C’est un Cal Crutchlow forcément satisfait qui faisait le bilan de sa course au Japon. Parti quatrième après avoir été un des protagonistes pour la pole position, il assurait sous le drapeau à damiers du Motegi un doublé Honda sous les yeux des pontes du HRC. De quoi laisser libre cours à son ironie habituelle dont il ressort cependant toujours quelques messages…

Le pilote LCR continue sa bonne série en cette dernière partie du championnat. Le voici maintenant cinquième au classement général avec Viñales en point de mire tandis qu’il commence à se défaire de l’emprise de Johann Zarco relégué à présent à quinze longueurs. Un capital qui lui permet aussi d’envisager un succès dans la compétition qui oppose les pilotes indépendants.

Cependant, l’Anglais a des remarques à faire. A commencer sur Dovizioso : « maintenant, on a saisi les subtilités de la stratégie Ducati. Ils font ça depuis cinq courses à peu près. Ils attaquent pendant trois tours, puis baissent de rythme avant de reprendre leur attaque durant deux ou trois tours. C’est ce que Dovizioso a fait et cela a permis à Rins de revenir ».

Il ajoute : « mais le plus dur est que même en ralentissant, les Ducati sont difficiles à passer car elles accélèrent mieux. Alors j’aurais dû attaquer Dovi très tôt et partir devant en le laissant avec Marquez. Mais je suis resté avec eux. A un moment, j’ai passé Marquez qui m’a rendu la pareille aussitôt. J’ai compris et j’ai gardé une marge de sécurité avec eux car je ne voulais rien risquer sur Marquez ».

Il termine enfin avec ce clin d’œil : « je suis quand même déçu par Marc qui aurait tout de même pu me laisser gagner. Car il aurait été sacré quand même ! Ce podium Honda à domicile est le bienvenu au Japon. Il récompense aussi mon équipe qui a fait un travail fantastique comme lors de toute cette saison. Je félicite Marc pour son titre, il a fait un travail fantastique cette saison. Il a été incroyable. Alex Rins a également très bien piloté. Je suis impatient de me retrouver en Australie ».

Ce sera pour le week-end prochain. Une course à Phillip Island qu’il avait enlevée en 2016… Au passage, l’équipier d’un Nakagami qui a perdu la bataille du meilleur local face à Nakasuga sur Yamaha a passé le cap des 1 000 points inscrits.

Grand Prix du Japon, Motegi, MotoGP J.3 : classement.

193Marc MARQUEZHonda42’36.438
235Cal CRUTCHLOWHonda+1.573
342Alex RINSSuzuki+1.720
446Valentino ROSSIYamaha+6.413
519Alvaro BAUTISTADucati+6.919
65Johann ZARCOYamaha+8.024
725Maverick VIÑALESYamaha+13.330
826Dani PEDROSAHonda+15.582
99Danilo PETRUCCIDucati+20.584
1055Hafizh SYAHRINYamaha+24.985
1121Franco MORBIDELLIHonda+25.931
1238Bradley SMITHKTM+26.875
1344Pol ESPARGAROKTM+27.069
1489Katsuyuki NAKASUGAYamaha+32.550
1530Takaaki NAKAGAMIHonda+37.718
1610Xavier SIMEONDucati+39.583
1781Jordi TORRESDucati+39.839
184Andrea DOVIZIOSODucati+42.698
1945Scott REDDINGAprilia+49.943
2012Thomas LUTHIHonda+52.707
2150Sylvain GUINTOLISuzuki+1’01.848
Not Classified
29Andrea IANNONESuzuki10 Laps
17Karel ABRAHAMDucati12 Laps
43Jack MILLERDucati14 Laps
41Aleix ESPARGAROAprilia18 Laps

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