Le manager Alberto Vergani parle de l’avenir de ses pilotes, en particulier Petrucci et Bassani : tous deux candidats à l’équipe officielle Ducati Superbike.
Par Matteo Bellan / Corsedimoto.com

Sur la grille du Mondial Superbike 2023, il y a encore quelques selles à pourvoir, et parmi elles, celle de l’équipe Ducati d’Aruba. Alors qu’Álvaro Bautista a gagné son renouvellement de contrat grâce à d’excellents résultats, Michael Ruben Rinaldi arrive à échéance et doit gagner sa confirmation. Sa place est convoitée par plusieurs coureurs.

Le coureur de 26 ans originaire de Rimini a réalisé des performances quelque peu en deçà des attentes cette année, de sorte que sa confirmation est considérée dans la balance. Il avait bien commencé le championnat avec trois quatrièmes places à Aragón, puis Assen et Estoril ont été des manches décevantes. A Misano, il y a eu une rédemption, avec des podiums dans la course 1 et la course 2. A Donington et Most, ça s’est plutôt bien passé. En République tchèque, il reste le regret de la deuxième course, dans laquelle il a chuté alors qu’il se battait pour les positions les plus importantes.

Michael Ruben Rinaldi jouit toujours de la confiance de l’équipe Aruba Ducati, mais il est important que, lorsque le WorldSBK reprendra, il obtienne des résultats importants et fasse preuve de régularité. C’est la seule façon d’éviter le risque de changer d’équipe en 2023.

Parmi les candidats à la place occupée par Rinaldi figurent Danilo Petrucci et Axel Bassani, qui partagent le même manager : Alberto Vergani.


Commençons par Petrucci. Comment évaluez-vous son expérience dans le MotoAmerica Superbike ?
« Cette option est née avant même le Dakar et l’objectif est de gagner le championnat. Il a fait un pas en arrière, puis deux pas en avant, pour entrer dans le World Superbike avec l’équipe officielle Ducati. C’est ce qu’on veut, puis on verra si on peut refermer le cercle. Aujourd’hui, il est en tête du championnat grâce à des efforts considérables. La moto est un peu pénalisée par le fait qu’il y a de petites pistes, avec des tronçons qui ne sont pas ceux qui permettent au moteur d’exprimer son potentiel. Il se bat, il a une équipe qui grandit avec lui et j’espère que cela se passera aussi bien que possible. Sa victoire serait bonne pour le MotoAmerica et aussi pour Ducati lui-même, car le marché américain est très important. »

Le rêve est le World Superbike avec l’équipe d’usine Ducati, mais y a-t-il aussi une possibilité de rester en MotoAmerica ?
« Soit vous restez en Amérique dans des conditions différentes, soit vous allez en World Superbike si c’est possible. Il existe une relation étroite avec Ducati. Danilo est tenu en haute estime par Domenicali, Dall’Igna et Ciabatti. »

En cas de passage en WorldSBK, l’imaginez-vous capable de se battre immédiatement avec les meilleurs de la catégorie pour gagner ?
« Danilo est un coureur fort et généreux, avec une expérience importante. La saison en MotoAmerica l’a rapproché plus qu’avant du World Superbike. Lorsqu’il a essayé la moto avec des pneus Pirelli, bien qu’avec les réglages de Bautista, il a immédiatement vu la différence et c’était également évident dans les temps. Il a remporté deux courses en MotoGP, par exemple Joan Mir n’en a remporté qu’une seule malgré son titre de champion. Au Mugello, il a battu le vrai Márquez. Parfois, il me semble un peu sous-estimé. Même ce qu’il a fait au Dakar est extraordinaire, il était lui-même étonné des résultats. D’ailleurs, ils m’ont dit de ne pas le laisser partir… »

Est-il possible de le voir en World Superbike en tant que wild card en 2022 ? Il y avait eu des spéculations sur sa présence à Portimão, où se trouvera Gagne, son rival aux États-Unis.
« On en a parlé, puis ça a été mis en attente. Je pense plutôt non que oui, bien que les idées puissent toujours changer à la fin. Ce serait bien, aussi parce qu’il y aurait à nouveau le défi entre lui et Gagne. Ce n’est pas à nous de décider. »

Quelle est la situation de Bassani ?
« En attendant, je dois dire que j’ai trouvé un gars qui est vraiment capable, et mentalement fort, compte tenu de son âge, c’est beaucoup. J’ai beaucoup apprécié ça. Ce qu’il fait est définitivement positif, puis Ducati décidera. Il y a eu des éloges de Yamaha et de Kawasaki, mais aucune offre. À ce stade, tout est ouvert, mais l’idée est de maintenir la continuité avec cette moto et éventuellement avec cette équipe. Ducati l’aime bien, il est apprécié par Domenicali et Dall’Igna. »

Vous vous occupez également de Caricasulo, quel commentaire faites-vous sur sa saison ?
« Avec Federico, nous avons trouvé à la dernière minute une merveilleuse opération avec Genesio Bevilacqua. Il s’en sort plutôt bien, mais il y a aussi eu de la malchance et il est clair qu’il y a encore du travail à faire. L’idée pour l’avenir est de continuer avec l’équipe d’Althea. Lorsque vous trouvez la bonne adéquation avec une moto, vous devez alors consolider. J’aimerais que Genesio revienne en Superbike et amène Caricasulo, ce serait un rêve. »

Parmi vos coureurs, il y a aussi Savadori. Quels sont les projets pour lui ?
« Lorenzo est un gars génial, il est pilote d’essai mais il aimerait être pilote titulaire. Il espérait avoir une place dans l’équipe satellite, mais il doit quand même être heureux, car derrière la victoire d’Aprilia, il y a aussi son travail. Il aura certainement la possibilité de faire un travail de wild card ou de remplacer un autre coureur en cas d’absence. Nous n’avons pas encore renouvelé, mais nous en discutons. »

Dans le passé, vous avez également traité avec Bastianini: vous attendiez-vous à ce qu’il devienne un protagoniste du MotoGP ?
« Je l’ai suivi lorsque nous avons conclu l’accord avec Gresini en Moto3. On a tout de suite vu qu’il était un talent, puis il s’est un peu perdu quand il a décidé de rejoindre l’équipe d’Alzamora. Il aurait pu arriver en Moto2 plus tôt. Les techniciens ont dit qu’avec des motos plus puissantes, il serait plus performant. Je ne suis pas surpris de jusqu’où il va. S’il est bien concentré, il est très fort. Pour moi, il sera le pilote officiel Ducati MotoGP, je le vois plus prêt que Martín et il mérite la place. »

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Matteo Bellan

Photo: Instragram/Brian Nelson

 

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