De Rubén Gómez Pena / Motosan.es

Jonathan Rea (Ballynure, 1987) est, chiffres en main, le meilleur pilote de l’histoire du World Superbike. Quatre titres et 71 victoires soutiennent cette affirmation. Il domine le championnat depuis sa signature pour Kawasaki en 2015, remportant les quatre titres en jeu depuis lors. Mais maintenant, l’arrivée d’Álvaro Bautista au championnat et l’avancée technologique de la Ducati Panigale V4 R font ternir son règne. Quelques jours avant d’affronter la troisième manche du championnat du monde, le champion du monde de Superbike a répondu à Motosan lors de la journée des médias au Motorland Aragón.


Question: Après deux manches, comment jugez-vous le début de la saison?

Réponse : Très solide. Je me sens très bien avec la moto. Nous nous sommes améliorés au cours de l’hiver, mais nous avons malheureusement rencontré quelques difficultés pour remporter des courses avec Bautista qui arrive dans le championnat avec la nouvelle Ducati. C’est un grand défi et ce que nous devrions faire, c’est avancer pas à pas et essayer de réduire la différence. Mais jusqu’à présent, sur deux circuits compliqués et avec un gros avantage en leur faveur, nous avons survécu avec six secondes places.

Q : Kawasaki est-il à un niveau meilleur, similaire ou moins bon que l’an dernier?

R : Nous sommes meilleurs. Nous avons apporté des améliorations au moteur et au châssis. Il y a également eu une évolution dans la stabilité de la moto, en particulier au freinage. Il y a un certain nombre de domaines dans lesquels nous nous sommes améliorés.

Q : A première vue, il semble que la Ducati soit clairement la meilleure moto sur la grille de départ, mais sur la piste, le ressentez-vous aussi comme ça ?

R : Du point de vue du châssis, c’est difficile à dire, car Álvaro n’est pas encore à la limite. Il n’a pas besoin de pousser dans les virages car il a déjà un gros avantage avec la puissance du moteur. Non seulement sur les longues lignes droites, mais aussi sur les petites accélérations. C’est l’impression que je ressens quand je vais à sa hauteur et qu’il passe une nouvelle vitesse et s’éloigne de moi. C’est frustrant parce que je sais qu’il n’a pas à prendre les mêmes risques dans les virages. Mais cela m’aide aussi à tirer le meilleur parti de moi-même et de ma moto. Et il y aura des circuits où nous pourrons tirer le meilleur parti de notre potentiel.

Q : Pensez-vous que la situation va changer sur d’autres types de circuits ?

R : Bautista est un excellent pilote avec un grand talent, mais il conduit une moto qui possède un grand avantage. Et c’est quelque chose que d’autres pilotes comme mon coéquipier ou les gars de Yamaha disent aussi. C’est impossible de se battre dans les lignes droites. Nous maximisons le châssis, mais même sur les circuits sinueux comme Jerez, Imola ou Laguna Seca, il y aura des zones d’accélération. Nous devons réagir et nous améliorer en tant qu’équipe.

Q : Et comment se fait-il que seul Bautista arrive à aller vite sur cette moto ?

R : Bautista fait un excellent travail et les autres pilotes ne sont pas au même niveau. Je ne connais pas la raison exacte, seuls eux peuvent le savoir.

Q : Et que pensez-vous d’une éventuelle limitation de Ducati par Dorna, comme ils l’ont fait avec vous, pour équilibrer le championnat ? Est-ce que la situation changerait ?

R : Ce ne serait pas un grand changement. Je ne sais pas combien ils limiteraient, mais par exemple, s’ils limitent de 250 tr/min, ils n’obtiendront rien, il n’y aurait aucune différence. De toute façon, je ne veux pas trop y penser, parce que ce n’est pas mon travail. C’est la tâche de Dorna et de la FIM. C’est drôle parce que les fans peuvent regarder les courses et dire ‘il n’y a pas de bagarre, ni dans les virages ni au freinage…”, mais nous devons vraiment féliciter Ducati pour son excellent travail. A l’heure actuelle, ils sont la référence en Superbike.

Q : Vous attendiez-vous à ce niveau de Bautista ?

