Après que Brad Binder ait été sacré Champion du Monde Moto3 en 2016 avec un boulevard de 142 points d’avance, puis que Nicolo Bulega ait dominé les derniers tests de Jerez, le début de la saison semblait une voie royale pour KTM. Binder avait bien terminé deuxième du Grand Prix du Qatar l’an dernier, mais à seulement 0.007 du vainqueur Niccolo Antonelli. Romano Fenati était quatrième et son coéquipier d’alors Bulega sixième. Personne ne s’attendait donc à voir dimanche à Doha la première machine autrichienne quatrième, qui plus est pilotée par Gabriel Rodrigo.

L’Argentin, à 0.267 du meilleurs temps de Fenati, était précédé de trois Honda, tandis que Bulega se classait sixième à 0.396 et Niccolo Antonelli huitième à 0.460. Bo Bendsneyder était modeste treizième à 0.649, tandis qu’Andrea Migno pointait à la dix-septième place à 0.944. Parler de contre-performance pour les KTM serait un peu excessif dans la mesure où les essais ne se sont pas déroulés dans des conditions normales. Mais la météo était la même pour tout le monde. Christian Korntner, responsable du projet Moto3 chez KTM, était un peu inquiet en expliquant que « lors des tests de Jerez, nous avons constaté que quand les conditions étaient chaudes, notre amortissement était imparfait. Ici pendant la nuit, nous devons nous assurer que nous trouvons la confiance dans l’avant, dans des conditions plus fraîches ». L’adaptation des suspensions à la piste de Losail était l’enjeu de ces tests pour KTM, et toutes les équipes n’ont pas pu mener à bien leur programme d’essai.

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Maria Herrera, Gabriel Rodrigo, Juanfran Guevara, Niccolò Bulega, Andrea Migno, Niccolò Antonelli, Bo Bendsneyder, Darryn Binder, Marcos Ramirez et Phillip Oettl.

Nicolo Bulega, qui fait partie des favoris pour le titre, reconnaissait que sa KTM avait encore des problèmes : « On peut améliorer la moto, qui était meilleure à Jerez. Nous avons encore des problèmes, mais on va tenter de progresser lors des essais du GP ». Gabriel Rodrigo était le pilote KTM le mieux placé avec la quatrième position. Pour lui, « Lors de ces trois jours d’essai ici à Losail, nous avons dû faire face à des conditions météorologiques difficiles. Le vent était vraiment fort. C’était dommage parce que nous n’avons eu qu’une bonne journée – la seconde – pour travailler avant le Grand Prix. En tout cas, ces conditions pourraient réapparaître cette semaine, donc peut-être que ces séances pourraient finalement s’avérer utiles. Nous avons réussi à être très compétitifs : nous avons soutenu un bon rythme et terminé quatrième, très près du meilleur. Ces résultats sont très importants, car ils nous donnent un point de départ sûr pour le GP. Nous savons que nous pourrons nous battre devant. Maintenant, nous avons quelques jours pour nous reposer et ensuite affronter la première course de la saison avec de l’énergie ».

Du côté de l’équipe officielle, il en aurait fallu plus pour perturber Aki Ajo, le team manager : « Après des essais à Valence et Jerez cet hiver, il était intéressant de pouvoir également tester ici au Qatar. Bien que les conditions météorologiques n’aient pas été les meilleures, je pense que nous avons trouvé une configuration de base assez bonne pour la course. Nous continuerons à travailler ici jeudi prochain. »

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Niccolo Antonelli, en continuant sa découverte de la KTM, se classait huitième. Selon l’Italien, « dans l’ensemble, ça s’est très bien passé. C’était très difficile de piloter avec le vent, mais nous avons pu essayer certaines choses et je suis heureux du résultat. Quand nous sommes sortis pour la dernière séance, le temps était trop mauvais, il était impossible de tourner et de rester sur la moto. Nous sommes assez réguliers, je me sens plus à l’aise dans les virages et je pense que nous avons beaucoup amélioré depuis le dernier test. Je suis sûr que nous pourrons faire un pas en avant avant la course de dimanche prochain. »

