En s’adjugeant la deuxième position du Grand Prix d’Argentine, Miguel Oliveira offrait au Portugal son premier podium en catégorie intermédiaire. Au vu de sa performance au terme de la première séance d’essais libres du Moto2 à Austin, force est de constater que le désormais officiel KTM n’a pas l’intention de s’arrêter en si bon chemin.

La saison dernière, il s’élançait de la vingtième place sur la grille du Grand Prix des Amériques et il avait fini par se faire piéger en course. Le voilà armé pour faire bien mieux. Et pour donner le ton, voici le tableau à jours des chronos accomplis jusque-là dans la catégorie avant le dernier verdict de la piste ce vendredi :

#AmericasGP Moto2 2016 2017
FP1 2’10.156 Alex Rins 2’11.606 Miguel Oliveira
FP2 2’09.564 Alex Rins
FP3 2’09.981 Sam Lowes
QP 2’08.850 Alex Rins
Warm Up 2’10.237 Takaaki Nakagami
Course Rins Lowes Zarco
Record 2’08.850 Alex Rins 2016

 

Une piste cette fois à point à 42° tandis que les spectateurs profitaient des 30° estivaux. Des conditions de fait très différentes de celles du matin. Pour quel verdict ?

Les premières des 45 minutes de l’exercice commençaient avec une petite chute de Julian Simon qui fait connaissance ce week-end avec la Mistral610. Pour le coup, la moto française lui mettait un vent. Une mésaventure loin des occupations d’un Morbidelli qui établissait d’entrée la nouvelle référence en 2’11.151. Une performance aussitôt battue par l’équipier Alex Márquez qui, en 2’10.631 passait la barre des 2’11. Une idée développée aussi par un Schrotter au châssis Suter qui fixait son chrono en 2’10.975.

Simeon, onzième, chutait au virage 12 et Cardus, dixième, au virage 13 au terme de ce premier quart d’heure agité qui voyait la Mistral610 de Vierge pointer neuvième. Le temps de souffler quelques minutes puis le combat reprenait lors des quinze dernières minutes, choisies par Quartararo pour s’inviter dans le top 10. D’abord neuvième, le Français poussait son effort pour s’inscrire sixième. Pas mal pour celui qui a soufflé ses 18 bougies le 20 avril.

Alex Márquez s’employait également pour un 2’10.601 qui consolidait sa position de leader. Ce sera suffisant pour tenir en respect un Morbidelli second et Schrotter troisième. Le trio de tête est le seul à revendiquer un chrono en dessous des 2’11.

Le quatrième homme est Oliveira qui devance Lüthi de trois millièmes. Pasini et Syahrin suivent devant Quartararo huitième et meilleur des débutants. Cardus est neuvième si bien que les deux KTM sont dans le top 10 fermé par Nakagami. Vierge est quatorzième avec la Mistral610.

#AmericasGP Moto2 FP2 Chronos:

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