R : Bien sûr que oui. C’est un pilote que je respecte beaucoup. Il a été Champion du Monde 125cc. Et l’an dernier, avec une moto privée en MotoGP, il a pu être dans le Top 5 de temps en temps, et régulièrement dans le Top 10. C’est un pilote rapide et je n’avais pas d’attentes particulières parce que je savais parfaitement qu’il allait être rapide. Mais la surprise n’a pas été Bautista, mais Ducati, qui a créé une moto très compétitive.

Q : Est-ce que Bautista est le plus grand rival que vous ayez jamais eu ?

R : Il n’est pas mon rival en ce moment parce que je ne peux même pas rivaliser avec lui. Il gagne des courses à huit secondes d’intervalle. Pour moi, un rival est quelqu’un avec qui on se bat jusqu’au bout.

Q : Les courses SBK deviennent très prévisibles. Par exemple, en 2012, jusqu’à neuf équipes différentes ont remporté des courses. Il semble impensable que plus de trois le fassent cette année. Que peut faire Dorna pour changer ça ?

R : C’est difficile pour moi d’en parler parce que ce n’est pas mon travail. Dans le passé, j’ai entendu dire de l’extérieur que le SBK était prévisible parce que je gagnais. Mais je gagnais par une seconde de différence et après une grosse bagarre. C’était ennuyeux pour les gens qui n’étaient pas mes fans. Et maintenant, certains de ceux qui voulaient que j’arrête de gagner sont heureux. Mais c’est la même histoire qu’au cours des quatre années précédentes. Ou pire encore.

Q : Qu’est-ce que ça fait de travailler avec Leon Haslam en tant que coéquipier et y a-t-il des différences dans la relation par rapport à Tom Sykes ?

R : Il y a plus de communication au sein de l’équipe. Nous nous respections beaucoup avec Tom, mais nous avions des styles de pilotage totalement différents. Et il y avait beaucoup de secrets dans ce qu’on faisait. Avec Leon, tout est différent : Nous acceptons que chacun soit un bon pilote et nous parlons ensemble des réglages. C’est une bonne façon de développer la moto. A la fin de chaque week-end, nous faisons un briefing avec les ingénieurs de chacun des deux. C’est quelque chose que nous avons aussi fait avec Tom, mais qu’il a décidé d’arrêter à un moment donné. Avec Haslam, je le faisais déjà chez Honda. C’est aussi vrai qu’à cette époque, Sykes était mon principal rival. Haslam l’est aussi maintenant, mais nous avons tous les deux un rival au-dessus de nous, qui est Bautista. Pour le moment, il est donc important que nous travaillions tous les deux ensemble pour donner de bonnes informations à Kawasaki.

Q : Et que pensez-vous qu’il arrive à Chaz Davies ?

R : C’est difficile à dire, parce que je ne connais pas la situation exacte… Certains journalistes parlent de problèmes physiques, mais quand ils parlent à Chaz, il dit que ce ne sont pas des problèmes physiques. C’est un début décevant. Ce serait une sorte de consolation s’il avait une limitation physique qui l’empêcherait de participer à un haut niveau élevé. Il a raté de nombreux tests, mais aller à Phillip Island et se fait battre par des pilotes privés… Ce n’est pas Chaz Davies. C’est un vainqueur de la course et un candidat au titre. Et son coéquipier a 20 secondes d’avance. J’espère qu’il récupérera parce qu’il est un bon pilote. Je pense qu’il devrait être à la hauteur de Bautista.

Q : Et que pensez-vous des jeunes pilotes SBK, qui pourrait être champion du monde à l’avenir ?

R : J’aime ce que fait Cortese, mais il a 29 ans et on ne peut pas le considérer comme jeune. Il n’y a pas de jeunes pilotes en SBK. Je suis frappé par ce que fait Caricasulo en Supersport, mais il n’est pas assez mature pour faire un pas en avant. Je pense aussi que Van der Mark et Lowes sont des pilotes similaires et je ne saurais pas dire qui a le meilleur potentiel. Razgatlioglu a aussi du talent, surtout quand on voit ses compétences sur la moto. C’est quelque chose qui a déjà été vu dans d’autres catégories ou simplement lors d’une formation en motocross. Il y a plusieurs noms, mais je ne saurais vous en donner un. Cortese est peut-être le pari le plus sûr, mais il est sur une moto satellite.

