Il a travaillé avec des Champions du Monde en Moto3 comme Danny Kent et plus récemment Joan Mir, ainsi qu’une pléthore de très bons pilotes dont Fabio Quartararo. Cette année, Christian Lundberg officie en tant que Directeur technique toujours chez Leopard Racing, avec comme pilotes Enea Bastianini et Lorenzo Dalla Porta.

L’équipe, actuellement en test à Jerez, a profité de la première journée du mardi pour mettre les motos au point, avant de monter les moteurs Honda 2018 pour le deuxième jour d’essai.

« Ma première impression de nos nouveaux pilotes est exactement ce à quoi je m’attendais, a estimé Lundberg. Ils étaient plus rapides que la saison précédente. C’est pourquoi la joie a été écrite sur leurs visages depuis le début. Mais nous devons attendre, car les week-ends de course ne sont pas comme les tests. Les cerveaux des pilotes sont bizarres, parfois ils ne travaillent pas sous pression.

« Le châssis de la Honda est presque exactement comme celui de 2017. Seul le cadre a été rendu plus rigide. Le nouveau moteur Honda, que nous n’avions pas encore utilisé, a été intégré dans les motos pour ce mercredi.

« Bien sûr, nous sommes ici pour gagner des courses. Je pense que nous avons encore deux bons pilotes cette année qui peuvent se battre pour la victoire dès le départ.

« La catégorie Moto3 est cependant très difficile. Dans le dernier tour, le pilote le plus intelligent gagne, car le groupe de tête est toujours énorme. J’espère que mes pilotes comprendront exactement ce qu’ils doivent faire au dernier tour. »

Après avoir remporté le championnat d’Italie en 1999, Lundberg a déménagé en Espagne pour participer au CEV avec le talentueux Angel Rodriguez comme pilote. « Ce fut une année spectaculaire, le niveau était très élevé avec Pedrosa, Elias et Faubel, une bonne année pour débuter », se souvient-il. Angel Rodriguez a remporté le titre en 2001 contre Casey Stoner.

Une multitude de grands pilotes ont travaillé avec Lundberg lors de leurs premières années et un dénominateur commun existe parmi eux tous. Après avoir collaboré avec lui, ils ont tous explosé sur la scène mondiale. « J’ai peut-être eu la chance d’avoir des pilotes de talent. Ils étaient tous des enfants qui étaient très rapides, avec un talent brut et je pense parmi eux tous à Scott Redding qui avait le talent le plus naturel. Il était très jeune, mais a remporté de nombreuses courses en CEV  et ensuite nous avons continué en Championnat du Monde avec la même structure et avons réussi à gagner une course lors de notre première année, établissant un nouveau record pour la victoire du plus jeune pilote. Viñales est venu à nous un peu plus âgé et était mieux formé pour la scène mondiale, ce qui lui a permis de gagner quatre courses la première année. Les deux sont des super talents qui sont maintenant en MotoGP en montrant une grande capacité. »

Dans la plupart des équipes dans lesquelles il a travaillé, Christian Lundberg a combiné les rôles de directeur technique et directeur sportif, une combinaison rare dans le paddock, surtout au niveau mondial. Il croit qu’il n’y a pas de secret : « Juste la passion et un esprit ouvert, chaque jour il y a des choses à apprendre. Vous apprenez par exemple à parler moins. Ce dont vous avez besoin, c’est de passion pour bien faire le travail et être devant. Je suis venu à 99% en raison de ma passion, et cela pousse à toujours donner le meilleur de soi-même et à tout faire pour que les choses soient parfaites et donner aux pilotes le meilleur que vous pouvez leur offrir, ce qu’ils méritent. Mais je ne le fais pas pour eux, je le fais pour moi-même. J’aime ce type de compétition. »

« Maverick Viñales est un grand talent, l’un des plus talentueux que j’ai jamais vu. Nous sommes entrés dans sa vie durant une période compliquée, non seulement en tant qu’athlète, mais aussi en tant qu’adolescent. Cela nous a parfois posé des problèmes, mais il a certainement le chic pour aller vite. Pour le définir en un mot, je dirais : explosif.

« Scott Redding est très similaire. Maverick avait moins de dévouement et était méchant. Je pense que beaucoup de résultats de Scott sont venus peut-être trop tôt, lui faisant perdre un peu de concentration peut-être. Il a un super talent, mais je pense qu’il doit faire davantage confiance au côté technique.

« Stefan Bradl est tout le contraire des deux précédents. Il était très réfléchi, quand il s’arrêtait et descendait de la moto, il avait déjà des idées très claires. Il a un don pour les grandes vitesses couplé avec un esprit très technique. Cela a beaucoup aidé dans les catégories plus petites. C’est un coureur très complet, pas très excitant dans certains domaines, mais fort. »

Photos © Leopard Natural

Source : Speedweek

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