SPA Estrella Galicia 0,0 Marc VDS Honda 335.7 2’07.044 3.010 / 0.267