Pour Bo Bendsneyder, « Nous avons eu deux bonnes nuits de tests. Nous n’avons pas été en mesure d’atteindre les temps que nous faisons habituellement ici quand les conditions sont bonnes, mais j’attends avec impatience la course. Je pense que nous avons une bonne configuration de base pour commencer le week-end, même si nous devrons travailler très dur pour améliorer. »

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Résultats des trois jours de test de Losail :

1- Romano Fenati – Marinelli Rivacold Snipers – Honda NSF250RW – 2’06.690

2- Jorge Martin – Del Conca Gresini Moto3 – Honda NSF250RW – + 0.039

3- Aron Canet – Estrella Galicia 0,0 – Honda NSF250RW – + 0.059

4- Gabriel Rodrigo – RBA BOÉ Racing Team – KTM RC 250 GP – + 0.267

5- Livio Loi – Leopard Racing – Honda NSF250RW – + 0.378

6- Nicolò Bulega – Sky Racing Team VR46 – KTM RC 250 GP – + 0.396

7- Ayumu Sasaki – SIC Racing Team – Honda NSF250RW – + 0.450

8- Niccolò Antonelli – Red Bull KTM Ajo – KTM RC 250 GP – + 0.460

9- Juanfran Guevara – RBA BOÉ Racing Team – KTM RC 250 GP – + 0.472

10- Philipp Öttl – Südmetall Schedl GP Racing – KTM RC 250 GP – + 0.486

11- Jakub Kornfeil – Peugeot MC SaxoPrint – Peugeot GP3-17 – + 0.502

12- John McPhee – British Talent Team – Honda NSF250RW – + 0.637

13- Bo Bendsneyder – Red Bull KTM Ajo – KTM RC 250 GP – + 0.649

14- Joan Mir – Leopard Racing – Honda NSF250RW – + 0.728

15- Marcos Ramirez – Platinum Bay Real Estate – KTM RC 250 GP – + 0.868

16- Tatsuki Suzuki – Sic 58 Squadra Corse – Honda NSF250RW – + 0.938

17- Andrea Migno – Sky Racing Team VR46 – KTM RC 250 GP – + 0.944

18- Kaito Toba – Honda Team Asia – Honda NSF250RW – + 1.027

19- Jules Danilo – Marinelli Rivacold Snipers – Honda NSF250RW – + 1.118

20- Maria Herrera – AGR Team – KTM RC 250 GP – + 1.166

21- Lorenzo Dalla Porta – Aspar Mahindra Moto3 – Mahindra MGP3O – + 1.193

22- Adam Norrodin – SIC Racing Team – Honda NSF250RW – + 1.204

23- Darryn Binder – Platinum Bay Real Estate – KTM RC 250 GP – + 1.215

24- Nakarin Atiratphuvapat – Honda Team Asia – Honda NSF250RW – + 1.346

25- Tony Arbolino – Sic 58 Squadra Corse – Honda NSF250RW – + 1.347

26- Fabio Di Giannantonio – Del Conca Gresini Moto3 – Honda NSF250RW – + 1.384

27- Albert Arenas – Aspar Mahindra Moto3 – Mahindra MGP3O – + 1.544

28- Manuel Pagliani – CIP Moto – Mahindra MGP3O – + 1.570

29- Marco Bezzecchi – CIP Moto – Mahindra MGP3O – + 1.809

30- Enea Bastianini – Estrella Galicia 0,0 – Honda NSF250RW – + 2.023

31- Patrik Pulkkinen – Peugeot MC SaxoPrint – Peugeot GP3-17 – + 3.818

Chronos de référence :

Record des essais : 2’05.832 par Livio Loi (Honda RW Racing GP BV) en FP2 en 2016

Record du tour : 2’05.862 par Alexis Masbou (Honda Ongetta-Rivacold) en 2014

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Photos © Gold & Goose pour KTM

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