Lors de la première séance matinale, Petrucci se classait en dixième position, ce qui pouvait suffire à se qualifier directement pour la Q2 en cas d’intempérie le samedi matin. Mais il rétrogradait à la quatorzième place lors de la FP2 et tout est donc à refaire pour obtenir la qualification directe.

Avec l’expérience qu’il a acquise sur la piste argentine, Petrux se méfie de Termas de Río Hondo : « J’ai toujours été rapide ici, mais j’ai toujours eu des problèmes d’usure des pneus. J’étais trop agressif au début et cela rendait la deuxième partie difficile.

« Cette année, je vais devoir mieux gérer les pneus. Il y a beaucoup de courbes fluides et je dois m’adapter à la piste. J’aime bien mais il y a des conditions météo compliquées, donc je ne peux rien dire sur ce que nous pouvons faire. »

Danilo réussit l’essentiel lors de la FP1, qui était de se qualifier parmi les dix premiers pour accéder directement à la Q2 en cas d’intempéries. Il se classait juste à la dixième place en 1’41.066, à 0.763 du meilleur temps de Dani Pedrosa, et à 0.047 de Jorge Lorenzo devant lui en neuvième position.

« Nous avons effectué un excellent début de saison, nous avons toujours été dans les meilleures positions. Nous attendons la course ici et espérons qu’elle se poursuivra bien. Je suis calme et concentré et je n’ai rien à perdre ».

Malheureusement pour lui, Danilo était le premier à chuter.

Selon Danilo Petrucci, « Une journée très étrange. La piste était assez sale et les conditions ne se sont pas améliorées dans l’après-midi.

“Mais le problème principal est que la moto ne peut pas faire les mêmes choses à chaque fois.

“Il semble que nous n’arrivons pas à faire fonctionner les pneus, nous n’avons pas d’adhérence et la moto bouge beaucoup dans les virages. La gomme tendre après 10 tours était pratiquement neuve.”

Résultats de la première journée d’essais qualificative :

1 93 M.MARQUEZ SPA Repsol Honda Team HONDA 1’40.781 16 1’39.395 13

2 35 C.CRUTCHLOW GBR LCR Honda CASTROL HONDA 1’40.345 17 1’39.799 12 0.404 0.404

3 26 D.PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’40.303 17 1’40.494 14 0.908 0.504

4 53 T.RABAT SPA Reale Avintia Racing DUCATI 1’41.421 22 1’40.346 18 0.951 0.043

5 29 A.IANNONE ITA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’40.386 17 1’40.455 16 0.991 0.040

6 25 M.VIÑALES SPA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’41.224 20 1’40.510 18 1.115 0.124

7 46 V.ROSSI ITA Movistar Yamaha MotoGP YAMAHA 1’40.825 17 1’40.577 13 1.182 0.067

8 42 A.RINS SPA Team SUZUKI ECSTAR SUZUKI 1’41.802 18 1’40.592 14 1.197 0.015

9 5 J.ZARCO FRA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’40.614 19 1’40.974 18 1.219 0.022

10 43 J.MILLER AUS Alma Pramac Racing DUCATI 1’40.715 18 1’40.842 14 1.320 0.101

11 19 A.BAUTISTA SPA Angel Nieto Team DUCATI 1’41.624 17 1’40.766 15 1.371 0.051

12 41 A.ESPARGARO SPA Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’41.163 20 1’40.800 13 1.405 0.034

13 45 S.REDDING GBR Aprilia Racing Team Gresini APRILIA 1’41.346 14 1’40.839 12 1.444 0.039

14 9 D.PETRUCCI ITA Alma Pramac Racing DUCATI 1’41.066 13 1’40.863 12 1.468 0.024

15 4 A.DOVIZIOSO ITA Ducati Team DUCATI 1’40.938 15 1’42.973 10 1.543 0.075

16 99 J.LORENZO SPA Ducati Team DUCATI 1’41.019 16 1’41.334 18 1.624 0.081

17 55 H.SYAHRIN MAL Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’41.094 16 1’41.257 8 1.699 0.075

18 38 B.SMITH GBR Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’41.286 16 1’41.198 16 1.803 0.104

19 44 P.ESPARGARO SPA Red Bull KTM Factory Racing KTM 1’41.355 17 1’41.867 13 1.960 0.157

20 30 T.NAKAGAMI JPN LCR Honda IDEMITSU HONDA 1’41.449 19 1’41.357 16 1.962 0.002

21 21 F.MORBIDELLI ITA EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’41.538 18 1’41.832 16 2.143 0.181

22 17 K.ABRAHAM CZE Angel Nieto Team DUCATI 1’42.857 17 1’41.784 17 2.389 0.246

23 12 T.LUTHI SWI EG 0,0 Marc VDS HONDA 1’42.698 19 1’41.898 17 2.503 0.114

24 10 X.SIMEON BEL Reale Avintia Racing DUCATI 1’42.192 16 1’42.242 10 2.797 0.294

Chronos de référence :

Record des essais : 1’37.683 par Marc Marquez (Honda) en 2014

Record du tour : 1’39.019 par Valentino Rossi (Yamaha) en 2015

Meilleure vitesse de pointe : 334,4 km/h pour Hector Barbera (Avintia Ducati) en 2017

Classement provisoire du Championnat du Monde MotoGP :

1 Andrea DOVIZIOSO-Ducati 25 points

2 Marc MARQUEZ-Honda 20

3 Valentino ROSSI-Yamaha 16

4 Cal CRUTCHLOW-Honda 13

5 Danilo PETRUCCI-Ducati 11

6 Maverick VIÑALES-Yamaha 10

7 Dani PEDROSA-Honda 9

8 Johann ZARCO-Yamaha 8

9 Andrea IANNONE-Suzuki 7

10 Jack MILLER-Ducati 6

11 Tito RABAT-Ducati 5

12 Franco MORBIDELLI-Honda 4

13 Alvaro BAUTISTA-Ducati 3

14 Hafizh SYAHRIN-Yamaha 2

15 Karel ABRAHAM-Ducati 1

Photos © Motpgp.com