De Corrado Andrea Bertoli / Corsedimoto.com

Au cours des deux jours d’essais à Montmeló, les constructeurs impliqués ont apporté de nombreuses évolutions. Voici un tour d’horizon des nouveautés.

Les tests Superbike du 31 mars et du 1er avril 2021, qui ont vu les motos dérivées de la série s’affronter sur le circuit de Barcelone, nous donnent enfin une idée des forces en présence pour la saison qui s’annonce. Les temps nous montrent un Jonathan Rea certainement en grande forme, mais il est poursuivi par une concurrence très forte. Ce qui est surprenant, c’est que les quatre premières positions dans les feuilles de temps sont occupées par quatre motos différentes. L’équilibre technique entre les cinq constructeurs de la grille du Superbike 2021 va de pair avec l’intense travail de développement que toutes les équipes ont réalisé au cours de ces journées d’essais ensoleillées et fructueuses à Montmeló. De nombreuses nouveautés ont été vues sur la piste, plus ou moins proches d’être adoptées en course.

BMW, les débuts doux-amers de la M1000RR
Pour le constructeur munichois, Barcelone était le terrain d’essai idéal pour son nouveau modèle phare, la M1000RR. Malheureusement, le pilote d’usine Michael van der Mark a chuté et a terminé la deuxième journée en 14ème position, à plus de 1,6 seconde du meilleur temps. Jonas Folger et Tom Sykes ont fait mieux, terminant respectivement quatrième et sixième. L’équipe d’usine a testé l’efficacité des nouveaux ailerons aérodynamiques, tandis que différentes combinaisons de châssis et de bras oscillant ont été comparées. Il y avait également un nouveau système d’échappement, ainsi qu’une électronique actualisée mise à la disposition des équipes satellites. Contrairement aux autres équipes d’usine, qui ont apporté de nouveaux étriers de frein avant Brembo sur la piste, BMW a utilisé les derniers étriers Nissin.

Honda, de nouvelles pièces HRC en provenance du Japon
Compte tenu des attentes et des investissements de la Maison à l’Aile d’Or, on ne peut pas regarder avec plaisir le dixième temps réalisé par Leon Haslam lors de la deuxième journée d’essais, parce qu’il était à plus d’une seconde de Jonathan Rea. Au cours de l’hiver, le département de course du HRC au Japon a produit de nombreux nouveaux composants pour équiper la CBR1000RR. À Barcelone, des mises à jour ont été apportées au moteur, ainsi qu’un nouvel échappement et un bras oscillant différent. Sur le front de l’électronique, un nouveau type de capteur de couple a été mis en œuvre, qui doit encore faire l’objet d’une utilisation en course. Dans l’espoir de ramener leur quatre cylindres au sommet de la catégorie, les ingénieurs de Tokyo perfectionnent l’ergonomie de la moto : De nouvelles selles sont introduites, conçues spécialement pour Leon Haslam et Álvaro Bautista.

Yamaha, quelques changements dans le carénage
La Yamaha R1 est une machine de course mature. La société basée à Iwata a choisi de donner à l’équipe satellite GRT un rôle important dans sa stratégie, et il n’est donc pas surprenant que le troisième temps le plus rapide ait été réalisé par le prometteur Garrett Gerloff. Les pilotes d’usine Andrea Locatelli et Toprak Razgatlioglu sont plus loin dans le classement, mais alors que le pilote italien a toutes les excuses de son inexpérience dans la catégorie, le rapide Toprak a malheureusement été arrêté par un test positif au Coronavirus. L’équipement technique apporté aux essais comprenait une évolution du moteur et quelques raffinements dans la forme du nez de la moto, afin de s’adapter à une nouvelle forme du conduit d’admission de la boîte à air.

Ducati, grand développement dans les différentes équipes
Borgo Panigale n’a pas son pareil en termes d’évolution technique. L’équipe d’usine Aruba a apporté un nouveau bras oscillant aux essais Superbike, testé par Scott Redding. Le pilote britannique a réalisé le deuxième meilleur temps de la deuxième journée, confirmant ainsi sa position d’adversaire probable de Jonathan Rea. Les équipes privées participent également à la comparaison de nouveaux matériaux, comme les échappements : la Panigale V4R de Motocorsa est équipée d’un nouveau système complet Termignoni en titane, tandis que celle de Barni est fournie par SC-Project. L’équipe de Marco Barnabò est également passée de la suspension Showa à la suspension Öhlins, au profit de son pilote Tito Rabat.

Kawasaki, Akashi ne dort pas sur ses lauriers
Après six saisons de domination du Superbike aux mains de Jonathan Rea, Kawasaki cherche à placer la barre encore plus haut dans le championnat. Avec le premier temps du classement général, l’Irlandais du Nord de KRT a clairement montré le niveau de compétitivité de la ZX-10RR. Les derniers développements en matière de préparation du moteur ont permis à la “verte” d’approcher la monstrueuse vitesse de la Ducati, ce qui en fait une arme de plus en plus complète. En plus de cela, l’équipe d’usine a testé de nouveaux profils aérodynamiques à l’avant et à l’arrière, ainsi qu’une paire de bras oscillants redessinés. Dans le cas précis d’Alex Lowes, septième lors de la deuxième journée d’essais du Superbike, un réservoir de carburant équipé d’une nouvelle cale de support est arrivé. Le développement constant de Kawasaki sera-t-il suffisant pour tenir à distance ses rivaux en 2021 ?

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Corrado Andrea Bertoli

Crédit photos: WorldSBK.com