Après quelques minutes de reconnaissance autorisées hier et ce matin, les choses sérieuses ont véritablement commencé cet après-midi au Monza Rally Show, avec les deux premières épreuves spéciales de respectivement 1,2 et 11,9 kilomètres.

Dès la première, Valentino Rossi s’est montré le plus rapide au volant de sa Ford Fiesta WRC Plus en devançant de 9 dixièmes Alessandro Perico lui aussi sur sur Fiesta WRC mais de catégorie 1.6, c’est à dire moins puissante.

On note qu’à l’exception de celle de Valentino Rossi, les WRC Plus ne faisaient pas une entrée en matière fracassante puisque Teemu Suninen (#5, Ford Fiesta WRCP) est 4e à 1,3 seconde, Roberto Brivio (#63, Ford Fiesta WRCP) 21e à 4,4 secondes et Alessio « Uccio » Salessi (#64, Ford Fiesta WRCP) 24e à 4,8 secondes.

Les voitures équipées de brides de 36 mm (au lieu de 32) allaient toutefois faire un peu parler la poudre dans la deuxième épreuve spéciale, puisque celle ci était à nouveau remportée par Valentino Rossi, 5,8 secondes devant Teemu Suninen, alors que Alessio « Uccio » Salessi finissait 3e à 12,7 secondes et Roberto Brivio 6e à 13,6 secondes avant d’écoper de 5 secondes de pénalité.

Au classement général, Le Docteur (Ford Fiesta WRCP) possède ce soir un avantage de 7,1 secondes sur Teemu Suninen (#5, Ford Fiesta WRCP) et de 14, 1 secondes sur Alessandro Perico (#2, Ford Fiesta WRC 1.6).

Antonio Cairoli (#222, Hyundai I20 WRC 1.6) suit à 14.6 secondes devant Alessio « Uccio » Salessi (#64, Ford Fiesta WRCP) à 17,5 secondes.

Demain, 4 épreuves spéciales sont au programme, dont l’ES6 « Grand Prix 1 » de 44, 8 kilomètres.

Même si les écarts apparaissent plus grands que lors des éditions précédentes, rien n’est gagné pour personne…

Valentino Rossi à Sky Sport: ” Je suis heureux parce que la voiture est belle, nous avons eu l’occasion d’utiliser la (WRC) PLUS, qui est une MotoGP pour le rallye. C’est une excellente opportunité car elle est comme une groupe B des temps modernes. Nous nous amusons.
Suninen est très rapide, il court toute l’année. Les WRC PLUS sont 4, donc il y a ma bataille avec Suninen et ensuite celle très intéressante entre Brivio et UccioJe rate le défi avec les pilotes les plus rapides comme Bonanomi, Cairoli, Perico et Longhi, mais la possibilité d’essayer cette voiture était l’aspect le plus important. Tout peut arriver en rallye, nous venons de partir et nous allons bien. Ici, c’est toujours sympa, une bonne façon de terminer la saison et de saluer tous les fans “.

Crédit photos : Circuit de Monza

 

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