Q : Vous êtes dans la même équipe que Ana Carrasco. Nous vous avons vu la féliciter quand elle a gagné son titre : Quelle est votre relation et quels conseils lui donnez-vous d’habitude ?

R : Pendant la saison, nous n’avons pas beaucoup parlé, mais le week-end décisif à Magny-Cours, elle était très nerveuse. Ce fut un week-end difficile. De plus, lorsque vous jouez un championnat, vous avez tendance à penser à gagner le championnat et rien d’autre. Je me souviens de conversations avec Eva Blánquez (chef de presse de l’équipe) et Ana donnant des conseils sur la façon de gérer mentalement cette situation. Je suis fier d’elle. Et je suis absolument sûr que si le champion avait été un garçon, cela n’aurait pas eu cette répercussion mondiale. Elle est une grande ambassadrice du SBK et du Supersport 300 dans le monde entier. On verra ce qui se passera cette année : Gagner un championnat est difficile, mais maintenant elle a l’objectif de gagner à nouveau. J’espère qu’elle y arrivera.

Q : Au cours des dernières années, beaucoup de gens ont voulu vous voir piloter une MotoGP : y avait-il de réelles chances que cela se produise ?

R : Sérieusement, non. J’ai eu quelques conversations avec Honda et Aprilia. Mais la signature de Jorge Lorenzo m’a fermé les portes de Honda et, dans le cas d’Aprilia, la marque avec laquelle j’ai eu de longues conversations, j’ai décidé avec mes proches de continuer avec Kawasaki en SBK. Et je pense que j’ai eu raison parce que, même si le classement actuel ne le montre pas, Kawasaki est la meilleure, ou l’une des meilleures équipes du Championnat du Monde.

Q : Que pensez-vous de ce que Marc Márquez fait en MotoGP depuis six ans ?

R : C’est un talent incroyable. Non seulement d’un point de vue du pilotage, mais aussi d’un point de vue mental. Quelqu’un qui chute 3 ou 4 fois au cours du week-end et qui peut ensuite remporter la course est exceptionnel. J’aime Márquez et je suis un de ses fans. Je le respecte beaucoup.

Q : Et nous avons aussi Rossi qui court à 40 ans : vous voyez-vous en compétition à cet âge ?

R : Non, parce que je fais de la compétition depuis que j’ai cinq ans. Bien sûr, il ne s’agissait pas d’un championnat du monde, mais de simples courses de motos. Tout donner pour ce sport est fatiguant et quand on forme une famille, d’autres objectifs que l’on veut atteindre dans la vie se présentent. Je ne veux pas consacrer toute ma vie à la course. En ce moment, je pense que je suis au sommet de ma carrière, et je pense même que cet hiver, j’ai fait un pas en avant. Mais je ne sais pas combien de temps encore je peux rester à ce niveau. Je pense et j’espère au moins deux ou trois saisons de plus. Chaque jour que je me réveille, j’ai l’envie de gagner et je la transmets à l’équipe. Dès que j’arrêterai de ressentir ça, il sera temps d’arrêter.

Q : L’année dernière, Dani Pedrosa a pris sa retraite. C’est un pilote avec lequel vous avez une relation étroite : Comment vous souviendrez-vous de lui dans les courses ?

R : La situation de Dani est exactement la même que celle de Noriyuki Haga en Superbike : le meilleur pilote sans titre mondial. C’est quelqu’un de bien. Quand j’ai dû remplacer Casey Stoner en 2012, Pedrosa était mon coéquipier et il s’est très bien comporté avec moi. Il s’inquiétait de ce que je faisais et s’est avéré être un type génial. Il a été champion dans les petites catégories et a un excellent palmarès. C’est dommage qu’il n’ait pas pu devenir champion en MotoGP. Je crois me souvenir qu’il en a été très proche en 2012… Je me souviendrai de lui comme d’une personne formidable et comme le pilote le plus rapide qui ait jamais vécu parmi ceux qui n’ont jamais été champions du MotoGP.

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Rubén Gómez Pena

Jonathan Rea et Ana Carrasco, célébrant leurs titres en 2018. Photo : Provec Racing
Photo de couverture : Rea, durant l’interview. Photo: Eva Blánquez – Kawasaki Racing Team

 

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