Par Alessio Piana , @ alessiopiana130 / Corsedimoto.com

Première journée du test officiel-2 des 8 Heures de Suzuka: Yamaha Factory et Honda HRC sous les 2’08 “, Jonathan Rea avec Kawasaki Team Green est troisième.

Températures chaudes et comparaison incandescente sur la piste : les ingrédients d’une 41e édition mémorable des 8 heures de Suzuka. Lors de la première confrontation directe entre les équipes officielles des quatre géants du Soleil Levant, la journée inaugurale de Test Officiel a propulsé en tête le Yamaha Factory Racing Team avec Katsuyuki Nakasuga déjà capable de tourner (sans tentative d’attaque du chrono….) en 2’07″, précédant le HRC (Red Bull Honda avec Japan Post) avec Takumi Takahashi également en 2’07″, tous les deux étant les seuls capables de briser le mur de 2’08”. Pour l’instant, Jonathan Rea a échoué d’un souffle : pour son retour à Suzuka, lors de son premier contact avec la Kawasaki Team Green Ninja ZX-10RRR équipée en Bridgestone, le World Superbike Champion a obtenu le troisième meilleur temps, en 2’08″.

YAMAHA CONFIRME ÊTRE EN HAUT – La première des trois journées d’essais officiels a réaffirmé la compétitivité de l’écurie Yamaha Factory Racing Team. A la recherche de la quatrième victoire d’affilée, la R1, vêtue aux couleurs du 20ème anniversaire du modèle de série, a excellé dans un “bouillan” Jour 1 : la température supérieure à 30° (53° sur l’asphalte) n’a pas semblé du tout avoir causé de problèmes à Katsuyuki Nakasuga. L’auteur des trois victoires des trois années précédentes du YFRT, le 7 fois Champion du Japon a arrêté le chrono à 2’07″ dans la deuxième session du Groupe A, faisant immédiatement ressortir les intentions ambitieuses d’Iwata réitérées par les temps en 2’08” de ses coéquipiers Alex Lowes et Michael van der Mark, arrivés à la dernière heure à Suzuka et laissant la place le matin à la “réserve de luxe” Kohta Nozane. Une déclaration d’intention de la maison aux trois diapason qui peut compter sur un Nakasuga vraiment en brillante forme : dans le Top 10 Trial, il visera à atteindre et dépasser le record de la piste durant un week-end de 8 heures (2’06″000 par Pol Espargaro, édition 2015), devenant ainsi le premier pilote à signer un 2’05” lors de l’événement. Tout cela après avoir pu, lors de la séance qualificative du All Japan Superbike qui s’est tenue en avril dernier, signer un impressionnant 2’04″…

LA HONDA VA BIEN AVEC TAKAHASHI, CHUTE DE CAMIER – Sous les 2’08”, Takumi Takahashi, capitaine de l’équipe HRC de retour avec la CBR 1000RRW habillée dans les couleurs Red Bull Honda avec Japan Post, a confirmé être à un niveau élevé. Le champion JSB1000 en titre a tourné en 2’07″, tandis que la première sortie sur la moto n’a pas été la meilleure pour Leon Camier, qui a subi un dérapage le matin, sans conséquences physiques, dans l’épingle à cheveux. Le pilote Red Bull Honda Ten Kate du Championnat du Monde Superbike a pris un départ difficile, tandis que Takaaki Nakagami est absent à cause du MotoGP au Sachsenring.

JONATHAN REA TOUT DE SUITE RAPIDE – Sur le rythme en course, l’écart semble être comblé, sur le plan de la vitesse pure, il n’en est pas loin. Arrivé à Suzuka après le triomphal week-end mondial Superbike à Misano, Jonathan Rea a commencé ce défi des 8 heures avec Kawasaki, confirmant sa vitesse incontestée : troisième meilleur temps en 2’08″, avec Leon Haslam et Kazuma Watanabe, sur les deux Ninja ZX-10RRR #11 chaussées par Bridgestone à leur disposition. Le Triple World Champion, qui n’est pas venu à Suzuka depuis 2014 (et jamais avec Kawasaki), a commencé cette aventure avec les bonnes bases et un profil bas : de son propre aveu, ce ne sont pas eux qui ont les faveurs des pronostics. Une victoire, cependant, inscrirait encore plus Johnny dans la légende…

OUTSIDER ET EWC WORLD CHALLENGE – Avec, en fait, toutes les équipes présentes, cette première journée d’Official Test-2 a également mis en évidence le Honda au & Teluru MotoUP (anciennement Kohara) avec le toujours vert Kousuke Akiyoshi quatrième en 2’08″, un chrono un peu plus rapide que celui de la Yoshimura Suzuki (2’08″) avec l’équipage formé par Takuya Tsuda, Sylvain Guintoli et le jeune Bradley Ray, 21 ans, tandis que Kazuki Watanabe est “prêté” à l’équipe S-Pulse qui se présente pour la sixième fois avec Hideyuki Ogata et Tommy Bridewell.

Parmi les équipes européennes, le YART (qui dispose d’une R1 Factory et de pneus Bridgestone) a tourné en petit 2’09” avec Broc Parkes et Takuya Fujita (enfin….) à quelques centièmes de son “capitaine”.
En 2’10”, le leader du championnat EWC de la FIM (et chez lui à Suzuka), la F.C.C. TSR Honda avec Freddy Foray et Josh Hook, mais pas avec Alan Techer aux prises avec une blessure. Également présent, le GMT94 Yamaha a formalisé sont retrait du Championnat du Monde d’Endurance en fin de saison, l’équipe de Christophe Guyot avec Niccolò Canepa, Mike Di Meglio et David Checa a passé la journée à mettre la moto au point et à faire des essais de pneus, avec un meilleur tour en 2’10″.

Demain, ce sera la deuxième journée de test.

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Coca Cola Suzuka 8 heures 2018 
Classement de la 1ère journée officielle Test-2 (Top-15 par équipe)

01- Yamaha Factory Racing Team – Yamaha YZF R1 – 2’07.379
02- Red Bull Honda avec Japan Post – Honda CBR 1000RRW – 2’07.604
03- Kawasaki Green Team – Kawasaki ZX-10RR – 2’08.045
04- au & Teluru MotoUP RT – Honda CBR1000RR – 2’08.179
05- Yoshimura Motul Suzuki – Suzuki GSX-R 1000 – 2’08.281
06- S-Pulse rêve de course IAI – Suzuki GSX-R 1000 – 2’08.787
07- YART Yamaha – Yamaha YZF R1 – 2’09.043
08- Musashi RT HARC-PRO Honda – Honda CBR1000RR – 2’09.374
09- Kagayama Team USA – Suzuki GSX-R 1000 – 2’09.691
10 Asia Dream Honda Racing – Honda CBR1000RR – 2’09.807
11 – EVA RT Trickstar Webike – Kawasaki ZX-10RR – 2’09.978
12- Honda Suzuka Racing Team – Honda CBR1000RR – 2’10.049
13- FCC TSR Honda France – Honda CBR1000RR – 2’10.336
14- KYB Moriwaki Motul Racing – Honda CBR1000RR – 2’10.424
15- GMT94 Yamaha – Yamaha YZF R1 – 2’10.439

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